¿Qué causa la tos seca?

¿Qué es una tos seca?

La tos es una acción refleja que limpia las vías respiratorias de irritantes y moco. Hay dos tipos de tos: productiva y no productiva. Una tos productiva produce flema o moco, eliminándola de los pulmones. Una tos no productiva, también conocida como tos seca, no produce flema ni moco.

Muchas cosas, desde alergias hasta reflujo ácido , pueden causar tos seca. En algunos casos, no hay una causa obvia.

Independientemente de la causa, una tos seca continua puede afectar seriamente su vida cotidiana, especialmente si empeora por la noche.

Siga leyendo para obtener más información sobre las posibles causas de la tos seca y las formas de encontrar alivio.

Causas comunes

Asma

El asma es una condición en la cual sus vías respiratorias se hinchan y se estrechan. La tos relacionada con el asma puede ser productiva y no productiva, pero con frecuencia no es productiva.

La tos es un síntoma común del asma, pero generalmente no es el más destacado. Sin embargo, hay un tipo de asma llamada asma variante para la tos (ACV) que incluye una tos seca crónica como síntoma principal.

Otros síntomas de asma pueden incluir:

  • jadeo
  • falta de aliento
  • opresión o dolor en el pecho
  • dificultad para dormir debido a sibilancias o tos
  • ataques de tos o sibilancias
  • un silbido al exhalar

El tratamiento del asma a largo plazo a menudo involucra medicamentos de acción prolongada, como los corticosteroides inhalados, como:

  • fluticasona (Flovent)
  • triamcinolona (Azmacort)
  • budesonida (Pulmicort)

Los medicamentos de acción corta utilizados para el tratamiento de ataques de asma ocasionales incluyen inhaladores broncodilatadores como el albuterol (Proventil, Ventoline). Estos también pueden ser parte de un plan de tratamiento a largo plazo. Averigüe qué tipo de tratamiento es mejor para usted.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un tipo de reflujo ácido crónico. Ocurre cuando el ácido del estómago fluye regularmente hacia el esófago, que conecta la boca con el estómago. El ácido del estómago puede irritar el esófago y provocar el reflejo de la tos.

Otros síntomas de ERGE:

  • acidez
  • Dolor de pecho
  • regurgitación de comida o líquido agrio
  • sensación de un nudo en la parte posterior de la garganta
  • tos crónica
  • dolor de garganta crónico
  • ronquera leve
  • dificultad para tragar

La mayoría de las personas encuentran alivio de la ERGE a través de una combinación de cambios en el estilo de vida y reductores de ácido de venta libre (OTC) como omeprazol (Prilosec) y lansoprazol (Prevacid). También puede probar estos remedios caseros para el reflujo ácido y la ERGE.

Goteo postnasal

El goteo posnasal se refiere al moco extra que gotea por la garganta. Cuando tiene un resfriado o alergias estacionales , las membranas en la nariz responden produciendo más moco de lo habitual. A diferencia de la mucosidad normal (saludable), esta mucosidad es acuosa y líquida, por lo que gotea fácilmente por la parte posterior de la garganta.

El goteo posnasal puede hacer cosquillas en los nervios de la parte posterior de la garganta y provocar tos.

Otros síntomas de goteo posnasal incluyen:

  • dolor de garganta
  • sensación de un nudo en la parte posterior de la garganta
  • dificultad al tragar
  • nariz que moquea
  • tos por la noche

El tratamiento para el goteo posnasal dependerá de lo que lo esté causando. Por lo general, es el resultado de alergias, una infección bacteriana o un virus.

Independientemente de la causa subyacente, el vapor de una ducha caliente o una tetera puede ayudar a limpiar los senos paranasales. Un aerosol nasal salino o una olla Neti también pueden ayudar a eliminar la mucosidad adicional.

Infección viral

Cuando se infecta con uno de los muchos virus que causan el resfriado común, sus síntomas a corto plazo generalmente duran menos de una semana. Sin embargo, no es raro que la tos permanezca mucho tiempo después de que sus otros síntomas hayan mejorado.

Estas toses después del resfriado generalmente son secas y pueden durar hasta dos meses. Por lo general, son el resultado de la irritación en las vías respiratorias, que a menudo es demasiado sensible después de una enfermedad viral.

Este tipo de tos es difícil de tratar y a menudo requiere tiempo y paciencia. La tos solo aumenta la irritación en las vías respiratorias, por lo tanto, intente usar pastillas para la garganta y líquidos calientes para calmar su garganta. Esto puede ayudar a reducir su tos, dando a sus vías respiratorias la oportunidad de sanar.

Causas menos comunes

Irritantes ambientales

Hay muchas cosas en el aire que pueden irritar las vías respiratorias, incluido el humo, la contaminación, el polvo, el moho y el polen. Las partículas químicas, como el dióxido de azufre o el óxido nítrico, también pueden causar problemas. Incluso el aire limpio que está demasiado seco o demasiado frío puede causar tos seca en algunas personas.

Si vive en un clima seco, intente usar un humidificador para agregar algo de humedad al aire en su hogar.

Compre humidificadores.

Inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la ECA , como enalapril (Vasotec) y lisinopril (Prinivil, Zestril), son medicamentos recetados que tratan una variedad de afecciones, incluida la presión arterial alta .

Uno de los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la ECA es la tos seca crónica. Según Harvard Health, alrededor del 20 por ciento de las personas que toman inhibidores de la ECA experimentan tos seca.

Tos ferina

La tos ferina , que también se llama tos ferina, es una afección muy contagiosa que causa una tos seca grave. Es seguido por un sonido agudo de «whoop» cuando respira. Se puede confundir fácilmente con un resfriado común en sus primeras etapas, pero eventualmente causa ataques de tos incontrolables.

La tos ferina solía ser una enfermedad infantil común, pero ahora la mayoría de los niños están vacunados contra ella. Hoy en día, es más común en niños demasiado jóvenes haber completado sus vacunas o en adolescentes y adultos cuya inmunidad ha disminuido las horas extras.

Pulmón colapsado

Un pulmón colapsado, también conocido como neumotórax , ocurre cuando el pulmón se desinfla de repente. Puede ocurrir solo o en respuesta a una lesión en el pecho. Es más común en personas con enfermedad pulmonar subyacente.

Además de una tos seca, un colapso pulmonar también puede causar dolor torácico repentino y dificultad para respirar.

Cáncer de pulmón

Si bien no es probable, a veces una tos seca continua puede ser un signo de cáncer de pulmón . La tos relacionada con el cáncer de pulmón generalmente no desaparece y puede cambiar con el tiempo. Por ejemplo, su tos puede volverse más dolorosa o tener un sonido diferente. Otros posibles síntomas de cáncer de pulmón incluyen:

  • toser sangre , incluso una pequeña cantidad
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • jadeo
  • ronquera
  • pérdida de peso inexplicable

Si su tos seca se acompaña de alguno de estos síntomas, comuníquese con su médico. Especialmente si fuma o tiene antecedentes familiares de cáncer de pulmón.

Insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el músculo cardíaco no bombea sangre tan bien como se supone que debe hacerlo. Es más común en personas con afecciones como enfermedad de las arterias coronarias y presión arterial alta , lo que puede disminuir la capacidad de su corazón para bombear sangre de manera efectiva. Una tos persistente y seca es un síntoma de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, también puede causar una tos que produce moco espumoso de color blanco o rosado.

Otros síntomas de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • dificultad para respirar que puede ser repentina o severa
  • fatiga y debilidad
  • latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • hinchazón en las piernas, tobillos y pies
  • falta de apetito o náuseas
  • hinchazón abdominal
  • retención de líquidos
  • dificultad para concentrarse

¿Cómo puedo deshacerme de él?

La tos seca puede ser difícil de tratar. Una vez que las vías respiratorias se vuelven demasiado sensibles, se irritan fácilmente al toser, creando un círculo vicioso. Hay algunas cosas que puede hacer para obtener alivio, independientemente de lo que le esté causando la tos.

Tratar:

  • chupar pastillas para la garganta para hidratar y calmar el tejido de la garganta irritado
  • tomando supresores de la tos de venta libre, como el dextrometorfano ( Robitussin ), para suprimir el reflejo de la tos
  • agregar miel a una bebida caliente para calmar el tejido de la garganta irritado

También puede probar estos siete remedios naturales para la tos.

La línea de fondo

La tos seca puede ser molesta, especialmente cuando parecen prolongarse durante semanas. Si comienza a causar estragos en su horario de sueño, pruebe estos consejos para dejar de toser por la noche.

Si no está seguro de qué lo está causando, trabaje con su médico para determinar el mejor curso de tratamiento. Mientras tanto, una combinación de remedios caseros y medicamentos de venta libre puede proporcionar algo de alivio.

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