¿Qué causa la eosinofilia?

Normalmente, los eosinófilos constituyen del uno al tres por ciento de los leucocitos de sangre periférica (es decir, los glóbulos blancos circulantes), o 350 a 650 por milímetro cúbico. La eosinofilia se define como un número anormalmente alto de eosinófilos en la sangre. La eosinofilia se considera leve cuando hay menos de 1,500 eosinófilos por milímetro cúbico, moderada con 1,500 a 5,000 por milímetro cúbico, y severa si hay más de 5,000 eosinófilos por milímetro cúbico.

Hay una serie de posibles causas y afecciones asociadas con la eosinofilia. Las causas más comunes incluyen afecciones alérgicas, enfermedades infecciosas o trastornos neoplásicos (cáncer). Para determinar la causa, el historial médico de un paciente y un examen físico son esenciales, especialmente para proporcionar pistas iniciales.

Los medicamentos suelen estar detrás de las reacciones alérgicas. Cualquier medicamento puede ser responsable, pero generalmente los antibióticos o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) están relacionados con la eosinofilia periférica. Cuando se desarrolla una inflamación eosinofílica alérgica, pueden aparecer erupciones cutáneas, fiebre e infiltrados pulmonares.

A menudo se sospechan causas infecciosas para los pacientes que desarrollaron eosinofilia después de viajar fuera del país. Las infecciones por helmintos están asociadas con la eosinofilia. Una de esas afecciones, llamada síndrome de Loeffler, se caracteriza por infiltrados pulmonares transitorios con eosinofilia en respuesta al paso de larvas de helmintos a través de los pulmones. Las infecciones por hongos, otras infecciones parasitarias y la tuberculosis también se han asociado con la eosinofilia.

Con respecto a la neoplasia maligna como posible causa de eosinofilia, las neoplasias hematológicas (sanguíneas) pueden ser eosinofílicas. Con las neoplasias linfoides, puede haber una eosinofilia reactiva. La eosinofilia periférica también puede ocurrir con neoplasias malignas de órganos sólidos.

La eosinofilia también puede estar asociada con ciertos casos de enfermedades del tejido conectivo , síndrome de Sjogren y artritis reumatoide . Existen varias afecciones autoinmunes, inflamatorias o sistémicas que pueden estar relacionadas con la eosinofilia. Si bien estas condiciones generalmente se consideran una causa menos común de eosinofilia, el diagnóstico debe considerar la posibilidad. Veamos algunos.

Granulomatosis eosinofílica con poliangitis

La granulomatosis eosinofílica con poliangeítis, una afección conocida anteriormente como síndrome de Churg-Strauss, se clasifica como vasculitis sistémica . La enfermedad, según el Centro de Vasculitis de Johns Hopkins, fue descrita por primera vez en 1951 por el Dr. Jacob Churg y el Dr. Lotte Strauss como un síndrome que consistía en asma, eosinofilia, fiebre y «vasculitis acompañante de varios sistemas de órganos».

Fascitis eosinofílica (también conocida como fascitis difusa con eosinofilia)

La fascitis eosinofílica es un trastorno raro en el que la piel y el tejido debajo de la piel se vuelven dolorosos, inflamados e hinchados, con un endurecimiento gradual en los brazos y las piernas. El diagnóstico se basa en una biopsia de piel y fascia (el tejido fibroso resistente en la parte superior y entre los músculos). Debido al endurecimiento y engrosamiento característicos, debe distinguirse de la esclerodermia . El tratamiento de la fascitis eosinofílica generalmente implica el uso de corticosteroides (generalmente prednisona oral ). Si bien se desconoce la causa, en muchos casos parece haber un evento precipitante que involucra esfuerzo.

Síndrome de mialgia eosinofílica

El síndrome de eosinofilia mialgia es un trastorno en el cual un número anormalmente alto de eosinófilos causa inflamación en nervios, músculos y tejido conectivo. Junto con el dolor, la erupción cutánea, la hinchazón, la tos y la fatiga, el dolor muscular intenso que empeora es la principal queja. La condición se identificó por primera vez en 1989 , después de estar vinculada al suplemento de salud, L-triptófano. El suplemento fue prohibido pero no antes de que la gente muriera por él. Hay casos de mialgia eosinofílica que no están relacionados con el L-triptófano.

Síndrome hipereosinofílico

El síndrome hipereosinofílico se caracteriza por eosinofilia en sangre periférica, con más de 1500 eosinófilos por milímetro cúbico que persiste durante seis meses o más, causando afectación del sistema de órganos pero sin parasitosis, alergia o cualquier otra causa aparente de eosinofilia. Los síntomas dependen de qué órganos están involucrados. El diagnóstico implica la exclusión de otras causas de eosinofilia, así como la médula ósea y las pruebas citogenéticas. El tratamiento generalmente comienza con prednisona.

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