¿Qué es GABA? El suplemento de GABA que estimula el cerebro y rompe la ansiedad

La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de GABA, y mucho menos de lo que hace en el cuerpo. Sin embargo, para aquellos que sufren de ansiedad o insomnio, este importante neurotransmisor puede ser la clave para reducir los síntomas.

De hecho, muchos de los medicamentos que se usan para tratar estas afecciones funcionan estimulando la actividad de este neurotransmisor en el cerebro. Las benzodiazepinas, por ejemplo, son una clase de ansiolíticos que funcionan al mejorar la actividad de los receptores GABA para calmar los nervios y aliviar la ansiedad.

Los medicamentos para dormir como Ambien también actúan aumentando la actividad del GABA, lo que resulta en un efecto sedante que puede aliviar el insomnio .

La importancia de este neurotransmisor clave ha sido reconocida sólo en años recientes, pero ahora se sospecha que juega un papel en una multitud de condiciones de salud, incluyendo TDAH, insomnio, depresión, ansiedad, inflamación y síndrome premenstrual.

También puede aumentar los niveles de la hormona de crecimiento humano, una hormona importante que puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, aumentar la fuerza muscular y aumentar la pérdida de peso.

Afortunadamente, usted puede aumentar sus niveles de este neurotransmisor crucial de forma natural, ya sea utilizando un suplemento o aumentando los niveles de otros compuestos naturales que afectan directamente a su síntesis.

¿Qué es GABA?

El ácido gamma-aminobutírico, también conocido como GABA, es un neurotransmisor que ayuda a enviar mensajes entre el cerebro y el sistema nervioso.

Se produce en el cerebro a partir del glutamato. Este proceso es catalizado por la forma activa de vitamina B6 y la enzima glutamato decarboxilasa (GAD).

Su función principal es reducir la actividad de las células nerviosas en el sistema nervioso. Una buena cantidad de investigación emergente ha encontrado que podría jugar un papel en muchas condiciones, incluyendo depresión, ansiedad y estrés.

Se cree que el ácido gamma-aminobutírico tiene un efecto calmante natural y que reduce los sentimientos de ansiedad y miedo al disminuir la excitabilidad neuronal.

A menudo se utiliza como un suplemento natural para promover el sueño, mejorar el estado de ánimo y aliviar los síntomas premenstruales.

Usos y beneficios de GABA

  1. Alivia la ansiedad
  2. Mejora el sueño
  3. Reduce los síntomas de depresión
  4. Alivia los síntomas del PMS
  5. Disminuye la inflamación
  6. Mejora el enfoque en el TDA/H
  7. Aumenta los niveles de la hormona del crecimiento

1. Alivia la ansiedad

Una de las principales funciones del GABA es reducir la excitabilidad nerviosa, que podría estar relacionada con sentimientos de ansiedad y miedo. Esto se debe a que tiene un efecto calmante y a menudo se utiliza como un remedio natural para la ansiedad. De hecho, ciertos trastornos de ansiedad incluso han sido asociados con la disminución de los niveles de GABA.

Un estudio en el American Journal of Psychiatry encontró que aquellos con trastorno de pánico, un tipo de trastorno de ansiedad caracterizado por ataques de pánico recurrentes, tenían una respuesta GABA dañada. (1) Otro estudio del Departamento de Psiquiatría del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia mostró que las personas con trastorno de pánico y antecedentes familiares de trastornos del estado de ánimo y ansiedad habían disminuido las concentraciones cerebrales de GABA. (2)

Además del GABA, hay muchos otros remedios naturales para la ansiedad disponibles, como la meditación, aceites esenciales o raíz de valeriana , una hierba que ayuda a aumentar los niveles de GABA para inhibir la actividad nerviosa.

2. Mejora el sueño

El insomnio es una condición caracterizada por la dificultad para conciliar el sueño que afecta a un 30 por ciento de los adultos en todo el mundo. (3) El GABA tiene un efecto calmante y sedante y puede ayudar a inducir naturalmente el sueño al reducir la excitabilidad nerviosa. (4)

Un estudio del 2015 encontró que tomar GABA ayudó a los participantes a dormirse rápidamente, acortando la cantidad de tiempo que les tomó quedarse dormidos en un promedio de cinco minutos. (5) Además, las personas con insomnio pueden tener niveles más bajos de GABA. Un estudio de 2008 en la revista Sleep encontró que los pacientes de insomnio tenían niveles 30 por ciento más bajos en comparación con un grupo de control. (6)

Además de usar GABA para dormir, mantener un horario regular de sueño, limitar su consumo de cafeína y tomar magnesio para ayudar a promover la función GABA también puede estimular un mejor sueño.

3. Reduce la depresión

Además de prevenir la ansiedad y regular el sueño, se cree que el neurotransmisor GABA también juega un papel central en la depresión . La investigación ha encontrado que las personas con depresión tienden a tener niveles más bajos de GABA que aquellas sin depresión. (7)

Los niveles de GABA también pueden aumentar después del tratamiento de la depresión. Un estudio del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale mostró que los pacientes que se sometieron a terapia electroconvulsiva para su depresión exhibieron mayores niveles de GABA después del tratamiento. (8) Gracias a su efecto antidepresivo, el GABA puede ser una buena alternativa a los tratamientos tradicionales para la depresión. (9, 10)

Otros remedios naturales para la depresión incluyen modificar su dieta, hacer mucho ejercicio y asegurarse de que está satisfaciendo sus necesidades de vitamina D.

4. Alivia los síntomas del PMS

El síndrome premenstrual, o SPM, es un grupo de síntomas como cambios de humor, fatiga y antojos de comida que ocurren en las mujeres entre la ovulación y el comienzo del sangrado menstrual. Los estudios muestran que los niveles de GABA son interrumpidos por la menstruación y pueden disminuir a lo largo del ciclo menstrual. (11)

Este neurotransmisor puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual . Por ejemplo, algunos estudios han sugerido que podría actuar como un calmante natural del dolor mientras que otros han notado que podría estar involucrado en el mecanismo de los calambres. (12, 13)

El sauzgatillo, la vitamina B6 y el magnesio también son remedios naturales para el síndrome premenstrual que pueden ayudar a equilibrar las hormonas y reducir los síntomas.

5. Disminuye la inflamación

Aunque la inflamación es una respuesta normal desencadenada por el sistema inmunológico como resultado de una enfermedad o lesión, la inflamación crónica puede contribuir a enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardíacas e incluso la artritis. Algunas investigaciones han encontrado que el GABA podría ayudar a disminuir la inflamación y puede ser útil en el tratamiento de estas condiciones.

Un estudio en animales de la UCLA, por ejemplo, encontró que complementar ratones con GABA redujo el riesgo de desarrollar artritis reumatoide y disminuyó los síntomas de aquellos que lo hicieron. (14) Otra revisión en el Journal of Neuroinflammation sugirió que el GABA podría reducir la actividad de una vía que desencadena la inflamación articular. (15)

Llenar su dieta con alimentos antiinflamatorios también puede ayudar a reducir la inflamación. Las verduras de hoja verde, las bayas, el salmón y las nueces son alimentos que eliminan la inflamación y que pueden ser útiles además del GABA.

6. Mejora la concentración en el Trastorno por déficit de atención e hiperactividad

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad, comúnmente conocido como TDAH, es una afección que afecta tanto a niños como a adultos y puede causar síntomas como atención limitada, impulsividad e hiperactividad. El GABA se utiliza a veces para mejorar la concentración y disminuir los síntomas en individuos que tienen trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Un estudio realizado en 2012 por la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins comparó las concentraciones de GABA en niños con y sin TDAH y encontró que los niños con TDAH tenían concentraciones reducidas en el cerebro. (16) Otro estudio mostró que los niveles más bajos de GABA estaban asociados con más impulsividad y menos inhibición. (17)

Tomar un suplemento de GABA, solo o en conjunto con tratamientos tradicionales, puede ayudar a disminuir los síntomas del TDA/H de manera natural. Seguir una dieta para el TDA/H y utilizar otros remedios naturales para el TDA/H también puede ser eficaz para ayudar a reducir los síntomas.

7. Aumenta los niveles de la hormona del crecimiento

La hormona de crecimiento humano es una hormona producida en la glándula pituitaria que tiene beneficios como el aumento de la fuerza muscular, un menor riesgo de enfermedades cardíacas, una mejor composición corporal y huesos más fuertes. Una deficiencia de esta hormona esencial puede provocar síntomas como el retraso de la pubertad y el crecimiento lento en los niños, así como depresión, disfunción sexual, resistencia a la insulina y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en los adultos.

Los estudios muestran que la suplementación con GABA puede aumentar los niveles de la hormona de crecimiento humano. Un estudio de 2008 complementó a 11 hombres con tres gramos de GABA o un placebo, al que siguió un entrenamiento de descanso o de resistencia. Después de la suplementación con GABA, los participantes observaron un aumento de hasta 400 por ciento en los niveles de la hormona de crecimiento humano. (18)

El ejercicio de alta intensidad junto con otros suplementos, como L-glutamina y L-arginina, también puede ayudar a aumentar naturalmente los niveles de la hormona del crecimiento.

Riesgos y efectos secundarios de los GABA

GABA es seguro para la mayoría de las personas y puede ser usado con efectos secundarios mínimos. Sin embargo, algunas personas pueden querer limitar o evitar su uso.

Si usted está embarazada o amamantando, no debe tomar un suplemento de GABA ya que sus efectos no han sido estudiados en estos individuos. Además, si usted ya está tomando medicamentos para la depresión, la ansiedad o el insomnio, es posible que desee hablar con su médico antes de comenzar la suplementación, ya que podría interferir o alterar la actividad de estos medicamentos.

Algunas personas también han reportado que las dosis altas en realidad pueden aumentar la ansiedad o los episodios depresivos. Otros efectos secundarios incluyen hormigueo o rubor en la piel.

Guía de dosificación de GABA

Las dosis pueden variar según la edad, el sexo y el peso. Antes de comenzar la suplementación, es mejor hablar con su médico y determinar si es adecuada para usted, así como la cantidad que debe tomar.

La dosis típica para el alivio general del estrés es de unos 750-800 miligramos diarios, divididos en tres o cuatro dosis a lo largo del día.

Para la ansiedad, algunos recomiendan tomar entre 250 y 650 miligramos tres veces al día, para un total de 750 a 1,950 miligramos.

Para reducir los síntomas del TDAH, es mejor tomar entre 250 y 400 miligramos tres veces al día, o hasta 1,200 miligramos en total.

Es mejor comenzar con una dosis más baja y subirla para asegurarse de que pueda tolerarla bien y encontrar la dosis que funcione mejor para usted. Si usted nota cualquier efecto secundario negativo, disminuya su dosis y considere consultar con su médico si los síntomas persisten.

Dónde encontrar y cómo obtener GABA

Los suplementos de GABA puro están disponibles en tiendas de salud, farmacias y en línea. También puede encontrar suplementos que combinan GABA con otros compuestos reductores de ansiedad en la mayoría de las farmacias.

En lugar de tomar un suplemento de GABA, también puede utilizar otros suplementos naturales para la ansiedad que pueden ayudar a aumentar efectivamente la actividad de GABA en el cerebro.

Por ejemplo, se ha demostrado que la raíz de valeriana aumenta la liberación de GABA de las terminaciones nerviosas del cerebro y luego evita que se vuelva a llevar a las células nerviosas. A menudo se utiliza como un remedio natural para la ansiedad, el insomnio y los cólicos menstruales. (19)

El magnesio también es importante para la función del GABA. De hecho, el insomnio y la ansiedad son dos signos comunes de deficiencia de magnesio . Conseguir suficiente magnesio en su dieta a través de los alimentos o suplementos puede ayudar a aumentar los niveles y prevenir estos efectos secundarios negativos.

La vitamina B6 también cataliza la producción de GABA. Satisfacer sus necesidades de vitamina B6 a través de su dieta podría ayudar a asegurar niveles adecuados de este neurotransmisor para prevenir la ansiedad y el insomnio. (20)

Historia de GABA

Aunque el GABA se sintetizó por primera vez en 1883, inicialmente se conocía sólo como un producto metabólico de plantas y microbios.

De hecho, su importancia sólo ha sido reconocida en los últimos años. Se descubrió por primera vez en los tejidos en 1910 y se encontró en el cerebro de los mamíferos alrededor de 1950 cuando el interés en su impacto potencial como neurotransmisor comenzó a aumentar.

Sin embargo, los investigadores creían que no cumplía con los criterios para ser categorizado como un neurotransmisor durante algún tiempo. En cambio, los científicos creían que era más un depresivo que un verdadero neurotransmisor.

No fue hasta 1968 que encontraron pruebas definitivas de que podía ser clasificado como un verdadero neurotransmisor. En las décadas siguientes, el GABA se convirtió en objeto de una cantidad considerable de investigaciones para comprender su función en el organismo(21)

Hoy en día, apenas estamos empezando a raspar la superficie para descubrir los efectos potenciales de este neurotransmisor vital y cómo puede afectar muchos aspectos de la salud, desde mejorar el sueño hasta regular sentimientos como la ansiedad y el miedo. A medida que la investigación continúa, hemos comenzado a aprender más sobre la importancia de este neurotransmisor.

Precauciones

No se recomienda la administración de suplementos a las mujeres embarazadas o en período de lactancia, ya que no está claro cómo puede afectar a estas personas.

Si usted está tomando medicamentos para la ansiedad, la depresión o el insomnio, debe consultar con su médico antes de comenzar GABA, ya que puede interactuar con estos medicamentos.

Tomar una dosis alta puede desencadenar episodios de ansiedad o depresión. Preste cuidadosa atención e informe a su médico de cualquier síntoma adverso que experimente.

Además, si usted tiene cualquier otro síntoma negativo como hormigueo o rubor en la piel, descontinúe su uso y hable con su médico.

Pensamientos finales

  • GABA es un neurotransmisor inhibidor que reduce los sentimientos de miedo y ansiedad.
  • GABA beneficia un número de condiciones y ha sido asociado con la ayuda de la depresión, ADHD, insomnio, ansiedad, inflamación y síndrome premenstrual. También puede ayudar a aumentar los niveles de la hormona de crecimiento humano.
  • Usted puede tomar mejorar la actividad de GABA ya sea tomando un suplemento puro o utilizando otros remedios naturales como la raíz de valeriana, que ayudan a aumentar sus niveles en el cuerpo.
  • Para la mayoría de las personas, los suplementos pueden ser una manera segura y efectiva de combatir una multitud de enfermedades.

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