¿Qué es el trastorno del sueño por turnos de trabajo?

El trastorno del sueño por turnos de trabajo (SWSD) es una condición para dormir que se considera un trastorno del ritmo circadiano. Básicamente, esto significa que las personas que trabajan durante las horas normales de sueño pueden alterar su ritmo natural de somnolencia (ritmo circadiano).

Aprenda a diferenciar entre SWSD y la fatiga laboral normal. Si tiene SWSD, aprenda cómo su médico o profesional de la salud puede manejar el diagnóstico y el tratamiento.

Muy bien / Brianna Gilmartin

Visión general

SWSD ocurre cuando una persona tiene problemas para adaptarse a las horas de trabajo durante el período de tiempo en que la mayoría de las personas duerme, como trabajar durante un turno nocturno. Esto resulta en un conflicto en las horas normales de vigilia / sueño. Por ejemplo, una persona con SWSD puede dormir solo unas pocas horas, lo que da como resultado una interrupción de la calidad y la duración de las horas de sueño.

La condición produce una sensación de fatiga y, finalmente, agotamiento.

Se sabe que SWSD interfiere con el nivel normal de desempeño laboral de una persona y pone a los trabajadores en riesgo de lesiones o errores en el trabajo.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas que trabajan un turno nocturno tienen un trastorno del sueño en el trabajo por turnos. Muchas personas pueden adaptarse al nuevo horario de sueño dentro de las primeras semanas. Aquellos que son «noctámbulos», por ejemplo, pueden tener más facilidad para adaptarse a un turno nocturno.

A los madrugadores les resulta más fácil adaptarse a los turnos que comienzan antes del amanecer. Pero durante la noche o turnos rotativos causan un problema para muchas personas.

Síntomas

Los síntomas del trastorno del sueño en el trabajo por turnos generalmente están presentes siempre que una persona tenga un horario de trabajo por turnos. “Puede causar privación crónica del sueño, en la cual una persona nunca se pone al día con el sueño necesario y lleva consigo una ‘deuda de sueño’ significativa. Este tipo de pérdida crónica del sueño tiene serias implicaciones para la salud, la productividad y la seguridad ”, dice la National Sleep Foundation .

Una vez que las horas de trabajo programadas ya no interfieren con las horas normales de sueño, los síntomas de SWSD pueden desaparecer. Sin embargo, algunas personas continúan teniendo problemas para dormir incluso después de cambiar las horas de trabajo. Los síntomas del trastorno del trabajo por turnos pueden incluir:

  • somnolencia excesiva durante las horas de vigilia (y en general)
  • incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • dormir con un número insuficiente de horas
  • dormir que no se siente adecuado y deja a una persona sintiéndose no reparada
  • dificultad para concentrarse
  • irritabilidad
  • depresión
  • falta de energía
  • dolores de cabeza
  • problemas de pareja

La mayoría de las personas experimentan alguna dificultad con estos síntomas de vez en cuando. Por ejemplo, pueden despertarse después de menos de siete a nueve horas de sueño o sentirse somnolientos mientras trabajan.

Pero, para aquellos con trastorno del trabajo por turnos, la somnolencia crónica es un problema continuo que causa síntomas adversos (como irritabilidad, falta de energía o depresión) y comienza a interferir con la vida laboral o familiar.

Microsleeps y somnolencia excesiva

Según la National Sleep Foundation, muchos trabajadores por turnos experimentan algo llamado microsleeps. Esto significa que simplemente se quedan dormidos por períodos muy breves durante el trabajo, la familia o las actividades de ocio como resultado de la somnolencia excesiva. Los microsleeps pueden provocar accidentes peligrosos o percances si una persona conduce o está en el trabajo.

La somnolencia problemática difiere de la disminución normal en el nivel de energía que experimenta la mayoría de las personas en ciertos momentos del día. Por ejemplo, la somnolencia problemática ocurre durante todo el día: una persona siente que está luchando constantemente contra el sueño.

Un factor diferenciador clave en la somnolencia excesiva debido al trabajo por turnos (en comparación con simplemente estar cansado) es que la somnolencia crónica problemática interfiere con la capacidad de una persona para trabajar, estudiar e interactuar socialmente.

Causas

La causa del trastorno del sueño en el trabajo por turnos puede incluir:

  • turnos nocturnos de trabajo
  • trabajando turnos nocturnos
  • turnos rotativos de trabajo
  • trabajando turnos muy temprano en la mañana

¿Qué son los ritmos circadianos?

Los ritmos circadianos son el reloj interno de 24 horas del cuerpo, que le indica al cuerpo cuándo tiene sueño y cuándo estar alerta al liberar ciertas hormonas que cambian la temperatura corporal y más.

Una forma en que el cuerpo regula sus ciclos de vigilia / sueño es produciendo una hormona llamada melatonina. La luz natural del sol se utiliza para determinar cuándo y cuánta melatonina se produce.

Durante SWSD, la producción de melatonina a menudo ocurre cuando una persona necesita estar despierta y alerta en el trabajo. Cuando se intenta dormir durante el día (cuando hay luz solar presente), es posible que no se produzca melatonina. Esto puede inhibir el sueño.

Riesgos del Trastorno del sueño por turnos

Sleep Education.org informa que los riesgos de los trastornos del sueño pueden incluir:

  • errores en el trabajo
  • infecciones frecuentes, gripe y resfriados
  • Aumento del tiempo de baja por enfermedad
  • niveles altos de colesterol
  • cáncer de mama y próstata
  • enfermedad del corazón
  • obesidad
  • accidentes al conducir debido a somnolencia o quedarse dormido al volante
  • abuso de sustancias (uso de drogas o alcohol para inducir el sueño)

Diagnóstico

Cuando un trabajador por turnos tiene problemas para conciliar el sueño o quedarse dormido o se siente fatigado (incluso después de una noche completa de descanso de siete a ocho horas), esto puede indicar un diagnóstico de SWSD.

El diagnóstico generalmente se realiza mediante el autoinforme de los hábitos de sueño de una persona, además de las pruebas de estudio del sueño. El proveedor de atención médica de diagnóstico puede solicitar a los pacientes que registren sus horas de sueño en un diario de sueño. Las preguntas sobre el historial médico y los problemas médicos actuales también pueden ser parte de la evaluación diagnóstica.

También se puede realizar un estudio del sueño en el laboratorio o una prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT) para descartar afecciones, pero generalmente solo si se sospecha narcolepsia o apnea del sueño. El estudio del sueño se realiza durante la noche en una clínica mientras el paciente duerme. El MSLT es una prueba común para la narcolepsia, ya que mide qué tan rápido una persona se queda dormida durante el día.

SWSD también se puede diagnosticar con actigrafía (un sensor de movimiento que se usa en la muñeca que mide el tiempo de vigilia y el tiempo de sueño) y muestras de melatonina (colecciones de saliva por hora para el análisis de melatonina, para evaluar los patrones circadianos).

Tratamiento

Existen varios enfoques para el tratamiento de SWSD.

Cambios en el estilo de vida

El tratamiento generalmente implica algunos cambios en el estilo de vida, como:

  • mantener un horario de sueño regular todas las noches (incluidas las noches en que una persona no está en el trabajo)
  • minimizar la exposición a la luz solar después de trabajar un turno (para evitar que el reloj biológico diurno se active)
  • tomar siestas cuando sea necesario
  • limitar la ingesta de cafeína al menos cuatro horas antes de acostarse.
  • Comer una dieta saludable con alimentos ricos en antioxidantes (para ayudar a estimular el sistema inmunológico)
  • creando un ambiente oscuro para dormir (usando tonos de oscurecimiento de la habitación)
  • pidiendo a los compañeros de cuarto o familiares que mantengan el nivel de ruido bajo cuando sea posible durante las horas de sueño diurnas
  • evite la exposición a la luz solar cuando planee dormir durante el día (usar gafas de sol si fuera necesario)
  • usando ruido blanco para tapar cualquier sonido fuerte mientras duerme (como vecinos cortando césped)
  • tomando un suplemento de melatonina; Es mejor consultar con su médico antes de agregar cualquier suplemento a su dieta, incluida la melatonina

Procedimientos médicos

También hay una variedad de procedimientos médicos que pueden ser opciones viables. Asegúrese de analizar qué es lo mejor para su caso individual con su médico o profesional de la salud.

Terapia de luz brillante. Este es un tipo de luz artificial utilizada durante el día que puede ayudar a los ritmos circadianos del cuerpo a adaptarse a la transición en las horas de sueño y vigilia.

Medicación para dormir. El proveedor de atención médica de una persona puede recetar algún tipo de medicamento para inducir el sueño para ayudar a una persona con SWSD a dormir mejor. Los medicamentos para dormir también pueden causar efectos secundarios graves (como parasomnias).

Las parasomnias implican acciones durante el sueño en las que una persona no tiene control, como el sonambulismo.

La mayoría de los medicamentos recetados para dormir son adictivos y requieren más y más píldoras para obtener el mismo efecto a medida que el cuerpo aumenta su tolerancia. Por lo tanto, este tipo de medicamento es mejor si se usa durante un período de tiempo corto.

  • Sleep Education staff. Shift Work-Symptoms & Risks.Sleep Education.org.

  • The National Sleep Foundation staff. Shift Work Disorder. National Sleep Foundation.

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