¿Qué es el vitiligo?

Visión general

Casi el 1 por ciento de la población mundial tiene vitiligo. Cuando tiene vitiligo, las células responsables del color de su piel se destruyen. Estas células, llamadas melanocitos, ya no producen pigmento de la piel, llamada melanina. Una vez que las células ya no producen melanina, las áreas de su piel perderán color o se volverán blancas.

Se pueden desarrollar áreas de pigmento perdido en cualquier parte del cuerpo, que incluyen:

  • áreas expuestas al sol como las manos, pies, brazos y cara
  • dentro de la boca u otras membranas mucosas
  • fosas nasales
  • genitales
  • parte posterior del ojo
  • dentro del sistema auditivo del oído

Su cabello también puede volverse gris o blanco si las áreas involucradas tienen cabello.

Aunque el vitiligo puede afectar muchas partes diferentes del cuerpo, no es contagioso. Una persona con vitiligo no puede transmitirlo a otra persona.

Imágenes de vitiligo

¿Cuáles son los síntomas del vitiligo?

El síntoma principal del vitiligo son manchas blancas en la piel. Y puede afectar cualquier área del cuerpo, incluso las áreas alrededor de los ojos. Los parches pueden ser grandes o pequeños y aparecer como uno de los siguientes patrones:

Segmental o focal: las manchas blancas tienden a ser más pequeñas y aparecen en una o algunas áreas. Cuando el vitiligo aparece en un patrón focal o segmentario, tiende a permanecer en un área a un lado del cuerpo. Muchas veces continúa durante un año más o menos, luego se detiene. También progresa más lentamente que el vitiligo generalizado.

No segmentario o generalizado: aparecen manchas blancas generalizadas simétricamente en ambos lados del cuerpo. Este es el patrón más común y puede afectar las células de pigmento en cualquier parte del cuerpo. Si a menudo comienza y se detiene muchas veces en el transcurso de la vida de una persona. No hay forma de determinar cuándo, si o qué tan rápido se desarrollarán los parches.

Uno estudiar demostró que el 75 por ciento de las personas con vitiligo tienen pérdida de pigmento en las manos y la cara. Otras áreas comunes están en los pliegues del cuerpo, como la piel debajo de los brazos y alrededor de la ingle.

¿Qué aumenta su riesgo de vitiligo?

Se desconoce exactamente qué causa el vitiligo. La condición no parece ser heredada. La mayoría de las personas con vitiligo no tienen antecedentes familiares del trastorno. Pero los antecedentes familiares de vitiligo u otras afecciones autoinmunes pueden aumentar su riesgo a pesar de que no causa vitiligo.

Otro factor de riesgo puede ser tener genes asociados con el vitiligo, incluidos NLRP1 y PTPN22

La mayoría de los investigadores creen que el vitiligo es un trastorno autoinmune porque su cuerpo está atacando sus propias células. Pero tampoco está claro cómo su cuerpo ataca sus células pigmentarias. Lo que se sabe es queFuente confiable del 20 por cientode las personas con vitiligo también tienen otro trastorno autoinmune. Dependiendo de la población, estos trastornos pueden incluir los siguientes, desde los más comunes hasta los menos comunes:

  • esclerodermia, un trastorno del tejido conectivo del cuerpo
  • lupus
  • tiroiditis, causada por un funcionamiento incorrecto de la tiroides
  • psoriasis
  • alopecia areata o calvicie
  • Diabetes tipo 1
  • anemia perniciosa, incapacidad para absorber la vitamina B-12
  • la enfermedad de Addison
  • Artritis Reumatoide

Algunos expertos también informan que el vitiligo aparece después de incidentes de:

  • quemaduras solares o cortes severos
  • exposición a toxinas y químicos
  • altos niveles de estrés

¿Cuáles son las complicaciones del vitiligo?

La buena noticia es que muchas veces el vitiligo tiene pocos efectos secundarios físicos en el cuerpo. Las complicaciones más graves pueden afectar los oídos y los ojos, pero no son comunes. El principal efecto físico es la pérdida de pigmento que aumenta el riesgo de quemaduras solares. Puede proteger su piel aplicando protector solar con un SPF de 30 y usando ropa protectora contra el sol.

Efectos psicologicos

La investigación muestra que el vitiligo puede causar efectos psicológicos significativos. CientíficoComentarios Fuente de confianzamuestran que más del 50 por ciento de las personas con vitiligo informaron efectos negativos en sus relaciones. Algunas personas informaron haber pensado en su condición todo el día, especialmente debido a la imprevisibilidad de la misma.

También informaron:

  • evitando actividades físicas
  • retirarse de los eventos
  • sintiendo que su condición es una desfiguración
  • depresión
  • ansiedad
  • carga emocional

Si tiene vitiligo y siente alguno de estos efectos negativos, hable con su médico o con alguien que se preocupe por usted. También es importante aprender todo lo que pueda sobre el trastorno. Esto puede ayudar a aliviar el estrés que pueda tener sobre su condición u opciones de tratamiento.

¿Qué hará su médico para evaluar el vitiligo?

Durante su visita, su médico realizará un examen físico, le preguntará acerca de su historial médico y realizará pruebas de laboratorio. Asegúrese de informar cualquier evento que pueda ser un factor contribuyente, como quemaduras solares recientes, canas prematuras de su cabello o cualquier enfermedad autoinmune que pueda tener. También informe a su médico si alguien más en su familia tiene vitiligo u otras enfermedades de la piel.

Otras preguntas que su médico puede hacerle son:

  • ¿Dónde comenzó tu cuerpo por primera vez?
  • ¿Alguien en su familia tiene vitiligo?
  • ¿Alguien en su familia tiene un trastorno autoinmune?
  • ¿Ya has probado algún tratamiento?
  • ¿Hay áreas que mejoran o empeoran?

Su médico también puede usar una lámpara ultravioleta para buscar parches de vitiligo. La lámpara, también conocida como lámpara de Wood, ayuda a su médico a buscar diferencias entre el vitiligo y otras afecciones de la piel.

En ocasiones, su médico puede querer tomar una muestra de piel, conocida como biopsia. El laboratorio observará estas muestras. Las biopsias de la piel pueden mostrar si aún tiene células productoras de pigmento en esa área de su cuerpo. Los análisis de sangre pueden ayudar a diagnosticar otros problemas que pueden acompañar al vitiligo, como problemas de tiroides, diabetes o anemia.

¿Cuáles son sus opciones de tratamiento?

Los tratamientos para el vitiligo tienen como objetivo restaurar el equilibrio del color en su piel. Algunos tratamientos tienen como objetivo agregar pigmento, mientras que otros lo eliminan. Sus opciones variarán según:

  • la severidad de su condición
  • la ubicación y el tamaño de sus parches
  • cuantos parches tienes
  • qué tan extendidos están los parches
  • cómo responde al tratamiento

Los tipos de tratamientos incluyen médicos, quirúrgicos o una combinación de ambos. Pero no todos los tratamientos funcionan para todos y algunos pueden causar efectos secundarios no deseados.

Siempre contacte a su médico si comienza a experimentar efectos secundarios debido a un tratamiento. Pueden reajustar su dosis o proporcionar alternativas.

Médico

Por lo general, necesitará al menos tres meses de tratamiento antes de poder ver sus efectos. Los tratamientos médicos incluyen:

Cremas tópicas: algunas cremas, incluidos los corticosteroides, pueden ayudar a devolver el color a las manchas blancas en las etapas iniciales. Otros ayudan a retrasar el crecimiento. Necesitará una receta para cremas que sean lo suficientemente fuertes, pero también pueden causar efectos secundarios cuando se usan durante mucho tiempo. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • contracción de la piel
  • adelgazamiento
  • crecimiento excesivo del cabello
  • Irritación de la piel

Medicamentos orales: algunos medicamentos como los esteroides y ciertos antibióticos pueden ser efectivos en el tratamiento del vitiligo. Estos solo están disponibles con receta.

Terapia con psoraleno y ultravioleta A (PUVA): esta combinación de tratamiento requiere que tome psoraleno en forma de píldora o que lo aplique en la piel como una crema. Luego, su médico lo expone a la luz UVA para activar los medicamentos que ayudan a restaurar el color de su piel. Después, deberá minimizar la exposición al sol y usar gafas de sol protectoras. PUVA tiene efectos secundarios que pueden incluir:

  • bronceado
  • náusea
  • Comezón
  • hiperpigmentación

Luz UVB de banda estrecha: esta es una alternativa a la terapia tradicional de PUVA. Este tratamiento proporciona un tipo más enfocado de terapia de luz que a menudo conduce a menos efectos secundarios. También se puede usar como parte de un programa de tratamiento en el hogar bajo la supervisión de un médico.

Tratamiento con láser Excimer: este tratamiento ayuda con pequeñas áreas de parches y dura menos de cuatro meses, dos o tres veces por semana.

Despigmentación: su médico puede recomendar la despigmentación si más del 50 por ciento de su cuerpo está afectado y desea equilibrar su piel. Esto a menudo es una solución cuando los tratamientos para devolver el pigmento a la piel han fallado. La despigmentación se enfoca en desvanecer el resto de la piel para que coincida con las áreas que han perdido color. Puede tomar hasta dos años para que el tratamiento sea efectivo. Aplicará un medicamento como monobenzone según las indicaciones de su médico. El mayor efecto secundario de la despigmentación es la inflamación. Este tratamiento tiende a ser permanente y serás más sensible a la luz solar.

Quirúrgico

Las opciones quirúrgicas están disponibles cuando los medicamentos y la terapia de luz no funcionan. Su médico puede recomendar opciones quirúrgicas si no ha tenido parches blancos nuevos o empeorados en los últimos 12 meses, y su vitiligo no fue causado por el daño solar.

Los tipos de cirugía incluyen:

Injerto de piel : su cirujano elimina la piel sana y pigmentada y la transfiere a áreas despigmentadas. Los riesgos del injerto de piel incluyen infección, cicatrización o falta de pigmentación. El injerto de piel con ampollas es otra opción que tiene menos riesgos. Para este procedimiento, su médico creará ampollas en su piel no afectada y transferirá la parte superior de la ampolla a otra área.

Trasplantes de melanocitos : su médico extrae los melanocitos y los deja crecer en un laboratorio. Luego, las células se trasplantan a las áreas despigmentadas de la piel.

Micropigmentación : su médico tatuará pigmento en su piel. Esto es lo mejor para el área de los labios, pero puede ser difícil igualar el color de su piel.

Otras terapias y opciones de manejo

Incluso si está recibiendo tratamiento médico para el vitiligo, los resultados pueden ser lentos. Por lo tanto, es posible que desee incorporar lo siguiente:

Protector solar: reducir la exposición al sol puede ayudar a mantener su piel uniforme. El bronceado agregará contraste a su piel, haciendo que las áreas afectadas sean más visibles. Cuanto mayor sea el SPF, más protección recibirá. Es importante usar protector solar ya que las áreas sin pigmentación son susceptibles a las quemaduras solares y al daño solar.

Cosméticos: el maquillaje o las lociones autobronceadoras pueden ayudar a igualar el tono de su piel. Es posible que prefiera lociones autobronceadoras porque el efecto dura más, incluso con el lavado.

Gestión de la salud mental: un estudio sugiere que los medicamentos y la psicoterapia pueden mejorar su calidad de vida. Hable con su médico si experimenta efectos negativos para la salud mental.

Lidiando con los aspectos emocionales del vitiligo

La investigación muestra que las personas con vitiligo tienden a desarrollar problemas relacionados con el estrés emocional y la autoestima. Un estudio también encontró que los padres de niños con vitiligo reportan una calidad de vida más baja. Pero el vitiligo no es contagioso ni causa ningún efecto físico negativo. Las personas con vitiligo pueden vivir una vida sana y activa.

Es importante encontrar un terapeuta que comprenda esta afección de la piel y su impacto en la salud mental. Los primeros estudios, pero limitados, de la terapia cognitivo conductual individual (TCC) y el vitiligo sugieren que puede ayudar con:

  • mantener la autoestima
  • prevenir la depresión
  • mejorar la calidad de vida en general

Junto con su familia y amigos, un grupo de apoyo para el vitiligo es una gran fuente de apoyo. Estos grupos dan a los pacientes la oportunidad de expresarse y conocer a otros con la misma condición. También puede mirar el hashtag #vitiligo en las redes sociales para ver historias de personas que adoptan su apariencia. Un ejemplo es la modelo de moda y activista Winnie Harlow, que se llama a sí misma «modelo de portavoz del vitiligo».

¿Qué hay de nuevo para los tratamientos de vitiligo?

La investigación sobre el vitiligo ha aumentado en los últimos años. La tecnología más nueva permite avances en la investigación genética para que podamos entender cómo funciona el vitiligo. Comprender cómo se desencadena el vitiligo y cómo interactúa su proceso con otros sistemas de órganos puede ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos tratamientos.

Otros estudios sobre el vitiligo incluyen investigar cómo el trauma o el estrés desencadena el vitiligo, cómo la genética afecta el vitiligo y cómo las señales químicas del sistema inmune juegan un papel.

También puede ver los últimos ensayos clínicos en ClinicalTrials.gov .

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