¿Qué es la intubación y por qué se hace?

La intubación es el proceso de insertar un tubo, llamado tubo endotraqueal ;(ET), a través de la boca y luego hacia la vía aérea. Esto se hace para que un paciente pueda colocarse en un ventilador para ayudar con la respiración durante la anestesia , la sedación o una enfermedad grave. Luego, el tubo se conecta a un ventilador, que empuja el aire hacia los pulmones para proporcionar una respiración al paciente.;

Este proceso se realiza porque el paciente no puede mantener sus vías respiratorias, no puede respirar por sí solo sin ayuda, o ambas cosas. Esto puede deberse a que se les está dando anestesia y no podrán respirar solos durante la cirugía, o pueden estar demasiado enfermos o lesionados para proporcionar suficiente oxígeno al cuerpo sin ayuda.

Cómo se hace generalmente la intubación

Antes de la intubación, el paciente suele estar sedado o no consciente debido a una enfermedad o lesión, lo que permite que la boca y las vías respiratorias se relajen. El paciente generalmente está acostado boca arriba y la persona que inserta el tubo está parada en la cabecera de la cama, mirando los pies del paciente. La boca del paciente se abre suavemente y, utilizando un instrumento iluminado para mantener la lengua fuera del camino y para iluminar la garganta, el tubo se guía suavemente hacia la garganta y avanza hacia las vías respiratorias.

Hay un pequeño globo alrededor del tubo que se infla para mantener el tubo en su lugar y evitar que el aire escape. Una vez que se infla este globo, el tubo se coloca de forma segura en la vía aérea y se ata o se pega con cinta adhesiva en la boca.

La colocación exitosa se verifica primero escuchando los pulmones con un estetoscopio y, a menudo, se verifica con una radiografía de tórax. En el campo, como cuando se activa el 911 y los paramédicos colocan un tubo de respiración, se usa un dispositivo especial que cambia de color cuando el tubo se coloca correctamente.

Riesgos de intubación

Si bien la mayoría de las cirugías tienen un riesgo muy bajo, y la intubación tiene un riesgo igualmente bajo, existen algunos problemas potenciales que pueden surgir, particularmente cuando un paciente debe permanecer en el ventilador por un período prolongado de tiempo. Los riesgos comunes incluyen:

  1. Trauma en los dientes, boca, lengua y / o laringe
  2. Intubación accidental en el esófago (tubo de alimentación) en lugar de la tráquea (tubo de aire)
  3. Trauma a la tráquea
  4. Sangría
  5. Incapacidad para ser destetado del ventilador, lo que requiere traqueotomía.
  6. Aspirar (inhalar) vómito, saliva u otros fluidos mientras está intubado
  7. Neumonía, si ocurre aspiración
  8. Dolor de garganta
  9. Ronquera
  10. Erosión de tejidos blandos (con intubación prolongada)

El equipo médico evaluará y conocerá estos riesgos potenciales, y hará todo lo posible para abordarlos.

Para pacientes: comprender los riesgos de someterse a una cirugía

¿Qué es la intubación nasal?

En algunos casos, si se opera la boca o la garganta o se lesiona, el tubo de respiración se pasa por la nariz en lugar de la boca, lo que se llama intubación nasal. El tubo nasotraqueal (NT) entra en la nariz, baja por la parte posterior de la garganta y llega a la vía aérea superior. Esto se hace para mantener la boca vacía y permitir que se realice la cirugía.

Este tipo de intubación es menos común, ya que generalmente es más fácil de intubar usando la abertura bucal más grande, y porque simplemente no es necesario para la mayoría de los procedimientos.

¿Cuándo es necesaria la intubación?

Se requiere intubación cuando se administra anestesia general . Los fármacos anestésicos paralizan los músculos del cuerpo, incluido el diafragma , lo que hace que sea imposible respirar sin un ventilador.

La mayoría de los pacientes se extuban, lo que significa que se retira el tubo de respiración, inmediatamente después de la cirugía. Si el paciente está muy enfermo o tiene dificultad para respirar por sí solo, puede permanecer en el ventilador por un período de tiempo más largo.

Después de la mayoría de los procedimientos, se administra un medicamento para revertir los efectos de la anestesia, lo que permite al paciente despertarse rápidamente y comenzar a respirar por sí mismo. Para algunos procedimientos, como los procedimientos a corazón abierto, el paciente no recibe el medicamento para revertir la anestesia y se despertará lentamente por su cuenta. Estos pacientes deberán permanecer en el ventilador hasta que estén lo suficientemente despiertos como para proteger sus vías respiratorias y respirar por sí mismos.

Cuando es necesario un ventilador después de la cirugía

La intubación también se realiza para insuficiencia respiratoria. Hay muchas razones por las cuales un paciente puede estar demasiado enfermo para respirar lo suficientemente bien por sí mismo. Pueden tener una lesión en los pulmones, pueden tener una neumonía grave o un problema respiratorio como la EPOC. Si un paciente no puede tomar suficiente oxígeno por sí solo, puede ser necesario un respirador hasta que esté lo suficientemente fuerte como para respirar sin ayuda.

Pediatría e intubación

El proceso de intubación es el mismo con adultos y niños, aparte del tamaño del equipo que se utiliza durante el proceso. Un niño pequeño requiere un tubo mucho más pequeño que un adulto, y colocar el tubo puede requerir un mayor grado de precisión porque la vía aérea es mucho más pequeña. En algunos casos, se utiliza un endoscopio de fibra óptica, una herramienta que permite a la persona que coloca el tubo de respiración para ver el proceso en un monitor, para facilitar la intubación.

El proceso real de colocar el tubo es esencialmente el mismo para adultos que para niños mayores, pero para recién nacidos y bebés, se prefiere la intubación nasal. Preparar a un niño para la cirugía es muy diferente de lo que es para los adultos. Si bien un adulto puede tener preguntas sobre la cobertura del seguro, los riesgos, los beneficios y los tiempos de recuperación, un niño requerirá una explicación diferente del proceso que va a ocurrir. La tranquilidad es necesaria y la preparación emocional para la cirugía variará según la edad del paciente.

Alimentación durante la intubación

Un paciente que estará en el respirador para un procedimiento y luego se extubará cuando se complete el procedimiento no requerirá alimentación, pero puede recibir líquidos por vía intravenosa. Si se espera que un paciente dependa del ventilador durante dos o más días, la alimentación generalmente comenzará uno o dos días después de la intubación.

No es posible tomar alimentos o líquidos por vía oral mientras está intubado, al menos no de la forma en que se hace típicamente al morder, masticar y luego tragar.;

Para que sea posible tomar alimentos, medicamentos y líquidos de forma segura por vía oral, se inserta un tubo en la garganta y se introduce en el estómago. Este tubo se llama orogástrico (OG) cuando se inserta en la boca, o un tubo nasogástrico (NG) cuando se inserta en la nariz y baja hacia la garganta. La medicación, los líquidos y la alimentación por sonda se empujan a través de la sonda y hacia el estómago con una jeringa grande o una bomba.

Para otros pacientes, se deben administrar alimentos, líquidos y medicamentos por vía intravenosa. La alimentación intravenosa, llamada TPA o nutrición parenteral total, proporciona nutrición y calorías directamente al torrente sanguíneo en forma líquida. Este tipo de alimentación generalmente se evita a menos que sea absolutamente necesario, ya que los alimentos se absorben mejor a través de los intestinos.

Colocación temporal y permanente de tubos de alimentación

Retirar el tubo de respiración

El tubo es mucho más fácil de quitar que de colocar. Cuando es hora de que se retire el tubo. primero deben quitarse los lazos o la cinta que lo sujetan en su lugar. Luego, el globo que sostiene el tubo en la vía aérea se desinfla para poder extraerlo suavemente. Una vez que el tubo está fuera, el paciente tendrá que hacer el trabajo de respirar por sí mismo.

No intubar / no resucitar

Algunos pacientes dan a conocer sus deseos utilizando una directiva avanzada, un documento que indica claramente sus deseos para su atención médica. Algunos pacientes eligen la opción «no intubar», lo que significa que no desean que se los coloque en un ventilador para prolongar su vida. No resucitar significa que el paciente elige no tener RCP.

El paciente tiene el control de esta opción, por lo que puede optar por cambiar temporalmente esta opción para que pueda someterse a una cirugía que requiera un ventilador. Pero este es un documento legal vinculante que otros no pueden cambiar en circunstancias normales.

Una palabra de Saludalmáximo

La necesidad de intubarse y colocarse en un ventilador es común con la anestesia general, lo que significa que la mayoría de las cirugías requerirán este tipo de atención. Si bien es aterrador considerar estar en un respirador, la mayoría de los pacientes de cirugía están respirando solos a los pocos minutos del final de la cirugía. Si le preocupa estar en un respirador para cirugía, asegúrese de discutir sus preocupaciones con su cirujano o con la persona que le administra la anestesia.

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