¿Qué es el asma inducida por aspirina?

La mayoría de las personas no piensan dos veces antes de tomar una aspirina cuando tienen dolor de cabeza. Pero para algunas personas con asma , este remedio simple puede ser fatal.

Visión general

Se ha descubierto que la aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno , el naproxeno y el diclofenaco desencadenan ataques de asma en personas con asma. Los ataques de asma inducidos por la aspirina y los AINE a menudo son graves e incluso pueden poner en peligro la vida. La sensibilidad a la aspirina parece aumentar a medida que las personas envejecen, y es peor en personas con asma más grave.

Este síndrome ha sido reconocido durante muchos años, pero no estaba claro cuántas personas con asma enfrentaban un riesgo al tomar estos medicamentos de uso común hasta que se realizaron estudios al respecto.

Un gran estudio de 2004 revisó los estudios realizados sobre el asma inducida por aspirina (AIA para abreviar). Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el 5 por ciento de los niños con asma y el 21 por ciento de los adultos con asma eran susceptibles a la AIA.

Los resultados de este estudio son importantes porque las personas involucradas en realidad fueron «desafiadas» con aspirina en un entorno controlado, lo que hizo una estimación particularmente precisa de cuántas personas se ven afectadas por la AIA. Esta forma de llevar a cabo el estudio redujo la probabilidad de que las personas atribuyeran su ataque de asma a la enfermedad por la cual estaban tomando la aspirina, algo que los investigadores concluyeron que sucedió con frecuencia.

De hecho, los investigadores descubrieron que cuando se les pedía a las personas que informaran sobre ataques de asma inducidos por aspirina anteriores, la tasa de respuestas positivas era solo del 2.7 por ciento.

¿Por qué la aspirina a veces causa ataques de asma?

Los médicos e investigadores inicialmente creyeron que este fenómeno era una respuesta alérgica a la aspirina. Sin embargo, ahora se cree que la aspirina causa ataques de asma en algunas personas porque la aspirina actúa como un desregulador de los leucotrienos. Los leucotrienos son sustancias en el cuerpo que causan inflamación y muchos de los síntomas del asma.

Sustitutos de aspirina

Las personas que tienen AIA también corren el riesgo de sufrir reacciones asmáticas a los AINE, que son los medicamentos que los médicos suelen recetar a las personas alérgicas a la aspirina. Los estudios han encontrado que casi todas las personas que tienen AIA también tienen una reacción negativa a los AINE. La probabilidad de sufrir un ataque de asma fue mayor en las personas que reaccionaron incluso a pequeñas dosis de aspirina.

Los pacientes con AIA también fueron evaluados para ver cómo responderían al acetaminofén (Tylenol), otro sustituto común de la aspirina. Con este medicamento, solo el 7 por ciento de las personas con AIA tuvieron una reacción asmática. Nuevamente, aquellos que eran más sensibles a la aspirina también tenían más probabilidades de reaccionar al acetaminofén.

Otra categoría de medicamentos para aliviar el dolor, los inhibidores antiinflamatorios de la ciclooxigenasa-2 (COX-2) como el celecoxib (Celebrex), actúan sobre una vía antiinflamatoria más específica que la aspirina y los AINE. Debido a que estos medicamentos tienen un objetivo más estrecho en la vía inflamatoria, no parecen tener el mismo efecto en las personas con asma.

Aunque los inhibidores de la COX-2 no tienen el efecto adverso de inducir ataques de asma como la aspirina y los AINE, los medicamentos inhibidores de la COX-2 pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Las personas que tienen AIA y que necesitan un medicamento antiinflamatorio deben hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios del celecoxib.

Tratamiento y Prevención

Las personas con AIA tienden a desarrollar síntomas entre 30 minutos y 2 horas después de tomar aspirina o AINE, y la dificultad resultante para respirar puede durar horas. El tratamiento es el mismo que para cualquier ataque de asma agudo: inhalador de rescate de alivio rápido y oxígeno y esteroides para síntomas graves.

Los modificadores de leucotrienos son otro tipo de medicamento para el asma que puede mejorar los síntomas en pacientes con sensibilidad a la aspirina. Debido a que estos medicamentos detienen las acciones de los leucotrienos, que se ha demostrado que juegan un papel importante en la AIA, estos medicamentos, junto con los esteroides inhalados, se recetan comúnmente a personas con AIA.

La mejor manera de prevenir los ataques de asma inducidos por medicamentos es evitar por completo la aspirina y los AINE. Las personas que tienen asma y no están seguras de haber reaccionado a la aspirina en el pasado deben preguntar a su médico si es seguro evaluar la sensibilidad a la aspirina y los AINE. Esto debe hacerse solo en un entorno controlado debido al riesgo de reacciones graves.

Se recomienda que las personas con sensibilidad conocida a la aspirina / AINE que necesiten tomar aspirina o medicamentos antiinflamatorios para el tratamiento de otras afecciones, como enfermedades cardíacas o reumáticas, se sometan a una desensibilización a la aspirina. Esto lo puede hacer un médico especializado en alergias e inmunología. Una vez que se ha llevado a cabo este proceso, es importante que la persona continúe tomando aspirina diariamente, por lo que permanecerá insensible.

Fuentes

  • Gyllfors, P., et al. Biochemical and clinical evidence that aspirin-intolerant asthmatic subjects tolerate the cyclooxygenase 2-selective analgesic drug celecoxib.J Allergy Clin Immunol.2003 May;111(5):1116-21.
  • Jenkins, C., Costello, J., & Hodge L. Systematic review of prevalence of aspirin induced asthma and its implications for clinical practice.»BMJ.2004 Feb 21;328(7437):434.
  • Macy, E., et al. Aspirin challenge and desensitization for aspirin-exacerbated respiratory disease: A practice.Ann Allergy Asthma Immunol.2007 Feb;98(2):172-4.
  • National Heart Lung and Blood Institute.U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health. (August 2007).Expert Panel Report 3: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma: Full Report 2007.

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