¿Qué es la broncoscopia?

Una broncoscopia es un procedimiento médico endoscópico para observar el interior de las vías respiratorias (bronquios) y los pulmones. Implica insertar un broncoscopio , un tubo estrecho que tiene una luz y una cámara en un extremo, a través de la nariz o la boca y guiarlo hacia abajo a través de la tráquea (tráquea) para obtener una vista interna del sistema respiratorio. Se puede hacer para diagnosticar una enfermedad o afección, como cáncer de pulmón o infección, o para tratar un problema médico, como un objeto extraño que se aloja en las vías respiratorias.

Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

Propósito de la prueba

Hay dos razones principales por las que una persona podría necesitar una broncoscopia:

Evaluación

Su médico puede optar por realizar una broncoscopia para evaluar los síntomas y otras indicaciones de que algo puede estar mal con los pulmones o las vías respiratorias. Ejemplos incluyen:

  • Una tos crónica -uno que ha durado más de tres meses sin causa aparente
  • Hemoptisis (tos con sangre)
  • Falta de aliento o niveles bajos de oxígeno.
  • Una sospecha de que puede haber algo alojado en sus vías respiratorias
  • Una prueba de imagen que mostró un tumor o crecimiento en un pulmón, cicatrices u otros cambios en el tejido pulmonar, o el colapso de un área de un pulmón
  • Síntomas de infección en los pulmones o bronquios que no se pueden diagnosticar de otra manera o que requieren un tipo especial de evaluación
  • Signos de rechazo después de un trasplante de pulmón.
  • Inhalación de un gas tóxico o químico

Una broncoscopia también se puede usar para tomar una biopsia de tejido anormal de pulmón o vías respiratorias y para visualizar tumores dentro de los pulmones que no se extienden hacia los bronquios utilizando una técnica conocida como ultrasonido endobronquial (EBUS). En este procedimiento, un tumor profundo en las vías respiratorias puede visualizarse con ultrasonido y biopsiarse durante una broncoscopia (una biopsia con aguja guiada por ultrasonido).

Además de las técnicas diseñadas para mirar más profundo que las vías respiratorias durante una broncoscopia, también hay varias tecnologías nuevas que se utilizan para diagnosticar cánceres de pulmón tempranos. Estos incluyen broncoscopia de autofluorescencia, imágenes de banda estrecha y videobroncoscopia de gran aumento.

Tratamiento

Al proporcionar acceso y una vista directa del interior de las vías respiratorias y los pulmones, una broncoscopia puede permitir que un médico realice todo tipo de tratamientos, como:

  • Extracción de líquido o moco de las vías respiratorias.
  • Retirar un objeto extraño de las vías respiratorias
  • Ensanchamiento (dilatación) de una vía aérea bloqueada o estrecha
  • Lavando una vía aérea

La broncoscopia también se puede usar como parte de ciertos tratamientos para el cáncer de pulmón que se encuentra dentro o cerca de las vías respiratorias grandes. Podría usarse para ayudar con un procedimiento llamado braquiterapia , por ejemplo, en el cual la radiación se administra directamente a un tumor a través del broncoscopio.

Hay dos tipos de broncoscopia. El más común utiliza un broncoscopio flexible y requiere anestesia local y un sedante ligero. Con menos frecuencia , es necesario un broncoscopio rígido , que es más grueso que uno flexible y típicamente de metal. En ese caso, un paciente debe estar bajo anestesia general en una sala de operaciones.

El que elija su médico dependerá del propósito de la prueba y su estado general.

Riesgos y contraindicaciones.

La mayoría de las personas tolera bastante bien ambos tipos de broncoscopia. Existen algunos riesgos potenciales, aunque no son comunes, que incluyen:

  • Espasmos en las vías respiratorias como laringoespasmo (espasmo de la laringe) o broncoespasmo (espasmo de los bronquios )
  • Complicaciones cardíacas como un ritmo cardíaco anormal o un ataque cardíaco en personas con enfermedad cardíaca existente
  • Bajo nivel de oxígeno en la sangre
  • Dificultades respiratorias
  • Neumotórax (un pulmón colapsado): Esto puede suceder si se perfora el pulmón durante el procedimiento, lo que permite que el aire se acumule en el espacio alrededor de los pulmones. Si es pequeño, su médico simplemente puede seguirlo con una radiografía de tórax. Si es grande, es posible que se deba colocar un tubo torácico para eliminar el aire y es posible que deba ser ingresado en el hospital.

Debido a que se requiere anestesia general, existen algunos riesgos adicionales asociados con broncoscopias rígidas, tales como:

  • Dolor muscular
  • Cambios en la presión arterial
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Náuseas y vómitos

Hay algunas condiciones y situaciones que hacen que una broncoscopia (de cualquier tipo) sea desaconsejable o imposible. Los más comunes son:

  • Una arritmia cardíaca intratable que pone en peligro la vida.
  • La incapacidad de oxigenar adecuadamente a un paciente durante el procedimiento.
  • Insuficiencia respiratoria aguda con hipercapnia , una condición en la que hay un exceso de dióxido de carbono en la sangre (a menos que el paciente esté intubado y ventilado)
  • Un bloqueo en la tráquea (de un tumor o crecimiento, por ejemplo)
  • Paciente no cooperativo
  • Un infarto reciente
  • Un trastorno que afecta la capacidad de coagulación de la sangre (coagulopatía).

Hay algunas personas que pueden hacerse una broncoscopia de forma segura con fines de visualización, pero para quienes se debe tener precaución si se hace una biopsia. Estos son pacientes que tienen:

  • Uremia, un síntoma asociado con enfermedad renal avanzada
  • Una obstrucción de la vena cava superior (una condición rara en la cual la vena grande que mueve la sangre desde la mitad superior del cuerpo hacia el corazón está bloqueada, a menudo por un tumor)
  • Hipertensión pulmonar , debido a un mayor riesgo de sangrado

Sin embargo, la inspección de las vías aéreas es segura en estos pacientes.

Antes de la prueba

La broncoscopia es una prueba común en neumología. Dicho esto, puede ser todo nuevo para ti. Saber un poco más al respecto puede ayudarlo a ingresar su prueba con confianza.

Sincronización

La cantidad de tiempo que lleva realizar una broncoscopia varía según el motivo por el que se realiza y si se realizarán otros procedimientos al mismo tiempo, como una biopsia. Sin embargo, por lo general, una broncoscopia en sí misma demora entre 30 minutos y 60 minutos. Con el tiempo de preparación y recuperación, el proceso completo (desde el momento en que se registra hasta que se recupera y puede irse) generalmente demora aproximadamente cuatro horas. Pídale a su médico una estimación de cuánto tiempo durará el procedimiento en su caso.

Ubicación

La broncoscopia se realiza en un hospital. Se puede realizar una broncoscopia flexible en un conjunto de procedimientos especiales. Una broncoscopia rígida se realiza en una sala de operaciones. En algunos casos, el procedimiento puede realizarse en una unidad de cuidados intensivos de un hospital.

Qué ponerse

Vístase cómodamente con ropa que pueda quitarse y ponerse fácilmente, ya que se le pedirá que se cambie a una bata de hospital. Siempre es una buena idea dejar joyas y otros artículos personales no esenciales en casa para que no corra el riesgo de perderlos. También es posible que deba quitar dentaduras postizas, puentes, audífonos, lentes de contacto o anteojos.

Comida y bebida

No debe comer ni beber nada durante seis a 12 horas de antemano.

Antes del procedimiento, también es posible que deba tomarse un descanso de ciertos medicamentos o suplementos que podrían causar problemas durante la broncoscopia o interactuar con la anestesia u otros medicamentos que le pueden dar. Sea sincero con su médico sobre todo lo que toma y siga sus consejos en consecuencia.

Los medicamentos que generalmente deben suspenderse en preparación para la cirugía incluyen los que pueden interferir con la coagulación de la sangre; en otras palabras, que hacen que la sangre se diluya. Los comunes son:

  • Coumadin (warfarina)
  • Aspirina (recetada y sin receta)
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como Advil (ibuprofeno) y Tylenol (acetaminofeno), tanto recetados como de venta libre.
  • Lovernox (enoxaparina)
  • Ticlid (ticlopidina)
  • Persantina (dipiridamol)
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