¿Qué es el tamarindo? Una fruta tropical con beneficios para la salud

El tamarindo es un tipo de fruta tropical .

Se usa en muchos platos de todo el mundo e incluso puede tener propiedades medicinales.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre el tamarindo, incluido qué es, cómo beneficia la salud y cómo usarlo.

¿Qué es el tamarindo?

El tamarindo es un árbol de madera dura conocido científicamente como Tamarindus indica .

Es originaria de África, pero también crece en India, Pakistán y muchas otras regiones tropicales.

El árbol produce vainas parecidas a frijoles llenas de semillas rodeadas de una pulpa fibrosa.

La pulpa de la fruta joven es verde y agria. A medida que madura, la pulpa jugosa se convierte en pasta y se vuelve más agridulce.

Curiosamente, el tamarindo a veces se conoce como la «fecha de la India».

Conclusión: el tamarindo es un árbol tropical que crece en varias regiones del mundo. Produce vainas llenas de fruta agridulce en forma de pasta.

¿Cómo se usa?

Esta fruta tiene muchos usos. Se utiliza para cocinar, para la salud y para el hogar.

Usos de cocina

La pulpa de tamarindo se usa ampliamente para cocinar en el sur y sureste de Asia, México, Medio Oriente y el Caribe. Las semillas y las hojas también son comestibles.

Se utiliza en salsas, adobos, salsas picantes, bebidas y postres. También es uno de los ingredientes de la salsa Worcestershire.

Usos medicinales

El tamarindo ha jugado un papel importante en la medicina tradicional.

En forma de bebida, se usaba comúnmente para tratar diarrea, estreñimiento, fiebre y úlceras pépticas. La corteza y las hojas también se usaron para promover la curación de heridas.

Los investigadores modernos ahora están estudiando esta planta para posibles usos medicinales.

Los polifenoles en el tamarindo tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Estos pueden proteger contra enfermedades como enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes.

El extracto de semilla también puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre , mientras que el extracto de pulpa puede ayudarlo a perder peso corporal y revertir la enfermedad del hígado graso ( 1 ).

Usos caseros

La pulpa de tamarindo también se puede usar como pulidor de metales. Contiene ácido tartárico, que ayuda a eliminar el deslustre del cobre y el bronce.

En pocas palabras : el tamarindo se usa como saborizante en muchos platos. También tiene propiedades medicinales y puede usarse como un removedor de manchas.

Es rico en nutrientes

El tamarindo es rico en muchos nutrientes. Una sola taza (120 gramos) de pulpa contiene ( 2 ):

  • Magnesio: 28% de la IDR.
  • Potasio: 22% de la IDR.
  • Hierro: 19% de la IDR.
  • Calcio: 9% de la IDR.
  • Fósforo: 14% de la IDR.
  • Vitamina B1 (tiamina): 34% de la IDR.
  • Vitamina B2 (riboflavina): 11% de la IDR.
  • Vitamina B3 (niacina): 12% de la IDR.
  • Pequeñas cantidades de vitamina C, vitamina K, vitamina B6 (piridoxina), ácido fólico, vitamina B5 (ácido pantoténico), cobre y selenio.

También contiene 6 gramos de fibra, 3 gramos de proteína y 1 gramo de grasa. Esto viene con un total de 287 calorías , casi todas de azúcar.

De hecho, una sola taza de tamarindo contiene 69 gramos de carbohidratos en forma de azúcar, lo que equivale a 17.5 cucharaditas de azúcar.

A pesar de su contenido de azúcar, la pulpa de tamarindo se considera una fruta, no un azúcar agregado , el tipo que está relacionado con el síndrome metabólico y la diabetes tipo 2 (3 controlar la ingesta de calorías .

También contiene polifenoles, que son compuestos vegetales de origen natural que tienen beneficios para la salud. Muchos de ellos actúan como antioxidantes en el cuerpo ( 1 ).

Conclusión: el tamarindo contiene vitaminas, minerales, aminoácidos y compuestos vegetales beneficiosos. También tiene mucha azúcar.

Diferentes formas de tamarindo

El tamarindo está disponible en formas preparadas, como dulces y jarabe endulzado.

También puede encontrar la fruta pura en tres formas principales:

  • Vainas crudas: estas vainas son la forma menos procesada de tamarindo. Todavía están intactos y se pueden abrir fácilmente para eliminar la pulpa.
  • Bloque prensado: para hacer esto, la cáscara y las semillas se retiran y la pulpa se comprime en un bloque. Estos bloques están a un paso del tamarindo crudo.
  • Concentrado: El concentrado de tamarindo es pulpa que se ha reducido. También se pueden agregar conservantes.

Conclusión: el tamarindo puro se presenta en tres formas principales: vainas crudas, bloques prensados ​​y concentrado. También está disponible como caramelo y jarabe.

Sus antioxidantes pueden mejorar la salud del corazón

Esta fruta puede mejorar la salud del corazón de varias maneras.

Contiene polifenoles como los flavonoides, algunos de los cuales pueden ayudar a regular los niveles de colesterol.

Un estudio en hámsters con colesterol alto encontró que el extracto de fruta de tamarindo redujo el colesterol total, el colesterol LDL («malo») y los triglicéridos (4 1 ).

Conclusión: la pulpa de tamarindo contiene compuestos vegetales que pueden proteger contra enfermedades cardíacas y daños oxidativos.

Tiene un alto contenido de magnesio beneficioso

El tamarindo también es relativamente alto en magnesio .

Una onza (28 gramos), o un poco menos de 1/4 de taza de pulpa, entrega el 6% de la IDR ( 2 ).

El magnesio tiene muchos beneficios para la salud y desempeña un papel en más de 600 funciones corporales. También puede ayudar a bajar la presión arterial y tiene efectos antiinflamatorios y antidiabéticos.

Sin embargo, el 48% de las personas en los Estados Unidos no obtienen suficiente magnesio (5

Puede tener efectos antifúngicos, antivirales y antibacterianos

El extracto de tamarindo contiene compuestos naturales que tienen efectos antimicrobianos ( 6 ).

De hecho, los estudios muestran que esta planta puede tener actividad antifúngica, antiviral y antibacteriana.

También se ha utilizado en medicina tradicional para tratar enfermedades como la malaria ( 1 ).

Un compuesto llamado lupeol se acredita con los efectos antibacterianos del tamarindo ( 1 ).

Debido a que la resistencia a los antibióticos está aumentando en estos días, los investigadores están particularmente interesados ​​en usar plantas medicinales para combatir las bacterias ( 1 ).

En pocas palabras: Varios estudios muestran que el tamarindo puede combatir muchos microbios diferentes. Puede ayudar a matar bacterias, virus, hongos y parásitos.

El caramelo de tamarindo puede tener niveles inseguros de plomo

La exposición al plomo es peligrosa, especialmente para niños y mujeres embarazadas. Puede dañar los riñones y el sistema nervioso.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) citaron el caramelo de tamarindo como causa de intoxicación por plomo en varios casos en 1999. Todavía se considera una fuente potencial de exposición al plomo para los niños (7

Cómo comer tamarindo

Puedes disfrutar esta fruta de varias maneras.

Una es simplemente comer la fruta de las vainas crudas, como se muestra en este video .

También puedes usar pasta de tamarindo en la cocina. Puede prepararlo de las vainas o comprarlo como un bloque.

La pasta a menudo se mezcla con azúcar para hacer dulces. El tamarindo también se puede usar para hacer condimentos como la salsa picante.

Además, puede usar la pulpa congelada sin endulzar o el jarabe de tamarindo endulzado para cocinar.

También puede usar esta fruta para agregar una nota agria a los platos salados, en lugar de limón .

Conclusión: hay varias formas de disfrutar el tamarindo. Se puede usar en platos dulces y salados, o comerse directamente de la vaina.

Llevar el mensaje a casa

El tamarindo es una fruta agridulce popular utilizada en todo el mundo. Aunque tiene muchos nutrientes beneficiosos, también es muy rico en azúcar.

La forma más saludable de comer esta fruta es cruda o como ingrediente en platos salados.

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