¿Qué causa los dolores de cabeza del despertador?

¿Por qué los dolores de cabeza en racimo se llaman dolores de cabeza con reloj despertador? ¿Por qué estos dolores de cabeza ocurren comúnmente en la noche?

Una teoría es que los dolores de cabeza en racimo se originan en el hipotálamo, el regulador del sueño de una persona y el ritmo circadiano.

Exploremos esta teoría un poco más.

¿Por qué los dolores de cabeza en racimo se llaman dolores de cabeza de despertador?

Los ataques de racimo tienden a comenzar por la noche, aproximadamente una o dos horas después de que una persona se ha quedado dormida. También suelen ocurrir a la misma hora todos los días o todas las noches, y generalmente se repiten en la misma época del año.

Esta es la razón por la cual los dolores de cabeza en racimo a veces se denominan dolores de cabeza de reloj despertador, porque tienden a ocurrir a intervalos específicos de tiempo, como un reloj.

El hecho de que muchos ataques de racimo comiencen por la noche ha llevado a los científicos a creer que de alguna manera el hipotálamo (su reloj biológico) está involucrado en su origen.

¿Qué es el hipotálamo?

El hipotálamo es una estructura ubicada en la base del cerebro. Sirve muchos roles, incluyendo:

  • regular su sistema endocrino (hormonal)
  • regulando su sistema autonómico
  • regulando tu ciclo de sueño-vigilia.

Un «grupo» de células nerviosas en el hipotálamo conocido como núcleo supraquiasmático (SCN) sirve como el reloj circadiano maestro, interpretando la duración del día y la noche en función de la información de nuestros ojos. El SCN luego envía mensajes a otra parte del cerebro, llamada glándula pineal, una glándula pequeña en el cerebro que libera una hormona llamada melatonina .

La liberación de melatonina es máxima durante la noche cuando está oscura y baja durante el día cuando hay poca luz. La melatonina está involucrada en un complicado circuito de retroalimentación hacia el hipotálamo.

El hipotálamo también está involucrado en el envío de señales nerviosas al lado de la cara en el que experimenta dolor. Esta activación nerviosa se denomina reflejo trigeminal-autónomo, un término científico elegante para un intrincado bucle nervioso en la cara que transmite mensajes de dolor al cerebro.

¿Es la teoría del hipotálamo respaldada por la ciencia?

Existen estudios científicos que respaldan el papel del hipotálamo, especialmente el núcleo supraquiasmático (SCN), en los ataques de cefalea en racimos. Por ejemplo, se ha descubierto que la secreción nocturna de melatonina es anormalmente baja o se suprime durante un ataque de racimo (cuando debería ser alta). Recuerde, la melatonina retroalimenta al hipotálamo.

Dicho esto, si bien la melatonina a veces se usa para prevenir los dolores de cabeza en racimo, todavía hay estudios de evidencia científica limitados para respaldar su uso.

Sin embargo, aún más convincente es que los estudios de neuroimagen han encontrado que el hipotálamo es hiperactivo durante los ataques de cefalea en racimos, y cuando el hipotálamo está dirigido (como en la estimulación cerebral profunda hipotalámica), los ataques en racimo se reducen.

La estimulación cerebral profunda del hipotálamo se reserva actualmente para aquellos con dolores de cabeza en racimo crónicos que no han obtenido alivio con tratamientos más tradicionales (como la terapia con oxígeno o triptán). Esto se debe a que es un procedimiento quirúrgico y puede causar sangrado en el cerebro, lo cual es potencialmente mortal.

La conclusión aquí es que, si bien se desconoce en gran medida el origen preciso de la cefalea en racimos, probablemente afecte al hipotálamo.

Con ese conocimiento, las terapias que se dirigen al hipotálamo como un regulador de los dolores de cabeza en racimo deben explorarse más a fondo.

Consejos

Si sufre de dolores de cabeza en racimo, puede considerar discutir sus patrones de sueño con su neurólogo o especialista en dolores de cabeza para obtener más información sobre cómo se relacionan su ritmo circadiano y el dolor de cabeza.

Fuentes

  • Leone M, Franzini A, Proietti Cecchini A, Broggi G, Bussone G. Estimulación cerebral profunda hipotalámica en el tratamiento de la cefalea en racimos crónica.Ther Adv Neurol Disord . Mayo de 2010; 3 (3): 187-95.
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  • Weaver-Agnostoni. Cluster Headache.Am Fam Physician.2013 Jul 15;88(2):122-28.

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