¿Qué es la dihidrotestosterona (DHT)?

La dihidrotestosterona (DHT) es un metabolito de la testosterona. Tiene efectos similares pero mucho más fuertes. Se estima que la DHT es de tres a seis veces más potente que la testosterona. Ambas hormonas se clasifican como andrógenos. DHT se crea principalmente en los órganos donde se usa, como la próstata. La enzima 5-alfa reductasa es la principal responsable de convertir la testosterona en DHT.

Curiosamente, la testosterona y la DHT se unen a los mismos receptores. Sin embargo, DHT lo hace de manera más eficiente. Además, las respuestas a DHT y la unión a testosterona son diferentes. La mayor parte de la DHT en el cuerpo está unida a proteínas, como la albúmina y la globulina fijadora de hormonas sexuales, en la sangre. Esto también es cierto para la testosterona. Con DHT, menos del 1 por ciento de la hormona en la sangre circula libremente. Esto es ligeramente más bajo que la cantidad de testosterona libre versus unida.

La albúmina puede unir una gran cantidad de testosterona u otras hormonas sexuales, pero las une de manera bastante débil. La globulina fijadora de hormonas sexuales, por el contrario, une menos hormonas pero lo hace con más fuerza.

Función

La dihidrotestosterona tiene una serie de efectos en el cuerpo humano. Además de servir como una forma más fuerte de testosterona, también es un precursor de otras hormonas esteroides.

Como resumen general, se sabe que una sobreproducción de DHT causa una serie de efectos no deseados para la salud en los hombres, incluido el agrandamiento de la próstata y la calvicie de patrón masculino .

También puede causar hirsutismo y calvicie de patrón femenino. Por el contrario, la falta de producción de DHT puede conducir a diferencias en la diferenciación sexual , como el síndrome de insensibilidad a los andrógenos.

Insensibilidad a los andrógenos

Significado

La importancia de la dihidrotestosterona difiere en diferentes órganos. Los altos niveles de DHT son problemáticos en algunas áreas del cuerpo, mientras que es necesario en otras.

Enfermedad de la próstata

DHT estimula el crecimiento de dos tipos de células dentro de la próstata: células epiteliales y células estromales. Curiosamente, DHT funciona en combinación con estrógenos para conducir al agrandamiento de la próstata. Los estrógenos que son más comunes en los hombres mayores aumentan la cantidad de receptores hormonales en la próstata. Luego, con más receptores hormonales, la DHT conduce más eficientemente al crecimiento de la próstata.

La DHT se asocia comúnmente con hiperplasia prostática benigna (HPB). La HPB puede causar síntomas como dificultad para orinar, necesidad de orinar con más frecuencia y otros problemas urinarios. El crecimiento de la próstata inducido por DHT a veces se puede tratar con medicamentos que reducen las concentraciones de DHT, como la finasterida . La finasterida es un inhibidor de la 5-alfa-reductasa.

Calvicie de patrón masculino

Los andrógenos son importantes para los patrones de crecimiento del cabello asociados con la pubertad. Sin embargo, no todos los folículos capilares reaccionan a los andrógenos de la misma manera. En particular, un exceso de DHT se ha asociado tanto con el crecimiento de la barba como con la calvicie de patrón masculino. Esta es la razón por la cual los medicamentos anti-DHT pueden usarse para mejorar el crecimiento del cabello en el cuero cabelludo en hombres que experimentan calvicie de patrón masculino.

Curiosamente, el crecimiento del vello púbico y axilar parece ser estimulado por la testosterona en lugar de la dihidrotestosterona.

Hirsutismo

Las mujeres que experimentan un crecimiento extra de vello facial y corporal pueden hacerlo debido a una sobreproducción de DHT. Aunque pueda parecer confuso, en tales mujeres, el bloqueo de DHT puede reducir el crecimiento no deseado del cabello. Esto a menudo se hace con los mismos medicamentos que se usan para aumentar el crecimiento del cabello entre los hombres calvos.

¿Por qué las mismas drogas tienen los efectos opuestos? Es porque los folículos pilosos en cada área del cuerpo han evolucionado para responder de manera diferente a los diferentes tipos de hormonas. En las mujeres, cuando la pérdida de cabello en el cuero cabelludo está relacionada con problemas hormonales ( alopecia androgénica ), también puede tratarse con los mismos tipos de medicamentos.

DHT y desarrollo sexual

Además de su papel en la salud y la enfermedad en general, la DHT tiene varios efectos sobre el desarrollo sexual y la función sexual.

En particular, la DHT juega un papel importante en el desarrollo de los genitales externos masculinos.

Los bebés XY que no producen DHT, debido a la deficiencia de 5-alfa reductasa, nacen con genitales feminizados o genitales ambiguos.

Ciertas formas de deficiencia de DHT, que afectan solo a una de las dos enzimas 5-alfa reductasa, pueden revertirse con la pubertad, aunque estas formas son raras fuera de poblaciones específicas. Las personas XX con deficiencia de 5-alfa-reductasa pueden experimentar un inicio tardío de la menstruación y una disminución del crecimiento del vello corporal.

En la pubertad, la DHT es crítica para el crecimiento del pene. Funciona en combinación con testosterona para aumentar el tamaño de los genitales externos masculinos. Esto no significa que tomar testosterona o DHT aumente el tamaño de su pene. Los hombres adultos que han completado la pubertad ya no tienen receptores de andrógenos en el tejido del pene.

Función sexual

El papel de la DHT en la función sexual masculina sigue siendo algo controvertido. Gran parte de los datos son indirectos, provienen de estudios de inhibidores de la 5-alfa reductasa en lugar de estudios de los niveles de DHT directamente. Dicho esto, varios estudios han demostrado un aumento en la disfunción eréctil en hombres que toman inhibidores de la 5-alfa reductasa para disminuir sus niveles de DHT . También se ha demostrado que estos medicamentos disminuyen la libido y el deseo sexual. Como tal, generalmente se sostiene que la DHT juega un papel importante en el deseo y la función sexual masculina.

Aunque los medicamentos que reducen la DHT también causan problemas para la función sexual masculina, no es necesariamente cierto que el tratamiento con DHT mejore la función sexual. Los niveles más altos pueden no siempre ser mejores. Los niveles de DHT interactúan con los niveles de otros niveles de esteroides en la sangre, y el aumento de DHT puede disminuir otras hormonas, como el estrógeno. Esto podría tener un efecto negativo en la función sexual masculina.

Fertilidad

Los efectos de la DHT sobre la fertilidad masculina aún no están claros. Las enzimas que producen DHT están presentes en la próstata, el pene y el escroto. Sin embargo, no están presentes en los testículos. Esto sugiere que la espermatogénesis no requiere DHT.

Sin embargo, algunos datos sugieren que los inhibidores de la 5-alfa reductasa pueden afectar la producción de esperma, al menos temporalmente. El uso de estos medicamentos se ha asociado con una disminución del recuento de espermatozoides y un volumen de semen reducido en algunos estudios. También se ha asociado con una motilidad reducida de los espermatozoides.

Afortunadamente, estos efectos parecen ser reversibles cuando se suspende el tratamiento. Además, otros estudios no han visto cambios en los parámetros de los espermatozoides con dosis bajas de finasterida, por lo que aún se necesita más investigación.

Trastornos del desarrollo sexual.

Fuentes

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