¿Qué es la médula ósea y qué hace?

¿Qué es la médula ósea? 

Los huesos del sistema esquelético cumplen muchas funciones importantes para el cuerpo, desde darle soporte a su cuerpo hasta permitirle moverse. También juegan un papel importante en la producción de células sanguíneas y el almacenamiento de grasa.

La médula ósea es el tejido esponjoso o viscoso que llena el interior de los huesos. En realidad, hay dos tipos de médula ósea:

  • La médula ósea roja ayuda a producir células sanguíneas.
  • La médula ósea amarilla ayuda a almacenar grasa.

Siga leyendo para obtener más información sobre las diferentes funciones de la médula ósea roja y amarilla, así como las condiciones que afectan la médula ósea.

¿Cuál es la función de la médula ósea roja? 

La médula ósea roja está involucrada en la hematopoyesis . Este es otro nombre para la producción de células sanguíneas. Las células madre hematopoyéticas que se encuentran en la médula ósea roja pueden convertirse en una variedad de diferentes células sanguíneas, que incluyen:

  • Las células rojas de la sangre. Estas son las células que trabajan para transportar sangre rica en oxígeno a las células del cuerpo. Los glóbulos rojos viejos también se pueden descomponer en la médula ósea roja, pero esta tarea se realiza principalmente en el hígado y el bazo .
  • Plaquetas Las plaquetas ayudan a que su sangre coagule. Esto previene el sangrado incontrolado.
  • Células blancas de la sangre. Existen varios tipos de glóbulos blancos. Todos trabajan para ayudar a su cuerpo a combatir infecciones.

Las células sanguíneas recién producidas ingresan al torrente sanguíneo a través de vasos llamados sinusoides.

A medida que envejece, su médula ósea roja se reemplaza gradualmente con médula ósea amarilla. Y en la edad adulta, la médula ósea roja solo se puede encontrar en un puñado de huesos, incluidos los siguientes:

  • cráneo
  • vértebras
  • esternón
  • costillas
  • los extremos del húmero (hueso del brazo superior)
  • pelvis
  • los extremos del fémur (hueso del muslo)
  • los extremos de la tibia (espinilla)

¿Cuál es la función de la médula ósea amarilla? 

La médula ósea amarilla está involucrada en el almacenamiento de grasas. Las grasas en la médula ósea amarilla se almacenan en células llamadas adipocitos. Esta grasa se puede usar como fuente de energía según sea necesario.

La médula ósea amarilla también contiene células madre mesenquimales. Estas son células que pueden convertirse en células óseas, grasas, cartilaginosas o musculares.

Recuerde, con el tiempo, la médula ósea amarilla comienza a reemplazar la médula ósea roja. Entonces, la mayoría de los huesos en un cuerpo adulto contienen médula ósea amarilla.

¿Qué condiciones involucran la médula ósea? 

La médula ósea es crucial para producir células sanguíneas. Por lo tanto, una variedad de afecciones relacionadas con la sangre involucran problemas con la médula ósea.

Muchas de estas afecciones afectan la cantidad de células sanguíneas producidas en la médula ósea. Esto hace que compartan muchos síntomas comunes, que incluyen:

  • Fiebre. Esto puede ser el resultado de no tener suficientes glóbulos blancos sanos.
  • Fatiga o debilidad. Esto es causado por la falta de hemoglobina, la proteína en los glóbulos rojos que transporta oxígeno.
  • Aumento de infecciones. Esto se debe a que tiene menos glóbulos blancos sanos, que ayudan a combatir las infecciones.
  • Falta de aliento Un recuento más bajo de glóbulos rojos puede provocar que se administre menos oxígeno a los tejidos de su cuerpo.
  • Sangrado y hematomas fáciles. Esto se debe a que tiene menos plaquetas saludables, que son importantes para ayudar a que la sangre se coagule.

Aquí hay un vistazo a algunas condiciones específicas que involucran problemas de médula ósea.

Leucemia

La leucemia es un tipo de cáncer que puede afectar tanto la médula ósea como el sistema linfático.

Ocurre cuando las células sanguíneas obtienen mutaciones en su ADN. Esto hace que crezcan y se dividan más rápidamente que las células sanguíneas sanas. Con el tiempo, estas células comienzan a desplazar a las células sanas de la médula ósea.

La leucemia se clasifica como aguda o crónica , dependiendo de qué tan rápido progrese. Se desglosa aún más por el tipo de glóbulos blancos que involucra.

La leucemia mielógena involucra glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. La leucemia linfocítica involucra linfocitos, un tipo específico de glóbulo blanco.

Algunos de los principales tipos de leucemia incluyen:

  • leucemia mielógena aguda
  • leucemia mielógena crónica
  • leucemia linfocítica aguda
  • leucemia linfocítica crónica

No hay una causa clara de leucemia, pero ciertas cosas pueden aumentar su riesgo, que incluyen:

  • exposición a ciertos químicos
  • exposición a la radiación
  • algunas condiciones genéticas, como el síndrome de Down

Anemia aplásica

La anemia aplásica ocurre cuando la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas nuevas. Ocurre por daño a las células madre de la médula ósea. Esto hace que sea más difícil para ellos crecer y convertirse en nuevas células sanguíneas.

Este daño puede ser:

  • Adquirido. La exposición a toxinas, radiación o enfermedades infecciosas, como Epstein-Barr o citomegalovirus, causa el daño. Los trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus , a veces también pueden causar anemia aplásica.
  • Heredado. Una condición genética causa el daño. Un ejemplo de anemia aplásica hereditaria es la anemia de Fanconi .

Trastornos mieloproliferativos.

Los trastornos mieloproliferativos ocurren cuando las células madre de la médula ósea crecen de manera anormal. Esto puede conducir a un mayor número de un tipo específico de células sanguíneas.

Existen varios tipos de trastornos mieloproliferativos, que incluyen:

  • Mielofibrosis primaria. Los glóbulos rojos no se desarrollan normalmente y tienen una forma inusual. También puede causar una disminución en la producción de glóbulos rojos.
  • Policitemia vera. La médula ósea produce demasiados glóbulos rojos. Estas células adicionales pueden acumularse en el bazo , causando hinchazón y dolor. La picazón también es un síntoma común, posiblemente debido a una liberación anormal de histamina.
  • Trombocitemia esencial. La médula ósea produce demasiadas plaquetas, haciendo que la sangre sea pegajosa o espesa. Esto ralentiza el flujo de sangre a través del cuerpo.
  • Síndrome hipereosinofílico. La médula ósea produce demasiados eosinófilos. Este es un tipo de glóbulo blanco involucrado en reacciones alérgicas y destruyendo parásitos. Esto puede provocar picazón o hinchazón alrededor de los ojos y los labios.
  • Mastocitosis sistémica. Esto implica tener demasiados mastocitos. Estos son glóbulos blancos que alertan a las células sanguíneas que combaten infecciones para apuntar a áreas específicas del cuerpo. Tener demasiados mastocitos puede afectar la función de su piel, bazo , médula ósea o hígado .

La línea de fondo 

La médula ósea se encuentra en los huesos de todo el cuerpo. Hay dos tipos de médula ósea. La médula ósea roja participa en la producción de células sanguíneas, mientras que la médula amarilla es importante para el almacenamiento de grasa. A medida que envejece, la médula ósea amarilla reemplaza la médula ósea roja.

7 fuentes

  • Anemia aplásica. (Dakota del Norte).
    nhlbi.nih.gov/health-topics/aplastic-anemia
  • Capítulo 5. Tejido óseo y sistema esquelético: 6.1: La función del sistema esquelético. (Dakota del Norte).
    opentextbc.ca/anatomyandphysiology/chapter/6-1-the-functions-of-the-skeletal-system/
  • Introducción al sistema esquelético. (Dakota del Norte).
    training.seer.cancer.gov/anatomy/skeletal/
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Leucemia.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/leukemia/symptoms-causes/syc-20374373
  • Trastorno mieloproliferativo. (Dakota del Norte).
    mdanderson.org/cancer-types/myeloproliferative-disorder.html
  • ¿Qué es la médula ósea? (Dakota del Norte).
    ucsfbenioffchildrens.org/education/what_is_bone_marrow/
  • ¿Qué es la médula ósea? (2016)
    cllsociety.org/2016/09/what-is-bone-marrow/
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