¿Qué es el efecto Nocebo?

Placebo vs.nocebo

Probablemente hayas oído hablar del efecto placebo, pero es posible que estés menos familiarizado con su opuesto, llamado efecto nocebo.

Los placebos son medicamentos o procedimientos que parecen ser tratamientos médicos reales pero no lo son. Un ejemplo común es la semana de las píldoras de azúcar que vienen en muchos paquetes de anticonceptivos mensuales.

El efecto placebo ocurre cuando un placebo realmente te hace sentir mejor o mejora tus síntomas.

El efecto nocebo, por otro lado, ocurre cuando un placebo te hace sentir peor.

Siga leyendo para obtener más información sobre el efecto nocebo, incluidos ejemplos comunes y por qué plantea varios problemas éticos.

Cómo funciona

Si bien hay mucha investigación sobre el efecto placebo, el efecto nocebo aún no se conoce bien.

Pero los expertos han identificado un pocas cosas Fuente de confianzaCosto Fuente confiable

Ejemplos de la vida real

Aquí hay un vistazo a cómo el efecto nocebo podría desarrollarse en diferentes escenarios de salud.

Tratamiento de la migraña

Experimenta un ataque de migraña al menos dos veces al mes. Solía ​​tomar medicamentos recetados para prevenirlos, pero no ha podido ver a su médico desde que se acabó su receta.

Con todo lo demás sucediendo, no tiene tiempo para hacer una cita. En su lugar, decide pedir medicamentos de una farmacia en línea.

El último medicamento que tomaste te hizo sentir somnoliento, así que investigas un poco y eliges un medicamento diferente, pero similar. Empiezas a tomar el medicamento.

Después de unos días, comienza a tener problemas para dormir y nota que su estado de ánimo se desmorona. Recuerda que el insomnio y la depresión se enumeraron como posibles efectos secundarios del medicamento, por lo que deja de tomar el medicamento y decide consultar a un médico.

El médico observa el medicamento y le informa que es solo ibuprofeno. Pero según lo que leyó (y probablemente algo de ansiedad por pedir medicamentos recetados en línea), experimentó efectos secundarios que no tendría si hubiera tomado ibuprofeno a sabiendas.

Vacuna contra la gripe

Va a recibir una vacuna contra la gripe por primera vez. La enfermera que le aplica la inyección le advierte que el tamaño más grande de la aguja significa que la vacuna puede doler más que otras que haya recibido.

Aunque nunca antes ha tenido problemas para recibir vacunas, esta vacuna le resulta lo suficientemente dolorosa como para que se le salgan las lágrimas. El dolor persiste durante varios días.

Es posible que tenga una experiencia similar la próxima vez que necesite una inyección, incluso si se administra con una aguja más pequeña.

Cremas de eccema

Tiene eccema en los brazos que ha estado tratando con una crema de venta libre (OTC). Pero no parece estar funcionando. Y no le gusta la forma en que pica la crema cuando la aplica, un efecto secundario que advierte el envase.

Decide ver a su médico para obtener una receta para otra cosa. Recomiendan una crema que debería funcionar muy bien sin ningún efecto secundario. Después de unos días de usar la nueva crema, notará que sus síntomas están desapareciendo.

Mientras aplicas la crema un día, echas un vistazo a los ingredientes activos. Resulta que son los mismos que los del producto OTC que probó sin éxito. Y el paquete menciona que probablemente sentirás una sensación punzante cuando lo uses.

La única diferencia real entre los dos es cómo se les presentaron. Leyó que el producto de venta libre podría causar escozor incluso antes de intentar usarlo. Pero comenzó a usar la versión de prescripción creyendo que no tendría ningún efecto secundario.

Cuestiones éticas

El efecto nocebo plantea varios problemas complejos para los profesionales de la salud.

Consentimiento informado

La política de consentimiento informado sostiene que no puede consentir completamente un procedimiento o tratamiento si no recibe toda la información al respecto. En respuesta, los profesionales de la salud trabajan arduamente para garantizar que brinden información exhaustiva y precisa sobre los tratamientos y medicamentos.

Pero, ¿qué pasa si esta información está jugando con el efecto nocebo, causando que las personas tengan efectos secundarios negativos que de otra manera no tendrían?

En algunos casos, esto podría no ser un gran problema. Pero en otros, puede tener un gran impacto en la vida de alguien.

Por ejemplo, ¿qué pasa si un tratamiento es potencialmente mortal? Es importante que la persona entienda un riesgo tan grave, pero ¿qué pasa si no decirle reduce el riesgo de que realmente ponga en peligro la vida?

Investigación

Incluso solo investigar el efecto nocebo plantea problemas. Estudios útiles requerirían que los investigadores hagan que las personas experimenten el efecto nocebo.

Esto significaría causar intencionalmente que las personas experimenten efectos secundarios o resultados negativos, lo que generalmente se considera poco ético cuando se trata de estudios en humanos.

En cambio, los expertos probablemente trabajarán para comprender mejor el efecto nocebo al examinar el efecto placebo más de cerca.

Beneficios potenciales

Si bien el efecto nocebo a menudo se trata como algo negativo, puede ser un jugador clave para allanar el camino para una mejor comunicación en entornos de atención médica.

Por ejemplo, antes de administrar una inyección, un profesional de la salud podría decir: «Esto puede doler un poco». Pero, ¿y si simplemente dijera: «La mayoría de las personas no sienten ningún dolor»? Incluso agregar un simple «solo» a la estadística «10 por ciento de las personas que toman este medicamento tuvo efectos secundarios» puede ayudar.

También puede ayudar a arrojar más luz sobre la conexión mente-cuerpo y cómo su mentalidad puede influir en su salud física.

La línea de fondo

El efecto placebo demuestra cómo el pensamiento positivo puede mejorar los resultados del tratamiento. El efecto nocebo sugiere que el pensamiento negativo puede tener el efecto contrario.

Los expertos aún no están totalmente seguros de cómo funciona el efecto nocebo, pero su relación con su proveedor de atención médica y su estilo de comunicación probablemente juegan un papel importante.

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