¿Qué causa una úvula hinchada?

Puede experimentar una úvula hinchada, también conocida como uvulitis, como resultado de la respuesta inflamatoria de su cuerpo.

Su úvula es un órgano en forma de campana que cuelga de su paladar blando o de la parte posterior del paladar. La función de la úvula no se comprende bien, aunque algunos investigadores creen que es un marcador de la evolución humana. Algunos creen que es para protegerte mientras bebes con la cabeza baja y el cuerpo en una posición doblada. Otros creen que fue un mecanismo de adaptación para protegerte de los insectos que volarían en la boca de las personas antiguas mientras corrían por la naturaleza.

Independientemente de la evolución de la úvula, desempeña un papel en el habla y es capaz de producir saliva, al estar compuesta de varios tipos de tejido, incluidos los musculares y los glandulares. La úvula también contribuye a los sonidos que se producen cuando una persona ronca.

Síntomas

Una úvula hinchada, que es un trastorno poco común, puede causar una variedad de síntomas basados ​​en la inflamación en y alrededor de la úvula.

La hinchazón de la úvula sin inflamación de otros tejidos y estructuras alrededor de la úvula es muy rara.

Los síntomas asociados con una úvula inflamada pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dificultad para tragar
  • Respiración dificultosa
  • Ronquidos
  • Dificultad para hablar
  • Dolor
  • Náuseas
  • Babeando

Una úvula hinchada puede desempeñar un papel en la apnea obstructiva del sueño . Algunas personas que sufren de apnea del sueño se han sometido a una controvertida cirugía para extirpar la úvula, llamada uvulopalatofaringoplastia (UPPP) o uvulectomía . Sin embargo, esta cirugía generalmente tiene un éxito leve, lo que sugiere que el papel real que desempeña la úvula en el desarrollo de la apnea del sueño puede ser menor de lo que se pensaba originalmente.

Entendiendo las uvulectomías

Causas

Una úvula hinchada también puede ser causada por las siguientes condiciones.

Infecciones

Las infecciones de la garganta pueden causar que otros tejidos, y posteriormente la úvula, se hinchen. Estas infecciones pueden ser bacterianas o virales y pueden incluir:

  • Faringitis estreptocócica, generalmente el caso si tiene faringitis
  • Amigdalitis : trastornos causantes como la mononucleosis
  • Influenza: generalmente el caso si solo su úvula está hinchada
  • Epiglotitis: rara, pero es una emergencia médica

La epiglotitis es una condición rara y peligrosa que generalmente ocurre en niños. Es causada por una infección que conduce a la inflamación de la epiglotitis (un pequeño colgajo de tejido adherido al extremo de la lengua) y las estructuras circundantes, y puede provocar rápidamente problemas respiratorios .

Si su médico sospecha de epiglotitis, es posible que él o ella no le froten la garganta, sino que lo envíen al departamento de emergencias para asegurarse de que puedan proteger sus vías respiratorias y colocar un tubo de respiración si es necesario.

Si puede tolerar una tomografía computarizada, pueden realizar esto para ayudar a diagnosticar la epiglotitis.

Para determinar cómo tratar su úvula inflamada, su médico tomará una muestra de la úvula y enviará la muestra para cultivo. Si la causa es bacteriana, entonces su médico puede tratarlo con antibióticos. Dependiendo de la gravedad de sus síntomas y el estado de vacunación (para niños), su médico puede recetarle antibióticos orales o antibióticos por vía intravenosa. Si el cultivo es negativo, es probable que la causa sea viral y los antibióticos no ayudarán.

Reacciones alérgicas: las reacciones alérgicas pueden causar hinchazón (edema) de la boca y la garganta, incluida la hinchazón de la úvula. Esto puede ser un signo de una reacción anafiláctica, que es una emergencia. Las personas que experimentan una inflamación rápida de la boca y la garganta deben ir a la sala de emergencias más cercana para recibir una inyección de epinefrina. Algunas personas que han experimentado este tipo de reacción alérgica pueden llevar consigo epinefrina. También puede recibir tratamiento con una versión inhalada de epinefrina llamada epinefrina racémica .

Edema angioneurótico hereditario : el edema angioneurótico hereditario (HANE) es un trastorno genético raro causado por una mutación genética. La afección provoca ataques en los que puede ocurrir hinchazón en diferentes áreas del cuerpo, incluida la úvula. La hinchazón se diferenciará de muchas otras causas de una úvula hinchada porque su úvula no será eritematosa (roja), sino que estará blanca e hinchada como una uva. La mayoría de las personas con este trastorno experimentan su primer ataque durante la infancia.

Trauma: las lesiones en la úvula pueden hacer que se hinche, aunque, como puede imaginar, el trauma en la úvula no es muy común. Es posible quemar su úvula al comer alimentos calientes, y la úvula también puede dañarse como resultado de algunos procedimientos médicos, como insertar un tubo de respiración (intubación). Las complicaciones de la intubación son raras. En general, en el caso de un trauma, chupar trozos de hielo o usar anestésicos locales ayudará a controlar sus síntomas.

Condiciones genéticas: Ciertas condiciones genéticas pueden causar anormalidades en la úvula. El labio leporino / paladar hendido es una afección que afecta el paladar (paladar) y hace que la úvula esté ausente o tenga otras anormalidades. También es posible heredar una úvula alargada; Una úvula alargada o alargada que se hereda no es realmente lo mismo que una úvula hinchada, aunque puede causar síntomas similares. Si los síntomas son problemáticos, la úvula puede tener que ser extirpada quirúrgicamente.

Opciones de tratamiento

El tratamiento de una úvula inflamada variará según los casos discutidos.

  • Causas infecciosas: tratamiento con antibióticos si es bacteriano
  • Causas no infecciosas: tratamiento de los síntomas de dolor de garganta mediante el uso de pastillas para la garganta, chupar o masticar pedazos de hielo, o el uso de anestésicos tópicos como la lidocaína.
  • Dificultades para respirar: inyección de epinefrina o epinefrina inhalada, esteroides IV y antihistamínicos IV

Con el tratamiento adecuado, generalmente se recuperará de una úvula hinchada sin efectos duraderos. La hinchazón leve de la úvula puede desaparecer por sí sola sin tratamiento médico.

Consejos

Si experimenta un caso sin complicaciones de una úvula hinchada, beber líquidos fríos o chupar / comer trozos de hielo puede aliviar su dolor y ayudar a que disminuya la hinchazón. Pero si la úvula se hincha lo suficiente como para que no pueda tragar, hablar o tenga dificultad para respirar, debe ir a la sala de emergencias más cercana. La hinchazón se puede tratar con medicamentos que se basarán en la causa y la gravedad de su úvula inflamada.

Fuentes

  • Finkelstein, Y, Meshorer, A, Talmi, YP, Zohar, Y, Brenner, J, & Gal, R. (1992). The Riddle of the Uvula. Otolaryngol Head Neck Surg. 107(3):444-50.
  • Woods, CR. Clinical Features and Treatment of Uvulitis. http://www.uptodate.com (Subscription Required). Updated December 29, 2015.

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