¿Qué es la neumonía por aspiración?

La neumonía por aspiración es un tipo de neumonía causada por la infiltración accidental de alimentos u otras sustancias desde la boca o el estómago hacia los pulmones. La condición puede ser causada por bacterias que normalmente residen en la boca o las fosas nasales, o desencadenada por toxinas no infecciosas que dañan el tejido pulmonar.

Las radiografías de tórax y otras pruebas pueden ayudar a diferenciar la neumonía por aspiración de otros tipos de neumonía . Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos, mientras que la neumonía química puede requerir esteroides y medicamentos no esteroideos para reducir la inflamación.

Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

Síntomas

Los síntomas de la neumonía por aspiración son esencialmente los mismos que los de cualquier otro tipo de neumonía, lo que hace que sea clínicamente difícil de diferenciar. Lo mismo se aplica a las diferencias entre la neumonía por aspiración y la neumonía química, con algunas diferencias notables.

Los síntomas más comunes de la neumonía por aspiración incluyen:

  • Dolor de pecho.
  • dificultad para respirar ( disnea )
  • sibilancias
  • fiebre.
  • tos, a veces con esputo amarillo o verdoso (mezcla de saliva y moco).
  • fatiga.
  • dificultad para tragar (disfagia)
  • sudoración profusa.
  • mal aliento.
  • un color de piel azulado ( cianosis ) causado por niveles bajos de oxígeno en la sangre.

Si la exposición fue causada por una sustancia tóxica, también puede haber quemaduras orales o nasales, hinchazón de la lengua o la garganta, ronquera, latidos cardíacos rápidos ( taquicardia ), un estado mental alterado y otros signos de intoxicación.

Complicaciones

La neumonía por aspiración a veces puede conducir a complicaciones graves y potencialmente mortales si no se trata, que incluyen:

  • derrame paraneumónico , que es la acumulación de líquido en el lóbulo inferior del pulmón.
  • empiema , la acumulación de pus en el pulmón.
  • absceso pulmonar, una cavidad llena de pus en los pulmones.
  • suprainfection, el aumento de una infección secundaria incluso después de que la primera haya sido tratada.
  • fístula broncopleural , una abertura anormal entre las vías respiratorias de un pulmón y el espacio alrededor de los pulmones (cavidad pleural).

Si no se trata de manera agresiva y oportuna, las complicaciones de la neumonía por aspiración pueden provocar insuficiencia respiratoria y la muerte.

Según un estudio del Hospital de la Universidad de North Shore en Long Island, condiciones como la fístula broncopleural por sí sola conllevan un riesgo de muerte del 18 al 67 por ciento . Es importante buscar ayuda médica cuando sea necesario.

Causas

La neumonía por aspiración se caracteriza por una falla de los mecanismos fisiológicos que impiden que los alimentos y otras sustancias entren en la tráquea (tráquea) y los pulmones. La aspiración (aspiración) de estas sustancias puede causar inflamación, infección u obstrucción de las vías respiratorias. La mayoría de los episodios causan síntomas transitorios de neumonitis (inflamación de los alvéolos pulmonares) sin infección ni obstrucción.

Un subtipo de neumonía por aspiración, conocida como neumonía química, implica la introducción de ácido gástrico u otras toxinas no infecciosas en los pulmones que dañan directamente los tejidos de las vías respiratorias.

Las personas sanas comúnmente aspirarán pequeñas cantidades de alimentos y otras sustancias a los pulmones, pero los reflejos naturales del cuerpo (náuseas, tos) generalmente los eliminarán sin dificultad. Los problemas solo ocurren si se inhalan grandes cantidades o si el deterioro de los pulmones o del sistema nervioso debilita estos reflejos faríngeos.

Muchos casos de neumonía por aspiración están relacionados con una afección neurológica o un episodio de alteración de la conciencia que inhabilita este reflejo.

Los ejemplos de afecciones que deteriorarían este reflejo y podrían conducir a neumonía por aspiración incluyen:

  • afecciones neurológicas como accidente cerebrovascular, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple, parálisis cerebral, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), miastenia grave y traumatismo craneoencefálico cuya disfagia (dificultad para tragar) es característica.
  • vómitos, durante los cuales los espasmos severos pueden permitir que la comida se deslice desde el esófago (tubo de alimentación) hacia la tráquea.
  • alcohol, sedantes o drogas ilegales, que pueden alterar su nivel de conciencia y desactivar el reflejo nauseoso normal.
  • convulsiones, en las cuales los espasmos involuntarios pueden promover la aspiración.
  • anestesia general, que también desactiva el reflejo de deglución.
  • procedimientos dentales en los que la anestesia y la manipulación oral pueden permitir la aspiración.
  • tubos gástricos y tubos endotraqueales , que proporcionan una ruta de acceso lista desde el estómago hasta los pulmones.
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), caracterizada por el reflujo ácido y el mayor riesgo de neumonía química.
  • acalasia , un trastorno de la motilidad esofágica.
  • cáncer de garganta.
  • ahogamiento no fatal.

Con la neumonía química, el ácido gástrico es la causa más común, aunque los gases tóxicos (como el gas de cloro), los humos (como el humo del incinerador y los pesticidas), las partículas en el aire (como el fertilizante químico) y los líquidos también pueden infiltrarse en la tráquea y causar inflamación pulmonar. .

Incluso ciertos aceites laxantes utilizados para tratar el estreñimiento (como el aceite mineral o el aceite de ricino) también se sabe que causan neumonía química si se inhalan accidentalmente.

Factores de riesgo

La neumonía por aspiración es más común en personas de edad avanzada debido a afecciones que alteran la conciencia (como los sedantes) junto con un mayor riesgo de Alzheimer y otros trastornos neurológicos relacionados con el envejecimiento.

Además de la edad, otros factores de riesgo incluyen:

  • mala higiene bucal, promoviendo la colonización bacteriana en la boca.
  • Un sistema inmune comprometido .
  • hospitalización prolongada y / o respiración mecánica.
  • tejido pulmonar dañado debido al tabaquismo, EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) u otras causas.
  • Uso prolongado o inapropiado de medicamentos antipsicóticos.
  • uso prolongado de inhibidores de la bomba de protones e inhibidores de la ECA .
  • trastornos de la motilidad gastrointestinal.
  • radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • alcoholismo o abuso de sustancias.
  • desnutrición.
  • una hernia hiatal
  • diabetes.

Diagnóstico

La neumonía por aspiración a menudo se sospecha si los síntomas se desarrollan poco después de un evento precipitante, como vómitos severos, exposición a anestesia general o humos industriales, o una
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