¿Qué es el prurito braquiorradial?

Otro nombre para la picazón es prurito . Cuando la picazón ocurre específicamente en la piel entre el hombro y el antebrazo, se llama prurito braquiorradial , 1  llamado así por el músculo braquiorradial que corre entre las dos articulaciones.

Síntomas del prurito braquiorradial

Los síntomas del prurito braquiorradial 2  incluyen hormigueo, ardor y picazón en la parte superior de uno o ambos brazos, y pueden extenderse hasta el hombro y la parte superior de la espalda. Rascarse la piel a menudo no alivia la picazón y puede empeorar los síntomas. Esta afección afecta más comúnmente a mujeres de mediana edad que viven en climas cálidos, pero también puede afectar a hombres de todas las edades y a personas que viven en todo el mundo. Los pacientes que viven en climas más fríos han informado una mejoría en los síntomas durante los meses de otoño e invierno.

¿Qué causa el prurito braquiorradial?

Si bien se desconoce la causa exacta de la afección,  se cree que el prurito braquiorradial 3 se debe al daño solar acumulativo o al atrapamiento de la raíz nerviosa causado por enfermedades degenerativas de la columna, como la estenosis espinal, o la compresión de los nervios que salen de la médula espinal La columna cervical en el cuello (como con la espondilosis cervical). De hecho, puede ser una combinación de ambos. La exposición crónica a la radiación ultravioleta (UV) puede provocar daños en las fibras nerviosas de la piel, lo que puede hacer que los nervios sean más sensibles al dolor y a las sensaciones de picor, lo que provoca los síntomas del prurito braquiorradial. Se cree que la exposición crónica a la radiación UV es lo que realmente desencadena los síntomas en personas con enfermedad de la columna cervical.

La picazón y el dolor son sensaciones estrechamente relacionadas, ya que los mismos nervios transmiten ambas señales al cerebro. Cuando se rasca el área de la piel, esa misma área puede picar aún más y provocar más rascado. Esto se llama ciclo de picazón-rasguño. En algunos casos, la picazón puede ser debilitante, especialmente en la noche cuando una persona está tratando de dormir.

Osteoartritis, dolor de cuello y compresión de la médula espinal

¿Cómo se diagnostica el prurito braquiorradial?

El prurito braquiorradial a menudo es diagnosticado por un dermatólogo, 4  generalmente basado en los síntomas, la ubicación de la picazón y la falta de respuesta a los tratamientos habituales para la picazón. Muchas personas con prurito braquiorradial notan que el único alivio que obtienen de la picazón es la aplicación de compresas de hielo 5  en la piel afectada; Esto a menudo conduce a un diagnóstico definitivo.

Si tiene una erupción cutánea que acompaña al prurito, es poco probable que tenga prurito braquiorradial, que no causa erupción. Por lo tanto, si hay una erupción, la causa generalmente se determina y trata fácilmente. 6  Los casos más difíciles de diagnosticar son aquellos sin erupción cutánea.

Debido a la asociación con la enfermedad de la columna, un dermatólogo probablemente ordenará una radiografía de la columna cervical para descartar problemas de la columna que podrían aumentar la presión sobre las raíces nerviosas del brazo. Las radiografías pueden mostrar enfermedad degenerativa del disco u osteoartritis , lo que sugiere un prurito braquiorradial.

¿Qué cremas son las mejores para tratar la piel con picazón?

¿Cuál es el tratamiento para el prurito braquiorradial?

Los síntomas del prurito braquiorradial pueden ser difíciles de tratar. A menudo, las personas han probado varios tratamientos para la picazón, como los antihistamínicos orales y los corticosteroides tópicos , ninguno de los cuales puede ser útil. Los pacientes también pueden haber buscado alivio aplicando calor al área, con una almohadilla térmica o un baño caliente, solo para agravar la afección.

Se han probado varias terapias para el prurito braquiorradial, 7  con tasas de éxito mixtas. Los agentes tópicos utilizados para mejorar los síntomas son la crema de capsaicina, la crema de pramoxina, la crema de doxepina, la amitriptilina y la crema de ketamina. La crema tópica de capsaicina funciona al disminuir una sustancia química producida en las terminaciones nerviosas que se sabe que causan picazón y dolor. La pramoxina tópica es un anestésico que actúa adormeciendo los impulsos nerviosos sensoriales en la piel. La doxepina tópica es una crema antihistamínica que disminuye los químicos que causan picazón.

Algunas personas han encontrado beneficios de la acupuntura o la manipulación de la columna cervical realizada por un quiropráctico. Los medicamentos orales que modulan el dolor nervioso, como la gabapentina, así como los medicamentos anticonvulsivos como la carbamazepina y la lamotrigina , a menudo son efectivos.

Debido a que la exposición al sol es un desencadenante conocido de la pruritis braquiorradial, es importante estar atento al uso de una buena protección solar en las áreas donde se presentan los síntomas.

Fuentes

  1. Robbins BA, Schmieder GJ. Brachioradial Pruritus. [Updated 2019 May 2]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 Jan-.;

  2. https://www.aocd.org/page/BrachioradialPruritu

  3. Lavery MJ, Kinney MO, Mochizuki H, Craig J, Yosipovitch G. Pruritus: an overview. What drives people to scratch an itch?.;Ulster Med J. 2016;85(3):164–173.

  4. Mirzoyev SA, Davis MD. Brachioradial pruritus: Mayo Clinic experience over the past decade. Br J Dermatol. 2013;169(5):1007-15.

  5. Bernhard JD, Bordeaux JS. Medical pearl: the ice-pack sign in brachioradial pruritus. J Am Acad Dermatol. 2005;52(6):1073.

  6. Nowak DA, Yeung J. Diagnosis and treatment of pruritus [published correction appears in Can Fam Physician. 2018 Feb;64(2):92].;Can Fam Physician. 2017;63(12):918–924.

  7. Wachholz PA, Masuda PY, Pinto ACVD, Martelli ACC. Impact of drug therapy on brachioradial pruritus.;An Bras Dermatol. 2017;92(2):281–282. doi:10.1590/abd1806-4841.20175321

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