¿Qué es el estrato córneo?

Estrato córneo

El estrato córneo es la capa externa de la piel (epidermis). Sirve como la barrera principal entre el cuerpo y el medio ambiente.

La epidermis se compone de cinco capas:

  • estrato basal: la capa más profunda de la epidermis, compuesta de células cúbicas y columnares
  • estrato espinoso: formado por células poliédricas espinadas que están conectadas por desmosomas
  • estrato granuloso: formado por células en forma de diamante y contiene queratina
  • estrato lúcido: capa delgada y clara que generalmente se presenta en la piel más gruesa
  • estrato córneo: la capa más externa de la piel, compuesta de capas de células muertas y queratina

El estrato córneo consiste en una serie de capas de células muertas que se desprenden continuamente. También se llama capa córnea, ya que las células son más duras que la mayoría (como el cuerno de un animal). El estrato córneo existe para proteger las capas internas de la piel.

La mayoría de las áreas del estrato córneo tienen aproximadamente 12 a 16 capas de células gruesas, pero las áreas de la piel que son delgadas (como los párpados) tienen solo 9 capas de células de espesor. En el otro extremo del espectro, las partes callosas de la piel, como las manos y los talones, pueden contener hasta 50 capas de células de la piel.

Función del estrato córneo

Tu piel es el sistema de órganos más grande de tu cuerpo. La función más importante de la piel es proteger al cuerpo de cosas en el medio ambiente que pueden causarle daño. La piel ayuda a mantener la temperatura corporal a un nivel saludable. También funciona para evitar la pérdida o absorción de agua.

El estrato córneo a veces se describe como una pared de ladrillos. Los corneocitos que forman la envoltura celular son capas, como ladrillos, unidos por lípidos, lo que crea la barrera exterior del agua.

Si todo funciona correctamente en el estrato córneo, la capa de la piel lo ayudará a defenderse contra la deshidratación , las toxinas y las bacterias, al tiempo que protege las capas de la piel debajo.

Desafortunadamente, algunos de los productos que usa para limpiar su cuerpo pueden dañar el estrato córneo.

Los tensioactivos, como el jabón de manos, se unirán a las proteínas en la piel y permitirán la pérdida de agua a través de la piel, además de debilitar la barrera creada. Por lo tanto, se sugiere usar jabón natural y no lavar en exceso. El uso de humectantes también puede ayudar a prevenir la sequedad de la piel.

Partes del estrato córneo

El estrato córneo está compuesto de muchas partes para ayudar a proteger las capas inferiores de la piel . Aunque la estructura podría describirse con mucho mayor detalle, para facilitar la comprensión básica, puede centrarse en tres categorías principales.

Los bloques

Los ladrillos, también llamados corneocitos, están compuestos principalmente de queratina. La queratina es una proteína que también se encuentra en el cabello y las uñas.

Los queratinocitos se crean en las capas inferiores de la epidermis y funcionan con una membrana celular de fosfolípidos, que es muy permeable. Cuando los queratinocitos son empujados hacia el estrato córneo, se transforman en corneocitos con una envoltura celular más duradera.

Un estrato córneo sano arrojará aproximadamente una capa de corneocitos cada día. Los corneocitos serán reemplazados por nuevos queratinocitos de una capa inferior de la epidermis llamada estrato granuloso.

Los desmosomes

Los desmosomas sirven para conectar los ladrillos uniendo los corneocitos. Estos están hechos de glicoproteínas y una proteína adicional llamada corneodesmosina.

Para que los ladrillos se desprendan a un ritmo saludable, los desmosomas deben ser disueltos por enzimas. Si las enzimas no están presentes o son excesivas, puede ser la fuente de afecciones de la piel como la psoriasis.

El mortero

El mortero que asegura todo en su lugar está hecho de lípidos que han sido liberados de pequeños cuerpos lamelares que están presentes en el estrato granuloso. Los lípidos flotan en el espacio entre los ladrillos y entre las capas de corneocitos.

El mortero es muy importante para proteger las capas inferiores de la piel. Crea la barrera que evita la entrada de bacterias y toxinas.

El mortero y todo el estrato córneo es ligeramente ácido debido a los procesos celulares que trabajan para producir los lípidos. El estrato córneo tiene un pH de alrededor de 4 a 5,5. La acidez ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias.

La comida para llevar

El estrato córneo es la capa externa de su epidermis (piel). Está compuesto principalmente de queratina y lípidos. Las células que son visibles se desprenden y se reemplazan de las capas epidérmicas inferiores.

Las células tienen un ciclo en el estrato córneo de dos semanas, lo que significa que cuando un queratinocito ingresa en el estrato córneo, se transforma en un corneocito y se desprende dentro de un período de dos semanas.

Si le preocupa su estrato córneo o la salud general de la piel, debe hablar con su médico acerca de un régimen de cuidado de la piel que ayude a que los ladrillos y el mortero de su piel se mantengan intactos.

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