¿Qué es la equidad en salud y cómo llegamos allí?

En 2010, el gobierno de los Estados Unidos definió la definición de equidad en salud como el «logro del más alto nivel de salud para todas las personas». Eso significa que todos, independientemente de su raza, situación socioeconómica, geografía o circunstancia, tienen la misma oportunidad a vivir una vida sana. Es un objetivo elevado, y lograrlo requerirá algunos cambios bastante grandes en todos los niveles, desde los individuos hasta la sociedad en general.

Lo que es

La frase «equidad en salud» a menudo se utiliza en el contexto de la reducción de las disparidades de salud , es decir, brechas específicas en la salud entre las poblaciones que están específicamente vinculadas a desventajas socioeconómicas o ambientales.

Por ejemplo, las personas negras en los Estados Unidos tienen muchas más probabilidades de morir de cáncer que cualquier otra raza o grupo étnico. Las personas de bajos ingresos y las minorías raciales tienen menos probabilidades de tener seguro de salud. Y cuando tienen acceso a tratamiento médico, en muchos casos reciben una atención inferior en comparación con sus homólogos blancos. La reducción de las disparidades de salud es un paso importante para lograr la equidad en salud.

Los esfuerzos para reducir o eliminar estas disparidades se han centrado abrumadoramente en la prevención o el tratamiento de enfermedades. Pero como muchos médicos y profesionales de la salud pública señalan rápidamente, no estar enfermo no es lo mismo que estar sano. Una gran variedad de factores están en juego cuando hablamos de salud: dieta, nivel de actividad, presión arterial , etc. Si tiene una infección o cierta afección médica es solo una parte del rompecabezas.

Alcanzar la equidad en salud, por lo tanto, no es solo controlar o eliminar enfermedades. Se trata de ver lo que impide que algunas personas logren una salud óptima en general.

La equidad en salud tampoco es lo mismo que la igualdad en salud. No es suficiente asegurarse de que todos tengan exactamente las mismas oportunidades; deberían tener las oportunidades apropiadas para su situación. Como ejemplo , si le dieras a todos en la sala un par de zapatos talla 10, sería igual ya que todos obtendrían exactamente lo mismo, ni más ni menos, pero no sería equitativo porque no todos usan talla 10 Algunas personas ahora tendrán una ventaja porque los zapatos se ajustan mejor, mientras que otros no están mejor que antes. Hubiera sido más equitativo para todos obtener un par de zapatos del tamaño apropiado.

Por qué es importante

Estar saludable depende en gran medida de muchos comportamientos individuales, como su dieta y hábitos de ejercicio , ya sea que fume o use drogas , o qué tan rápido pueda abordar los problemas médicos antes de que se vuelvan graves. Asumir la responsabilidad personal de mantener y mejorar su salud es importante, pero lo que elegimos hacer por nuestra salud depende de las opciones disponibles para nosotros.

Si vives en un vecindario con aceras rotas, sin parques y tráfico pesado de vehículos, salir a hacer ejercicio puede no ser una opción viable. Del mismo modo, si los únicos lugares para comprar alimentos en su área ofrecen alimentos procesados ​​de baja calidad y opciones caras pero limitadas para productos frescos, será difícil comer una dieta saludable.

Un viejo adagio entre los profesionales de la salud pública es: si desea que las personas tomen decisiones saludables, debe «tomar la decisión correcta, la opción fácil». Pero para algunas poblaciones en los Estados Unidos, la opción correcta ni siquiera está disponible, deje que Solo fácil. La equidad en salud significa eliminar o reducir las barreras o prejuicios intensos, pero evitables e innecesarios, que impiden a las personas tener oportunidades para mejorar su salud y la de sus familias.

No es solo una cuestión de justicia social. Las desigualdades en salud y asistencia sanitaria son caras. Según una estimación , casi un tercio de los costos médicos directos para negros, hispanos y asiáticoamericanos se debieron a desigualdades en la salud, y los costos combinados asociados con estas disparidades (incluida la muerte prematura) se estimaron en $ 1.24 billones entre 2003 y 2006.

Esto es especialmente relevante cuando se trata de brechas de salud en los niños. Si todos los niños tuvieran las mismas posibilidades de resultados de salud que los niños ricos, la prevalencia de ciertas afecciones, como bajo peso al nacer o lesiones no intencionales, se reduciría en un 60 a 70 por ciento. Los niños poco saludables a menudo se convierten en adultos poco saludables, lo que resulta en un círculo vicioso que se entrelaza no solo con la salud física de las familias, sino también con su salud mental y financiera.

Lograr la equidad en salud en la primera infancia, especialmente, podría tener profundas repercusiones en toda la sociedad, incluido el potencial para reducir la cantidad gastada en atención médica en los Estados Unidos e impulsar la economía en su conjunto.

Lograr la equidad en salud

Para llegar a la equidad en salud, los Estados Unidos primero deben valorar el bienestar físico de todos por igual. Eso requerirá esfuerzos altamente enfocados, persistentes y continuos para detener las desigualdades evitables en los resultados de salud y el acceso a la atención médica, corregir las injusticias y cerrar las brechas en las disparidades de salud. Es una tarea monumental y requiere esfuerzos a nivel individual, comunitario y nacional.

Muchas organizaciones, asociaciones profesionales e individuos han establecido planes para llegar allí, incluyendo Healthy People 2020 , la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación Estadounidense de Salud Pública . Si bien estos planes varían ligeramente en términos de lo que se debe hacer y por quién, hay algunos temas comunes en todas partes.

Identificar las principales disparidades de salud y sus causas fundamentales.

Al igual que con cualquier enfoque de salud pública para un problema, el primer paso es descubrir qué está sucediendo y por qué. Una estrategia común es hacer la pregunta «por qué» cinco veces.

Digamos, por ejemplo, que te pelaste la rodilla.

  • ¿Por qué? Porque te tropezaste en la acera.
  • ¿Por qué? Porque su pie se enganchó en una superficie irregular.
  • ¿Por qué? Porque la acera necesita reparación.
  • ¿Por qué? Porque el gobierno local no ha reparado la acera en ese vecindario durante mucho tiempo.
  • ¿Por qué? Porque carece de fondos suficientes para reparar las pasarelas dañadas en todas las áreas donde se necesita.

Podrías colocarte una venda en la rodilla y seguir adelante con la vida, pero eso no impedirá que otras personas se raspen las rodillas. Una solución más permanente e integral sería alentar al gobierno local a recaudar o solicitar fondos más sostenidos para cubrir los proyectos de mejora de infraestructura necesarios.

Esto es, por supuesto, una simplificación excesiva, pero demuestra la necesidad de profundizar mucho para descubrir no solo el problema, sino también soluciones a largo plazo para solucionarlo. Los problemas de salud de la comunidad tienden a tener causas complejas.

Enfrenta algunas realidades bastante incómodas de frente.

Estados Unidos tiene una larga y compleja historia de favorecer a algunos grupos económicos, raciales y étnicos sobre otros, ya sea a través de leyes y políticas o normas culturales. No todos son tratados por igual. No todos tienen las mismas oportunidades. Y no todos enfrentan los mismos desafíos. Para complicar aún más las cosas, muchos prejuicios son inconscientes , y la discriminación está siendo perpetuada por individuos que a menudo no tienen idea de que lo están haciendo.

Desafortunadamente, esto sucede todo el tiempo en entornos de atención médica, donde los estudios han demostrado que los proveedores brindan una atención de menor calidad y una comunicación deficiente a los pacientes minoritarios en comparación con sus pacientes blancos.

Un paso importante en la curación de estas divisiones es tener una conversación abierta y honesta sobre dónde nosotros como nación podríamos hacer mejor para que las cosas sean más equitativas y qué cambios deben hacerse para llegar allí. Esto significa reconocer y comprender la historia de una comunidad determinada, escuchar con una mente abierta a las personas que experimentan inequidades y reconocer cuándo y dónde no brindamos a las personas oportunidades equitativas para estar saludables.

Cambiar o promulgar leyes, políticas y programas en todos los niveles de la sociedad para que todos tengan la misma oportunidad de ser más saludables.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se aprobó en 2010 y se implementó por completo en 2014 con la esperanza de permitir que más personas obtengan un seguro de salud en los Estados Unidos, y así reducir las disparidades asociadas con el acceso a la atención médica. Si bien políticamente ha tenido un camino lleno de baches, la ley hizo algunos progresos para cerrar las brechas. Para 2016, el número de personas sin seguro en los Estados Unidos se había reducido a casi la mitad , afectando en gran medida a grupos anteriormente desfavorecidos como los negros, los hispanos y los que viven en la pobreza.

Del mismo modo, programas como Medicaid (para quienes viven en la pobreza y / o con discapacidades) y Medicare (para los ancianos) ayudan a proporcionar cobertura de seguro de salud a aquellos que de otra manera no hubieran podido acceder. Si bien el seguro de salud no es más que una pieza del rompecabezas de la equidad en salud, una legislación como esta es un paso importante para ayudar a cerrar las brechas en el acceso.

Un área que a menudo se pasa por alto y genera inequidad en la salud es la infraestructura. Si un vecindario en particular ha roto las aceras, no hay parques, hay mucha delin

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