¿Qué dice el tamaño del hígado sobre mi salud?

Visión general

El hígado es el órgano interno más grande y pesado del cuerpo. Sirve para muchos propósitos importantes, incluida la regulación de los niveles de productos químicos en la sangre, la producción de bilis para digerir las grasas y la producción de colesterol, proteínas del plasma sanguíneo y factores inmunes. En adultos, el hígado pesa un poco más de 3 libras .

El tamaño del hígado varía a medida que envejece y ciertas afecciones de salud pueden agrandarlo.

Tamaño normal del hígado por edad

Los hombres tienden a tener un tamaño de hígado más grande que las mujeres. Esto generalmente se debe a que los cuerpos de los hombres tienden a ser más grandes. Si bien el tamaño del hígado puede variar ligeramente, hay algunos estudios sobre el tamaño promedio del hígado por edad.

Uno de estos estudios fue publicado en la revista Indian Pediatrics . Los investigadores realizaron una evaluación de ultrasonido de 597 niños sanos entre las edades de 1 y 12 años.

Los siguientes son los resultados del estudio que mide la longitud promedio del hígado en niños:

AñosLongitud del hígado (niños)
1 a 3 meses2.6 pulg. (6.5 cm)
3 a 6 meses2,8 pulgadas (7,1 cm)
6 a 12 meses2.6 pulg. (6.5 cm)
1 a 2 años3.4 pulg. (8.6 cm)
2 a 4 años3,5 pulgadas (9,0 cm)
4 a 6 años4,1 pulg. (10,3 cm)
6 a 8 años4,3 pulg. (10,8 cm)
8 a 10 años4.7 pulg. (11.9 cm)
10 a 12 años5,7 pulg. (12,6 cm)

Los siguientes son los resultados para la longitud del hígado en niñas:

AñosLongitud del hígado (niñas)
1 a 3 meses2,4 pulgadas (6,2 cm)
3 a 6 meses2,8 pulgadas (7,2 cm)
6 a 12 meses3,1 pulg. (7,9 cm)
1 a 2 años3,3 pulg. (8,5 cm)
2 a 4 años3,5 pulg. (8,9 cm)
4 a 6 años3.9 pulg. (9.8 cm)
6 a 8 años4,3 pulg. (10,9 cm)
8 a 10 años4,6 pulgadas (11,7 cm)
10 a 12 años4.8 pulg. (12.3 cm)

El tamaño del hígado puede variar según el sexo, el índice de masa corporal, la altura, la cantidad de alcohol consumida y muchos otros factores.

Un estudio anterior publicado en el Journal of Ultrasound in Medicine midió el diámetro promedio del hígado de más de 2,080 participantes masculinos y femeninos entre 18 y 88 años en la línea medioclavicular, que es una línea imaginaria que se mueve hacia abajo de su cuerpo desde la mitad de su cuerpo. clavícula. Los resultados del estudio encontraron lo siguiente:

AñosDiámetro medio del hígado
18 a 25 años5,4 pulg. (13,6 cm)
26 a 35 años5.4 pulgadas (13.7 cm)
36 a 45 años5.5 pulgadas (14.0 cm)
46 a 55 años5.6 pulg. (14.2 cm)
56 a 65 años5,7 pulg. (14,4 cm)
Mayor de 66 años5.5 pulgadas (14.0 cm)

El estudio representa una de las poblaciones más grandes estudiadas con respecto a la longitud promedio del hígado, y concluyó que el tamaño promedio del hígado en adultos fue de 14 cm.

¿Cómo se mide el tamaño del hígado?

Los médicos usan estudios de imágenes para estimar el tamaño del hígado. A veces, cuando el hígado está extremadamente agrandado, un médico puede identificar el agrandamiento en una radiografía. Cuando quieren una mayor precisión, generalmente usan ultrasonido.

El ultrasonido es una técnica de imagen indolora que utiliza ondas sonoras para comparar órganos sólidos con otros entornos, como la sangre. Debido a que el ultrasonido usa ondas sonoras, no expone a una persona a la radiación como lo hacen muchas técnicas de imagen.

Por lo general, una persona que se especializa en ultrasonido conocida como un ultrasonógrafo o un médico del hígado realizará el ultrasonido. Te acostarás y usarán un dispositivo de varita especial para transmitir imágenes del hígado a una pantalla de ultrasonido. El tamaño del hígado se mide en la pantalla.

El hígado no es un órgano proporcional. Sus lóbulos son de diferentes tamaños y pueden ser más grandes y más pequeños en áreas dependiendo de dónde esté tomando las mediciones el profesional de ultrasonido. Estas diferencias pueden causar cierta precisión de varianza. Por lo general, un médico también comparará estos resultados con otros estudios de imágenes. Estos pueden incluir una tomografía computarizada .

Causas de un agrandamiento del hígado.

La condición de tener un hígado agrandado se llama hepatomegalia . Cuando el hígado se agranda, no siempre causa síntomas. Algunas personas pueden informar una sensación de plenitud o presión abdominal.

Una variedad de condiciones médicas puede causar un hígado agrandado.

Hepatitis aguda

Una inflamación del hígado causada por uno de los cinco virus de la hepatitis . El cuerpo puede eliminar el virus o una persona puede desarrollar hepatitis crónica, como hepatitis B o hepatitis C.

Atresia biliar

La atresia biliar es una condición rara que afecta el tamaño o la presencia de los conductos biliares. A menudo requiere cirugía para tratar.

Cirrosis

La cirrosis puede ser el resultado del consumo crónico de alcohol, hepatitis u otras afecciones relacionadas con el hígado. Los tratamientos principales son retrasar la progresión de más cicatrices.

Hígado graso

Un hígado graso es una condición que puede ocurrir debido al exceso de peso o al consumo crónico de alcohol. Solo un trasplante de hígado puede tratar el hígado graso.

Mononucleosis infecciosa

La mononucleosis infecciosa es una enfermedad viral causada por el virus Epstein-Barr . La mayoría de las personas se sentirán mejor en dos semanas a varios meses.

Cáncer de hígado

Varios tipos de cáncer pueden afectar el hígado. Los tratamientos dependen del tipo de cáncer, pero pueden incluir cirugía y radiación.

Insuficiencia cardíaca derecha

La insuficiencia cardíaca derecha puede hacer que se acumule un exceso de líquido en los vasos sanguíneos del hígado. Los tratamientos generalmente tienen como objetivo reducir la acumulación de líquido y mejorar la función cardíaca en este efecto secundario de insuficiencia cardíaca grave.

Además, las enfermedades raras como la enfermedad de Gaucher , enfermedad de Wilson , o la enfermedad de Niemann-Pick pueden causar agrandamiento del hígado. Los tratamientos para estas enfermedades dependen de la condición particular.

Si tiene un hígado agrandado, es probable que su médico considere sus síntomas generales, antecedentes médicos y estudios de imágenes y sangre antes de hacer un diagnóstico.

Practicando una buena salud del hígado

Debido a que su hígado es tan vital para su salud, debe mantenerlo saludable:

  • Mantener un peso saludable. El exceso de peso puede conducir a una afección llamada enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • Haga ejercicio al menos 30 minutos al día. El ejercicio ayuda a quemar el exceso de grasa para obtener energía. Esto también reduce la probabilidad de que tenga una enfermedad del hígado graso. Incluso si siente que no tiene 30 minutos de sobra, intente dividir el ejercicio en dos sesiones de 15 minutos o tres sesiones de 10 minutos.
  • No fume Fumar contiene toxinas que pueden dañar las células del hígado y la mayoría de las otras células del cuerpo. Dejar de fumar puede ser muy difícil, pero un médico puede ayudarlo a crear un plan adecuado para usted.
  • Limite el consumo de alcohol. Si bebe, un trago al día para las mujeres y no más de dos tragos al día para los hombres es una cantidad moderada y adecuada para el hígado. Si ya tiene una afección que afecta su función hepática, un médico puede sugerirle que no tome nada.
  • Evita las toxinas. Los productos químicos como productos de limpieza, aerosoles, insecticidas y aditivos contienen toxinas que pueden dañar su hígado. Tome las precauciones de seguridad adecuadas, como usar una máscara y guantes, y úselos en un área ventilada.
  • Proteger contra la hepatitis. La hepatitis B y C son dos formas de enfermedad hepática que pueden causar daño crónico. Por lo general, se transmiten sexualmente o al compartir agujas con una persona infectada.
  • No mezcle drogas y alcohol. El hígado filtra muchos medicamentos además del alcohol. La combinación de ambos puede generar demasiada demanda en el hígado y provocar daños. Si toma muchos medicamentos, incluidos los suplementos, es una buena idea revisar la lista con un médico para asegurarse de que no se exceda.
  • Vacúnese Existen vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B. Obtener estas vacunas puede protegerlo contra estas enfermedades para proteger su hígado.

Si tiene más preguntas sobre cómo mantener su hígado sano, hable con un médico.

Para llevar

El hígado es un órgano importante que crece a medida que envejece. Si el hígado está agrandado, un médico puede realizar varios estudios de imágenes y otras pruebas para determinar una causa subyacente. Si le preocupa que sus síntomas puedan ser el resultado del agrandamiento del hígado, hable con un médico.

9 fuentes

  • 13 formas de tener un hígado sano (2013)
    liverfoundation.org/13-ways-to-a-healthy-liver/
  • Anatomía y función del hígado. (Dakota del Norte).
    stanfordchildrens.org/en/topic/default?id=anatomy-and-function-of-the-liver-90-P03069
  • Childs J, y col. (2014) Mediciones por ultrasonido del hígado: un estudio de confiabilidad intra e inter-evaluador. DOI:
    1002 / j.2205-0140.2014.tb00026.x
  • Características comunes de la enfermedad hepática. (Dakota del Norte).
    stanfordchildrens.org/en/topic/default?id=common-characteristics-of-liver-disease-85-P00664
  • Dhingra B y col. (2010) Valores normales del tamaño del hígado y el bazo por ecografía en niños indios.
    medind.nic.in/ibv/t10/i6/ibvt10i6p487.pdf
  • Kratzer W, y col. (2003) Factores que afectan el tamaño del hígado. DOI:
    7863 / jum.2003.22.11.1155
  • Reinke H y col. (2017) Tamaño del hígado: menguante de día, encerado de noche. DOI:
    1002 / hep.29506
  • Riestra-Candelaria B, et al. (2016) Precisión ecográfica de la medición de la longitud del hígado con muestras cadavéricas. DOI:
    1177/8756479315621287
  • No puedes vivir sin tu hígado. (Dakota del Norte).
    liverfoundation.org/for-patients/about-the-liver/
  • Categorías