¿Qué es el ronquido?

El ronquido puede ser un compañero familiar, pero ¿qué es el ronquido y cuáles son las causas y consecuencias? Al comprender algunas de sus características básicas, puede descubrir formas de eliminar su presencia, especialmente si es molesto para su sueño o el sueño de sus seres queridos.

¿Qué es el ronquido?

El ronquido es simplemente el sonido producido durante el sueño por la vibración de los tejidos blandos en las vías respiratorias superiores, incluidas la nariz y la garganta. Por lo general, ocurre cuando se respira, pero también puede ocurrir al exhalar. El ronquido ocurre ocasionalmente en casi todos, sin embargo, muchas personas roncan crónicamente. En las personas de 30 a 60 años, el 44 por ciento de los hombres y el 28 por ciento de las mujeres roncan habitualmente. Las mujeres son más propensas a roncar después de la menopausia.

¿Cuáles son las causas del ronquido?

Cuando hay ronquidos, sugiere que la nariz o la garganta pueden estar parcialmente obstruidas durante el sueño. Esta obstrucción conduce a dificultades para mover el aire. Como resultado, el aire se mueve turbulentamente a través de las vías respiratorias y esto provoca la vibración y el sonido de los ronquidos. Si la vía aérea se bloquea por completo, el resultado es una apnea obstructiva del sueño . Incluso las obstrucciones parciales pueden conducir a hipopneas o al síndrome de resistencia de las vías aéreas superiores (UARS) , que son formas más leves de apnea del sueño.

El ronquido está asociado con otras condiciones comunes, que incluyen:

  • Obesidad
  • Congestión nasal (alergias y resfriados)
  • Hipotiroidismo
  • Acromegalia
  • Amígdalas o adenoides agrandadas
  • Desarrollo facial anormal

El alcohol es un relajante muscular que puede empeorar los ronquidos. Además, los medicamentos que relajan los músculos (incluidas las benzodiacepinas que se usan como ayudas para dormir y para la ansiedad) pueden tener un impacto similar.

Las consecuencias del ronquido

Los ronquidos leves pueden tener poco efecto en la calidad de su sueño. Sin embargo, a medida que la vía aérea se obstruye más, el esfuerzo para respirar también aumenta. Si la respiración se ve comprometida, los niveles de oxígeno en la sangre disminuirán. Esto puede provocar excitaciones temporales y el sueño puede verse afectado.

Se ha descubierto que el ronquido aumenta el riesgo de estrechamiento de los vasos sanguíneos dentro del cuello, un fenómeno llamado aterosclerosis carotídea. En un estudio de 110 pacientes, el tiempo total de sueño empleado roncando mayor es el riesgo de desarrollar el estrechamiento. Se cree que el daño vibratorio directo de las arterias carótidas dentro del cuello puede conducir a una mayor formación de placa dentro de estos vasos sanguíneos.

Quizás el mayor problema con los ronquidos (especialmente cuando es ruidoso) es la interrupción del sueño de los demás, incluido su compañero de cama. Esto puede requerir arreglos especiales para dormir , como dormir en la habitación de invitados o en el sofá.

Evaluación y tratamiento del ronquido

Como se indicó anteriormente, el ronquido es casi universal y, como tal, no necesariamente puede plantear ninguna preocupación. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que debe evaluarse más a fondo. Como se asocia con otras afecciones, es posible que se deban descartar para garantizar que no se produzcan otras consecuencias para la salud.

La evaluación inicial para roncar puede incluir una visita al consultorio de su médico. Puede ser importante que su compañero de cama u otra familia se presenten para que puedan proporcionar detalles sobre sus ronquidos y otras interrupciones de la respiración durante el sueño. Debe mencionarse cualquier pausa en su respiración por la noche, ya que puede sugerir apnea del sueño. Si tiene sueño inquieto o tiene sensación de asfixia o jadeo, esto también podría ser importante. Otros síntomas asociados con la apnea del sueño pueden incluir:

  • Somnolencia diurna excesiva
  • Humor (irritabilidad, ansiedad y depresión)
  • Mala concentración y problemas de memoria.
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Hipertensión arterial (hipertensión)
  • Despertar para orinar (nicturia)
  • Rechinar o apretar los dientes (bruxismo)

Además, cualquier dificultad relacionada con sus senos paranasales debe ser evaluada. Si tiene congestión en la nariz, alergias, infecciones sinusales (sinusitis) o antecedentes de cirugía sinusal, esto puede requerir más investigación. Si sufre dolor de garganta frecuente o respiración por la boca, es posible que tenga amígdalas o adenoides agrandadas. Las dificultades con la fatiga, el aumento de peso, la intolerancia al frío y el estreñimiento pueden sugerir hipotiroidismo.

Un examen físico debe incluir una evaluación de la vía aérea superior con la medición de la circunferencia de su cuello, así como también observar cuidadosamente su nariz, boca y garganta. Si su médico sospecha que puede tener apnea del sueño, es posible que deba realizarse un estudio del sueño llamado polisomnograma o una prueba de apnea del sueño en el hogar.

El tratamiento de los ronquidos está destinado a atacar la afección subyacente que le está causando ronquidos. Puede incluir cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso o evitar el alcohol antes de acostarse, lo que puede relajar las vías respiratorias. La cirugía también puede ser una opción, especialmente si tiene una vía aérea estrecha debido a un tabique desviado o amígdalas o adenoides agrandadas. Las alergias dirigidas pueden aliviar la congestión nasal, al igual que las ayudas de venta libre como las tiras Breathe Right. Cuando se asocia con apnea del sueño, la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o un aparato oral pueden ser útiles.

Independientemente del tratamiento final que se persiga, si es necesario, una evaluación cuidadosa puede brindarle la tranquilidad que necesita para dormir profundamente.

Fuentes

  • American Academy of Sleep Medicine. «International classification of sleep disorders: Diagnostic and coding manual.» 2nd ed. 2005.
  • Lee, SA et al. «Heavy snoring as a cause of carotid artery atherosclerosis.» Sleep. 2008;31:1207.
  • Young, T et al. «The occurrence of sleep-disordered breathing among middle-aged adults.» N Engl J Med 1993;328:1230.

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