¿Qué es «generalizar»?

Imagina que eres un niño pequeño en la boda de un primo. Estás caminando a través de la línea de recepción, y tu padre te acaba de dar instrucciones de «estrechar la mano del Sr. Jones», el padre del novio. Entonces … le das la mano al Sr. Jones.

¿Qué harás cuando la señora Jones venga a tu mesa a saludar? Lo más probable es que no pienses «estreché la mano del Sr. Jones, y aquí viene la Sra. Jones … Me pregunto qué debería hacer ahora». En cambio, recordará «Oh, es cierto, nos damos la mano con adultos que no conocemos bien», y extenderá su mano cortésmente.

Si puede pensar que «X era apropiado en esta situación, por lo que probablemente sea apropiado en otras situaciones similares», entonces puede generalizar. En otras palabras, puede identificar las similitudes significativas en dos situaciones sustancialmente diferentes.

En la boda descrita anteriormente, hubo algunas diferencias reales entre las reuniones con el Sr. y la Sra. Jones: él es un hombre y ella una mujer. Lo conociste en la línea de recepción, y la conociste en tu mesa, y los conociste con una hora de diferencia. ¿Cómo sabía qué detalles eran importantes (adultos, no conocidos, situación formal) y cuáles no (hombres / mujeres, dónde se conocieron, hora del día)? Simplemente, de alguna manera, lo descubriste a partir de una combinación de señales sociales, visuales y de otro tipo.

¿Por qué generalizar es tan difícil para las personas con autismo?

Las personas con autismo a menudo tienen dificultades para generalizar. Un niño con autismo, por ejemplo, puede no tener ningún problema para hacer fila para el viaje a la cafetería, pero no tiene idea de que la clase TAMBIÉN se alineará de la misma manera para el viaje al gimnasio. Mientras tanto, para los niños típicos , parece «obvio» que si se alinean para una cosa, por supuesto, se alinearán para otra. La mayor parte del tiempo

Hay varias razones para estas dificultades, no todas las cuales son obvias. Un problema importante es que las personas con autismo tienden a no mirar e imitar a los demás . Por lo tanto, mientras que un niño típico puede esperar y mirar para ver qué están haciendo sus compañeros, no es probable que lo haga un niño con autismo. Esta falta de imitación también hace que sea difícil para las personas autistas comprender intuitivamente las normas culturales. ¿Qué tan lejos debes estar de otra persona? ¿Qué tan fuerte deberías hablar? No hay reglas absolutas sobre estas cosas: la mayoría de nosotros «solo sabemos» porque estamos constantemente encuestando y respondiendo a las señales sociales.

Las dificultades con la generalización pueden surgir, en particular, cuando a un niño con autismo se le enseñan habilidades en un entorno separado y uno a uno y luego se espera que las use en una situación social. En una situación terapéutica, por ejemplo, un niño puede ser perfectamente capaz de lanzar una pelota de un lado a otro, pero puede que no comprenda que está aprendiendo esta habilidad para usarla adecuadamente en el patio de recreo. O puede que no tenga problemas para compartir juguetes con un terapeuta, pero no puede aplicar la regla de «compartir» a los compañeros de clase.

Para la mayoría de los niños autistas, entonces, el problema no es «puede aprender a hacer X», sino » puede aprender a hacer X en todas las situaciones correctas , de la manera correcta, en el momento correcto, con las personas adecuadas «.

Con el fin de ayudar a las personas con autismo a generalizar, muchos terapeutas pueden comenzar su trabajo en entornos individuales para enseñar una habilidad, pero pasar rápidamente a un entorno «naturalista» para practicar la habilidad. En otras palabras, un fisioterapeuta puede enseñar la habilidad de lanzar una pelota en una oficina, pero a menudo saldrá al patio para practicar. En un programa bien construido, el fisioterapeuta se coordinará con el maestro y un terapeuta de habilidades sociales para crear círculos de juego para que el niño autista pueda practicar el lanzamiento de pelota con sus compañeros en un entorno típico.

La esperanza, por supuesto, es que el niño comience a comprender que lanzar una pelota es una actividad social que se comparte con sus compañeros en el patio de recreo. Sin embargo, incluso con esa nueva comprensión, puede ser necesario explicar que lanzar una pelota con sus compañeros en el aula NO es aceptable, mientras que lanzar una pelota en el patio trasero con mamá es una gran idea. Cada una de estas situaciones diferentes es diferente y similar al patio de recreo, y puede ser muy difícil para el niño con autismo determinar qué detalles son lo suficientemente importantes como para cambiar las reglas.

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