¿Qué causa el insomnio crónico?

El insomnio es el trastorno del sueño más común y puede hacer que no duerma lo suficiente o que no se despierte con frecuencia durante la noche. Si su dificultad para dormir persiste y dura más de 3 meses, se llama insomnio crónico.

¿Qué causa el insomnio a largo plazo? ¿Puede manifestarse como resultado de otro trastorno del sueño o problema médico? Estas son preguntas comunes entre las personas que tienen problemas para dormir y cualquier cantidad de causas potenciales puede estar afectando.

Causas comunes

Hay muchas causas de insomnio crónico. Según UpToDate, una referencia médica electrónica confiable utilizada tanto por los proveedores de atención médica como por los pacientes, las causas más comunes incluyen:

  • Condiciones de salud mental
  • Enfermedades medicas
  • Desórdenes neurológicos
  • Otros trastornos del sueño.
  • Medicamentos o uso de drogas ilícitas.
  • Insomnio primario

Condiciones de salud mental

La relación entre el insomnio y las condiciones psiquiátricas está bien establecida. La dificultad para dormir, especialmente levantarse temprano en la mañana, es un síntoma característico de la depresión . El trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede causar pesadillas que también pueden interrumpir el sueño. Además, la ansiedad y los ataques de pánico también pueden tener un papel en causar insomnio.

La relación se complica por el hecho de que el insomnio puede empeorar cualquiera de estas afecciones porque su cuerpo no está durmiendo lo que necesita. De hecho, el insomnio se asocia con un mayor riesgo de suicidio .

Condiciones médicas

Cualquier afección médica que cause dolor o dificultad para respirar puede interrumpir su sueño. Además, el estrés que puede provocar lidiar con una enfermedad también puede mantenerlo despierto por la noche.

También hay una serie de trastornos y medicamentos que pueden ocasionar frecuentes viajes al baño para orinar durante la noche. Esto se conoce como nocturia , puede relacionarse con una serie de afecciones, como apnea del sueño, diabetes o problemas de próstata.

Los trastornos neurológicos también pueden convertirse en un factor de insomnio. Por ejemplo, la enfermedad de Parkinson causa una reducción en los movimientos, incluso durante el sueño. Esto puede provocar rigidez e incomodidad cuando la persona no puede girar en la cama como lo haría normalmente.

También es importante tener en cuenta que la interrupción del sueño puede ser un signo temprano de demencia . La enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, se sabe que cambia el patrón, o el ritmo circadiano, del sueño.

Trastornos del sueño

Hay una serie de trastornos del sueño que pueden interrumpir su sueño. Estos son importantes para diagnosticar ya que el tratamiento es diferente al del insomnio.

Por ejemplo, si tiene problemas para respirar por la noche debido a la apnea del sueño , esto puede provocar despertares frecuentes. Estos despertares pueden causar somnolencia excesiva, como el insomnio, pero el remedio puede ser una intervención, como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) .

Del mismo modo, los movimientos anormales durante la noche causados ​​por el síndrome de piernas inquietas (RLS) o el síndrome de movimiento periódico de las extremidades (PLMS) requerirán un tratamiento único.

Del mismo modo, los problemas con su reloj biológico, o ritmo circadiano, pueden conducir a su propio conjunto de trastornos del ritmo circadiano . Es posible que los noctámbulos necesiten observar un horario estricto de sueño y recibir la luz del sol todos los días al despertarse para evitar el insomnio crónico.

Medicamentos y drogas ilícitas

Los efectos secundarios de una serie de medicamentos recetados pueden incluir una interrupción en los patrones normales de sueño. Sin embargo, un estudio encontró que estas advertencias probablemente no se aplican a todos los que toman un medicamento en particular. En cambio, es una generalización que puede ocurrir en algunas personas que lo toman.

Se ha encontrado que las alteraciones en el sueño son frecuentes en las personas que usan drogas ilícitas también. Los investigadores también informan de que la duración del uso de drogas juega un papel importante. Tampoco se limita a las drogas ilegales como la heroína y la metanfetamina. El consumo de alcohol y cigarrillos también puede alterar los patrones de sueño de una persona.

Insomnio primario

El insomnio primario significa que no hay una causa identificable para la pérdida de sueño a largo plazo. Esto a menudo se determina solo después de una cuidadosa discusión con su médico, quien ha descartado todas las demás causas.

Tratamientos para el insomnio

A pesar de que la causa de esta afección puede ser desconocida, hay una variedad de opciones de tratamiento para el insomnio, que incluyen:

  • Pastillas para dormir
  • Terapia de relajación y biofeedback
  • Control de estímulo
  • Terapia cognitiva
  • Restricción del sueño
  • Aromaterapia

El tratamiento más efectivo es la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBTI) . Este programa de 6 semanas puede llevarse a cabo a través de sesiones individuales con un psicólogo del sueño o mediante talleres, cursos en línea o con una guía de libros.

Consejos

El insomnio crónico puede tener un impacto significativo en su vida diaria. Si tiene dificultades para dormir, se recomienda que hable con su médico para que lo deriven a un médico del sueño certificado por la junta. Podrán determinar cualquier causa potencial y analizar las opciones de tratamiento disponibles para usted. Puede usar nuestra Guía de discusión del médico a continuación para ayudarlo a comenzar esa conversación.

Insomnia Doctor Guía de discusión

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

Descargar PDF

Fuentes

  • Bonnet M, Arand D. «Patient EducationInsomnia (Beyond the Basics).»UpToDate. 2017.

  • Jinsong T, et al.»Sleeping Problems in Chinese Illicit Drug Dependent Subjects.»BMC Psychiatry.2015;15:28. doi:10.1186/s12888-015-0409-x

  • Lehnich AT, et al.»Do Patients With Intake of Drugs Labelled as Sleep Disturbing Really Sleep Worse? a Population Based Assessment From the Heinz Nixdorf Recall Study.» British Journal of Clinical Pharmacology. 2016;82(3): 869–877. doi:10.1111/bcp.13015

Categorías