¿Qué es la espondilolistesis?

¿Qué es la espondilolistesis?

La espondilolistesis es una condición en la cual una vértebra se desliza fuera de su posición normal. Un hueso espinal se desliza hacia adelante o hacia atrás , generalmente hacia adelante, en relación con el hueso debajo de él.

La espondilolistesis puede ser una causa y, a menudo, se considera una forma de inestabilidad espinal.

Tipos de espondilolistesis

Desde la causa hasta las características de deslizamiento, existen varias formas de clasificar la espondilolistesis . Pero dos de las espondilolistesis más comunes, degenerativas y espondilolíticas, o istmicas, están relacionadas con cómo se origina cada una.

Espondilolítica, o Istmica, Espondilolistesis

La espondilolistesis espondilolítica generalmente es causada por una fractura por estrés en un sitio poco conocido en la parte posterior de un hueso espinal llamado pars interarticularis. La parte interarticular es parte de la articulación facetaria.

Este tipo de espondilolistesis afecta con mayor frecuencia al segmento intervertebral L5-S1.

Si no se trata, y ciertamente una vez que se produce el deslizamiento, esta fractura por estrés puede convertirse en espondilolistesis. A diferencia de la espondilolistesis degenerativa, que se analiza a continuación, la parte posterior del hueso espinal está dañada (por la lesión incitadora) en casos de espondilolistesis espondilolítica.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos dice que a menudo la fractura de pars pasa desapercibida hasta que el paciente alcanza la edad adulta. Después de eso, dicen, los cambios degenerativos que comienzan en el disco pueden estresar aún más la fractura de los pares, lo que, a su vez, puede hacer que el hueso espinal se deslice hacia adelante.

La genética a veces predispone a las personas al defecto de pars inicial, pero no siempre; Este tipo se llama espondilolistesis displásica.

Los síntomas de la espondilolistesis istmica incluyen dolor en las piernas y dolor lumbar. La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos dice que el síntoma más común en las piernas es una sensación vaga de debilidad que ocurre si ha estado caminando o parado por un tiempo.

Entumecimiento, sensaciones eléctricas, debilidad y dolor son otros posibles síntomas de las piernas. Puede encontrarlos desaparecer cuando se inclina hacia adelante o sentado, y empeora cuando se para o camina. La Academia dice que esto se debe a que sentarse y doblarse abre el espacio donde se encuentran los nervios, aliviando así la presión.

Espondilolistesis degenerativa

La espondilolistesis degenerativa está relacionada con los cambios que ocurren en la columna a medida que envejecemos. Por un lado, los discos comienzan a secarse y se vuelven frágiles. A medida que esto ocurre, pierden altura y pueden abultarse. Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, los cambios degenerativos que afectan el disco pueden dar lugar a artritis espinal y / o espondilolistesis degenerativa.

El proceso degenerativo debilita no solo los discos sino también las articulaciones y ligamentos espinales. El resultado puede ser una pérdida de integridad posicional en la columna vertebral, dice la Academia.

Una vez que el hueso comienza a deslizarse, puede estrecharse y ejercer presión sobre la médula espinal. Esta condición, estenosis espinal, común en personas con espondilolistesis degenerativa. Puede causar dolor o entumecimiento, sensaciones eléctricas y / o debilidad descritas anteriormente en la sección de espondilolistesis istmica. El dolor de espalda también es una posibilidad.

¿Quién está en riesgo de espondilolistesis?

Los niños involucrados en deportes como la gimnasia, el fútbol y el buceo tienden a tener un mayor riesgo de espondilolistesis istmica. Estos deportes requieren hiperextensión espinal repetida (flexión hacia atrás) , que es lo que causa la fractura por estrés de la parte interarticular.

La espondilolistesis degenerativa tiende a ocurrir principalmente en adultos no deportistas después de los 40 años.

Un estudio de 2018 identificó la edad avanzada, el sexo femenino, un índice de masa corporal más grande (es decir, sobrepeso u obesidad) y ciertas variaciones anatómicas que causan una postura inclinada sobre la postura como factores que aumentan el riesgo de esta afección. El mismo estudio afirma que la espondilolistesis degenerativa puede ser una causa de estenosis espinal.

Grados de espondilolistesis

La espondilolistesis se mide en grados (grados) de deslizamiento. Hay cuatro grados, cada uno representa el veinticinco por ciento de deslizamiento.

Por ejemplo, si se mide que un paciente tiene una espondilolistesis de grado 2, esto significa que las dos vértebras adyacentes mantienen un contacto del cincuenta por ciento entre sí.

Los grados se miden tomando una radiografía de vista lateral.

Se pueden usar otros métodos de diagnóstico, como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para determinar el daño a los tejidos circundantes.

Tratamiento de espondilolistesis

La espondilolistesis se trata según el grado. Para los grados 1 y 2, a menudo se administran tratamientos conservadores, que incluyen fisioterapia, ejercicios en el hogar, estiramientos y el uso de un aparato ortopédico. En fisioterapia, se enfatizan los ejercicios de fortalecimiento y estabilización del núcleo .

Cirugía de espondilolistesis

Si tiene un mayor grado de espondilolistesis, su médico puede sugerir una cirugía de fusión para ayudar a estabilizar la columna vertebral.

Pero este tratamiento puede no ser efectivo. Una revisión sistemática realizada por la Base de Datos Cochrane encontró que los resultados de los estudios que evalúan la cirugía (y otros tratamientos) para la espondilolistesis están en conflicto entre sí. Debido a esto, los investigadores concluyeron que algunos aspectos de la cirugía pueden ser útiles, mientras que otros están en duda.

A medida que avanza la tecnología médica, los cirujanos tienen un número cada vez mayor de técnicas y dispositivos para elegir cuando lo operan. Y pueden mezclar y combinar. Dicho esto, hay poca investigación sobre si un enfoque combinado es efectivo o no para usted, el paciente.

Una revisión sistemática de 2018 publicada en la revista Spine analizó una variedad de técnicas de fusión que se administraron a más de mil quinientos pacientes que fueron «bajo el cuchillo» por espondilolistesis istmica de bajo grado. Descubrieron que agregar reducción, que es volver a colocar un hueso en su lugar, a una fusión no ayuda al dolor o la capacidad de funcionamiento de los pacientes.

Los autores tampoco encontraron diferencias significativas en el corto plazo (hasta tres años) entre una combinación de fusión intercorporal con un tornillo pedicular instalado versus una fusión posteriolateral con un tornillo pedicular instalado.

Pero después de tres años, dicen los autores, la fusión intercorporal con tornillo pedicular puede ser mejor para el alivio del dolor y el funcionamiento físico.

Y aunque no encontraron diferencias entre la fusión circunferencial y la fusión intercorporal para el alivio del dolor y el funcionamiento físico, mencionaron que la fusión circunferencial se conoce por más tiempo en la mesa de operaciones, pérdida de sangre durante la cirugía y estadías hospitalarias más largas.

Consejos

Probablemente sea obvio para usted que hacer su investigación antes de decir sí a una cirugía sugerida puede ahorrarle tiempo, dinero y dolor.

Y no olvide trabajar su núcleo (de acuerdo con las instrucciones de su fisioterapeuta, por supuesto). Para muchas personas, permanecer dedicados a un programa de ejercicios adaptado a su condición es todo lo que necesitan para vivir una vida saludable para la columna vertebral.

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