¿Qué es el neumotórax en los pulmones?

El neumotórax se define como la acumulación de aire o gas en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. También conocido como pulmón colapsado, el neumotórax ocurre cuando se desarrolla un orificio en el pulmón que permite que el aire escape al espacio alrededor del pulmón, lo que hace que el pulmón se colapse parcial o completamente.

Las personas que tienen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC , tienen un mayor riesgo de neumotórax porque la estructura de sus pulmones es débil y vulnerable al desarrollo espontáneo de este tipo de agujeros.

¿Qué causa el neumotórax?

El neumotórax puede ser causado por una serie de enfermedades y afecciones. Además de la EPOC, otras enfermedades como el asma, la fibrosis quística, la tuberculosis y la tos ferina pueden provocar neumotórax.

Puede ser causada por una lesión en el pulmón, como un disparo o una herida de cuchillo en el pecho, una fractura de costilla o ciertos procedimientos médicos. En algunos casos, los cambios en la presión del aire al bucear o viajar a gran altitud pueden provocar ampollas de aire que pueden abrirse y provocar un colapso pulmonar.

A veces, sin embargo, la causa del neumotórax puede ser indeterminada. No hay forma de prevenir un neumotórax, pero puede reducir su riesgo al no fumar.

¿Cuáles son los síntomas del neumotórax?

Los síntomas de neumotórax pueden desarrollarse durante el descanso, el sueño o mientras está despierto e incluyen dolor de pecho agudo y repentino que empeora al toser o respirar profundamente, disnea, opresión en el pecho , fatigabilidad, frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) y cianosis causada por falta de oxigeno

Otros síntomas que pueden ocurrir incluyen aleteo nasal, ansiedad o presión arterial baja (hipotensión).

Si desarrolla algún síntoma de neumotórax, especialmente si ha tenido la afección en el pasado, comuníquese con su médico.

¿Cómo se diagnostica el neumotórax?

Su médico puede determinar que tiene neumotórax durante un examen físico escuchando a través de un estetoscopio e identificando sonidos respiratorios disminuidos o ausentes en el lado afectado del pulmón.

Además, la pared torácica, que normalmente se eleva por igual en ambos lados tras la inhalación, puede mostrar una incapacidad para elevarse en el lado afectado.

Las pruebas que respaldan un diagnóstico de neumotórax incluyen radiografías de tórax y gases en sangre arterial (ABG).

¿Cómo se trata el neumotórax?

En algunos casos, los neumotóraxes más pequeños desaparecen solos. Sin embargo, un neumotórax grande requerirá hospitalización.

Para tratar un neumotórax, se debe insertar un tubo torácico entre las costillas en el espacio entre el pulmón y la pared torácica para ayudar a eliminar el aire y volver a inflar el pulmón. El tubo torácico permanece en su lugar durante varios días, mientras el paciente se recupera en el hospital. En casos raros, se requiere cirugía para prevenir sucesos futuros.

Las probabilidades de tener otro neumotórax si ya ha tenido uno es de hasta el 50%. Una vez que el tratamiento ha sido exitoso, generalmente no hay complicaciones a largo plazo.

Fuentes

  • ADAM http://adam.about.net/encyclopedia/infectiousdiseases/Pneumothorax.htm
  • Pulmón colapsado (neumotórax). Sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000087.htm. Actualizado el 13 de abril de 2015.

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