¿Qué es el CMV (citomegalovirus)?

El CMV o citomegalovirus es un virus común que se transmite a través de fluidos corporales como saliva, lágrimas, sangre, orina, leche materna, semen y fluidos vaginales. Una vez que está infectado con CMV, lo está de por vida. Las infecciones por CMV ocurren en una etapa activa cuando la adquiere por primera vez y luego pasa a una etapa latente. Su infección por CMV puede permanecer en una etapa latente o eventualmente reactivarse, pero se sabe poco en cuanto a qué causa que el CMV se reactive.

Síntomas

La mayoría de las infecciones por CMV no tienen síntomas. El citomegalovirus a veces puede ser la causa de otra infección viral llamada mononucleosis (mono, también llamada a veces «enfermedad del beso»). Cuando el CMV causa síntomas, comúnmente tendrá uno o más de los siguientes síntomas, que notará que pueden estar asociados con muchas otras enfermedades:

  • fiebre
  • hinchados ganglios linfáticos y glándulas
  • dolor de garganta
  • cansancio

Debido a que estos mismos síntomas se pueden encontrar en muchas otras enfermedades, puede tener CMV o haberse infectado en algún momento de su vida y no haber sido diagnosticado con el virus. En personas no embarazadas y personas con sistemas inmunes saludables, la infección por CMV generalmente no es una preocupación.

Predominio

El CMV se adquiere comúnmente en la infancia y la adolescencia, con aproximadamente del 40 al 100 por ciento de las personas que lo adquieren en la edad adulta. Por lo tanto, es una infección extremadamente común. Es difícil saber completamente el alcance de las personas portadoras del virus debido a que los síntomas están relacionados con tantas otras cosas que las personas comúnmente tienen. Como se mencionó anteriormente, una gran parte de las personas que contraen una infección por CMV nunca se hacen pruebas para detectarla.

Tanto los hombres como las mujeres tienen el mismo riesgo de contraer CMV, ya que todas las poblaciones generalmente están en riesgo. Si bien el CMV generalmente no es problemático, si tiene un sistema inmunitario debilitado (VIH, trasplante, etc.) será más propenso a tener síntomas de una infección por CMV y, en casos extremos, complicaciones. Si es mujer y está embarazada de una infección activa, también puede presentar el riesgo de transmitir el CMV a su bebé.

CMV congénito

El CMV congénito ocurre cuando una mujer embarazada se infecta con citomegalovirus y luego pasa la infección a su bebé. Esta es quizás la forma más peligrosa de infección por CMV. Según los CDC, aproximadamente 1 de cada 150 niños nacidos en los Estados Unidos nace con CMV. La infección puede causar discapacidades temporales y permanentes que incluyen:

  • problemas hepáticos (incluida ictericia )
  • problemas de bazo
  • manchas moradas en la piel
  • problemas pulmonares
  • bajo peso al nacer y cabeza pequeña
  • convulsiones
  • pérdida auditiva permanente
  • pérdida de visión permanente
  • discapacidad mental y falta de coordinación

Alrededor del 33% de las mujeres embarazadas infectadas con CMV transmiten la enfermedad a su hijo por nacer. Los síntomas pueden estar presentes al nacer o, a veces, no ocurrir hasta que el niño haya crecido. Si sabe que contrajo CMV durante el transcurso de su embarazo, debe hacer que su hijo sea examinado por las complicaciones anteriores, especialmente la pérdida de audición y visión.

No se recomiendan las pruebas de rutina de bebés para detectar el CMV en el útero o inmediatamente después del nacimiento. El CMV congénito solo ocurre si la mujer se infecta durante el embarazo. Si el bebé contrae CMV después del nacimiento, no está en riesgo de desarrollar complicaciones.

Diagnóstico

El citomegalovirus se puede diagnosticar mediante un simple análisis de sangre que busca anticuerpos contra el virus o midiendo los niveles virales reales de CMV en la sangre. Si bien es fácil detectar este virus, es difícil determinar el momento en que una persona ha sido infectada. Si una mujer embarazada da positivo para CMV, puede ser difícil determinar si la infección estuvo presente antes o se contrajo durante su embarazo.

Tratamiento

Desafortunadamente, no hay cura para el CMV. Los medicamentos antivirales son demasiado tóxicos para administrarlos a mujeres embarazadas. Actualmente se están realizando investigaciones en un esfuerzo por crear una vacuna que prevenga el CMV. También se han realizado algunas investigaciones que respaldan el uso del medicamento antiviral ganciclovir después del nacimiento de un niño para prevenir la pérdida de audición.

Fuentes

  • Cytomegliovirus (CMV) and Congenital CMV Infection. Centers for Disease Control and Prevention. Updated December 2017.
  • First Consult. (2012). Cytomegalovirus. https://www.clinicalkey.com (Subscription Required).

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