¿Qué es el síndrome de piernas inquietas (RLS)?

El síndrome de piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés) es una de esas afecciones que suena demasiado extraña para ser verdad, pero si alguna vez te has acostado y has sentido una sensación incómoda de insectos que se arrastran debajo de tu piel, es posible que estés demasiado familiarizado con que es RLS Esta condición puede dejarlo pateando las piernas mientras se duerme, pero una mejor comprensión del trastorno, los síntomas y sus causas puede llevar al diagnóstico y al tratamiento para obtener el descanso que necesita. Aprenda sobre el síndrome de piernas inquietas, una condición también conocida como enfermedad de Willis-Ekbom.

¿Qué es el síndrome de piernas inquietas (RLS)?

El RLS es un trastorno del movimiento que se caracteriza por sensaciones desagradables en las piernas asociadas con la necesidad de moverse. Las sensaciones (llamadas parestesias) pueden incluir varias descripciones:

  • Dolores
  • Tracción
  • Comezón
  • Errores que se arrastran debajo de la piel
  • Estremecimiento
  • Opresión
  • Sensaciones eléctricas o sacudidas

Estos síntomas generalmente aparecen durante los períodos de descanso, especialmente en la noche, y se alivian con el movimiento. Pueden hacer que sea difícil conciliar el sueño o quedarse dormido, lo que resulta en insomnio de inicio del sueño .

La condición también se llama enfermedad de Willis-Ekbom, reconociendo a dos médicos que describieron los síntomas históricamente. Hay cuatro características que se utilizan para diagnosticar RLS y estas incluyen:

  1. Un impulso de mover las piernas, generalmente acompañado o causado por sensaciones incómodas y desagradables en las piernas.
  2. La necesidad de moverse o las sensaciones desagradables comienzan o empeoran durante los períodos de descanso o inactividad, como estar acostado o sentado.
  3. Sensaciones que se alivian con el movimiento, como caminar o estirarse, mientras la actividad continúe.
  4. Sensaciones que empeoran durante la tarde o la noche.

Los síntomas generalmente aparecen dentro de los 15 a 30 minutos de reposo. En casos muy severos, los problemas pueden ocurrir con cualquier actividad sentada durante el día, como sentarse en reuniones o en una sala de cine. Muchos encuentran que sus síntomas empeoran en vuelos largos o viajes en automóvil prolongados. Esto puede provocar inquietud, movimientos constantes o la necesidad de patear o masajear las piernas para aliviar los síntomas. Algunas personas están tan molestas por los síntomas en la noche que se levantarán de la cama.

Se estima que hasta el 80 por ciento de las personas con RLS también pueden experimentar movimientos periódicos del sueño del miembro (PLMS) , que consisten en movimientos rítmicos de las piernas sacudidas involuntariamente durante el sueño. Los movimientos pueden ser una flexión y extensión en el tobillo, y algunas veces involucran la rodilla. El patrón es intermitente durante la noche. Estos PLMS pueden ser observados por un compañero de cama o en un estudio de diagnóstico del sueño en un centro de sueño.

También es importante reconocer que los calambres en las piernas son una condición distinta. Los calambres en las piernas son cuando los músculos se contraen repentinamente, causando dolor, y pueden estar asociados con desequilibrios electrolíticos.

¿Qué tan común es el RLS?

Los síntomas leves asociados con RLS ocurren en 5 a 15 por ciento de la población. Parece aumentar a medida que envejecemos y ocurre más comúnmente en mujeres.

Hay dos tipos de RLS. El primero, llamado RLS primario (o idiopático), no tiene una causa clara y tiende a darse en familias. El otro tipo, llamado RLS secundario, ocurre como resultado de afecciones separadas , que incluyen deficiencia de hierro, diabetes, embarazo, neuropatía periférica y más.

Diagnóstico y tratamiento del síndrome de piernas inquietas

RLS se diagnostica utilizando los cuatro criterios descritos anteriormente. No requiere ninguna prueba adicional. Un estudio del sueño llamado polisomnografía no es necesario pero puede ser útil si la condición es resistente al tratamiento o si los movimientos de las piernas son sospechosos de ser perjudicial para la persona afectada o un compañero de cama.

Consejos

Es importante identificar cualquier causa que contribuya para que puedan abordarse adecuadamente. A muchas personas se les analizará su nivel de ferritina sérica, ya que la deficiencia de hierro a menudo contribuye. El tratamiento de RLS puede incluir una combinación de medicamentos, ejercicios y otras terapias. La terapia efectiva puede reducir o eliminar en gran medida estos síntomas angustiantes.

Fuentes

  • American Academy of Sleep Medicine. «International classification of sleep disorders: Diagnostic and coding manual.» 3rd ed. 2014.

  • Allen, RP et al. «Restless legs syndrome prevalence and impact: REST general population study.» Arch Intern Med. 2003;163:2323.
  • Hogl, B et al. «Restless legs syndrome: a community-based study of prevalence, severity, and risk factors.» Neurology. 2005;64:1920.

Categorías