¿Qué causa la adenopatía y cómo se trata?

¿Qué es la adenopatía?

Adenopatía es una palabra utilizada para la inflamación de las glándulas, que liberan sustancias químicas como el sudor, las lágrimas y las hormonas. La adenopatía generalmente se refiere a los ganglios linfáticos inflamados ( linfadenopatía ).

Los ganglios linfáticos no son técnicamente glándulas, porque no producen ni liberan productos químicos. Sin embargo, las personas a menudo se refieren a la linfadenopatía como «glándulas inflamadas».

Tiene alrededor de 600 de estos pequeños ganglios linfáticos en forma de frijol diseminados por su cuerpo. Existen como parte de una red que transporta un líquido conocido como linfa . Como parte de su sistema inmunitario, los ganglios linfáticos juegan un papel importante para mantenerlo saludable. Los fluidos de los tejidos de su cuerpo se filtran a través de ellos. Su trabajo principal es ayudar a su cuerpo a eliminar los virus y las bacterias, y proporcionar glóbulos blancos. Estos ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y enfermedades.

La mayoría de las veces, los ganglios linfáticos se hinchan porque su cuerpo está luchando contra una infección de un virus o bacteria. Los ganglios se llenan de células inmunes, virus o bacterias y líquido, lo que los hace más grandes de lo habitual. En raras ocasiones, los ganglios linfáticos inflamados pueden ser causados ​​por otras enfermedades más graves.

Siga leyendo para obtener más información sobre cuáles son los síntomas, cómo se diagnostica la adenopatía y más.

¿Cómo son los ganglios linfáticos inflamados?

Cómo identificar los ganglios linfáticos inflamados

De tus cientos de ganglios linfáticos, solo puedes sentir algunos de ellos. Se pueden sentir grupos de ganglios cerca de la piel en el cuello, las axilas, la parte posterior de la cabeza, el abdomen y la ingle. Puede sentir y, a veces, incluso ver estos nodos cuando se agrandan.

Cuando esto sucede, puede notar lo siguiente:

  • bultos del tamaño de un guisante o frijol debajo de la piel
  • ternura o dolor cuando los tocas
  • enrojecimiento y calor de la piel sobre los ganglios inflamados

Otros síntomas a tener en cuenta

Si sus ganglios linfáticos están inflamados, también puede experimentar síntomas de una infección.

Esto incluye:

  • nariz que moquea
  • dolor de garganta
  • dolor de oidos
  • fiebre
  • cansancio

Una vez que la infección desaparezca, sus ganglios linfáticos deberían volver a la normalidad.

Llame a su médico de inmediato si tiene dificultad para tragar o respirar.

También debe hacer una cita con su médico si tiene alguno de estos síntomas:

  • ganglios linfáticos inflamados en todo el cuerpo, como en el cuello, la ingle y las axilas
  • ganglios inflamados por más de dos semanas
  • Nodos duros o gomosos que no se mueven cuando los presionas
  • nodos que crecen rápidamente
  • pérdida de peso
  • sudores nocturnos o fiebre prolongada

¿Qué causa la adenopatía?

La causa más común de ganglios linfáticos inflamados es una infección viral como el resfriado común o la gripe . Otra causa común es una infección bacteriana como la faringitis estreptocócica . Más raramente , los ganglios linfáticos pueden hincharse debido a lesiones, otras enfermedades o cáncer. Las siguientes son causas comunes de ganglios linfáticos inflamados, pero hay muchas otras causas potenciales que su médico puede identificar.

Causas infecciosas

La mayoría de los casos de ganglios linfáticos inflamados son causados ​​por virus o bacterias. Muchas veces, los ganglios que se hinchan estarán cerca de la infección. Por ejemplo, los ganglios en su cuello se hincharán cuando tenga una infección de garganta.

Algunas de las muchas infecciones que pueden hacer que sus ganglios se hinchen incluyen:

  • resfriado comun
  • faringitis estreptocócica
  • amigdalitis
  • sarampión
  • infecciones del oído
  • diente infectado
  • mononucleosis
  • infecciones de piel o heridas
  • enfermedad de Lyme
  • VIH

Causas no infecciosas

También puede desarrollar linfadenopatía por otras causas, que van desde lesiones hasta enfermedades autoinmunes.

Las posibilidades incluyen:

  • Lesión: a medida que su cuerpo trabaja para curar una herida y evitar que una infección se adhiera, sus ganglios cerca de la lesión pueden inflamarse.
  • Ciertos medicamentos: la fenitoína (Dilantin) y los medicamentos para la prevención de la malaria son dos ejemplos de medicamentos que pueden causar inflamación de los ganglios linfáticos.
  • Artritis reumatoide: esta enfermedad autoinmune causa inflamación en las articulaciones y, a veces, en otros órganos.
  • Lupus: esta enfermedad autoinmune causa inflamación en sus órganos, piel y articulaciones.
  • Sarcoidosis: esta enfermedad hace que grupos de células inflamatorias (granulomas) crezcan en diferentes partes de su cuerpo. Los pulmones están frecuentemente involucrados.

¿Es canceroso?

Los ganglios linfáticos inflamados pueden ser ocasionalmente causados ​​por cáncer, pero la linfadenopatía es mucho más probable que sea causada por una infección.

En casos raros , los ganglios linfáticos inflamados pueden ser un signo de:

  • Linfoma: este es un tipo de cáncer que comienza en el sistema linfático o en un ganglio linfático.
  • Leucemia: es un cáncer de la sangre y la médula ósea, que también puede afectar el sistema linfático.

Con mayor frecuencia , un cáncer comienza en otra parte del cuerpo y se extiende a los ganglios linfáticos.

Si tiene alguno de los siguientes síntomas junto con ganglios linfáticos inflamados, consulte a su médico de inmediato:

  • pérdida de peso
  • sangrado y hematomas fáciles
  • fiebre o fatiga que dura semanas
  • sudores nocturnos

No importa la causa sospechada de sus ganglios linfáticos inflamados, son una señal de que algo está mal en su cuerpo. A menudo es solo una infección leve, pero si la hinchazón no disminuye o si tiene otros síntomas preocupantes, siempre consulte a su médico.

Obtenga más información sobre las posibles causas »

¿Cómo se diagnostica la adenopatía?

Los ganglios linfáticos inflamados no son una enfermedad. Son un síntoma de alguna afección subyacente.

Su médico primero querrá determinar si su linfadenopatía está afectando solo un área de su cuerpo (localizada) o si afecta a dos o más áreas del cuerpo (generalizada).

Si los ganglios de todo su cuerpo están inflamados, su médico sospechará una enfermedad más grave que afecta a todo su cuerpo.

Para ayudar a descubrir la causa raíz de sus ganglios inflamados, su médico hará lo siguiente o todo lo siguiente, según lo que necesite:

  • Hacer preguntas. Su médico querrá saber cuánto tiempo han estado hinchados sus ganglios, cualquier otro síntoma que tenga, cuándo comenzaron sus síntomas y qué medicamentos toma.
  • Realiza un examen. Su médico sentirá los ganglios linfáticos cerca de la superficie de su piel para verificar el tamaño, si le causan dolor y si se sienten calientes. La ubicación, el tamaño y la textura de los ganglios inflamados le dan al médico pistas sobre las posibles causas.
  • Ordenar análisis de sangre. Dependiendo de lo que su médico piense que puede estar causando sus ganglios linfáticos inflamados, se pueden usar análisis de sangre para confirmar o descartar condiciones subyacentes sospechosas.
  • Ordenar imágenes. Se pueden usar radiografías o tomografías computarizadas para ayudar a encontrar fuentes de infección o buscar tumores.
  • Toma una biopsia. Su médico puede extraer una muestra del ganglio linfático a través de una aguja o extrayendo todo. La muestra se examinará bajo un microscopio.

Opciones de tratamiento

Su médico no tratará sus ganglios linfáticos inflamados directamente. Tratarán la afección subyacente que causa la hinchazón.

Pero si sus ganglios inflamados son dolorosos, aquí hay algunos consejos para aliviarlo:

  • Trae el calor. Coloque una compresa tibia, como una toallita tibia o una almohadilla térmica en el área afectada.
  • Usa paquetes geniales. A veces, el calor puede irritar la piel ya sensible o las partes doloridas del cuerpo. Los paquetes fríos pueden ayudar a aliviar la inflamación si una compresa tibia no es efectiva.
  • Toma un analgésico. Los medicamentos de venta libre como el ibuprofeno (Advil), el naproxeno (Aleve) o el acetaminofeno (Tylenol) pueden aliviar su malestar.
  • Descansa. Descansar puede ayudarlo a recuperarse de su enfermedad subyacente.

Si sus ganglios linfáticos inflamados fueron provocados por una infección viral, su médico probablemente no le recetará ningún medicamento. Los antibióticos no funcionan en los virus. Para ciertos virus, su médico puede recetarle un medicamento antiviral.

Las infecciones bacterianas generalmente se tratan con antibióticos.

Las infecciones graves en todo el cuerpo, las enfermedades inflamatorias como el lupus o la artritis reumatoide y el cáncer requerirán planes de tratamiento especiales. Su médico trabajará con usted en ese plan de tratamiento o lo enviará a un especialista.

panorama

Su pronóstico variará según la causa de sus ganglios inflamados. Si su adenopatía es el resultado de una infección menor, sus ganglios linfáticos volverán a la normalidad poco después de que la infección desaparezca. Si su adenopatía es causada por una afección más grave, su médico trabajará con usted en un plan de tratamiento.

6 fuentes

  • Adenopatía (Dakota del Norte).
    merriam-webster.com/medical/adenopathy
  • Linfadenopatía (Dakota del Norte).
    stanfordchildrens.org/en/topic/default?id=lymphadenopathy-90-P02044
  • Ganglios linfáticos y cáncer. (2015)
    cancer.org/cancer/cancer-basics/lymph-nodes-and-cancer.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (Dakota del Norte). Ganglios linfáticos inflamados.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/swollen-lymph-nodes/symptoms-causes/dxc-20258981
  • Ganglios linfáticos inflamados (nd).
    my.clevelandclinic.org/health/articles/swollen-lymph-nodes
  • ¿Qué son las glándulas? (2015)
    kidshealth.org/en/kids/glands.html
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