¿Qué causa el dolor crónico postoperatorio?

No es inusual experimentar dolor después de la cirugía. Teniendo en cuenta que la cirugía implica cortar tejidos corporales, parece normal que experimente cierto grado de dolor o molestia después de un procedimiento. Desafortunadamente, para algunos pacientes, el dolor postoperatorio no desaparece después de la curación. Para estas personas, el dolor postoperatorio crónica se convierte en una forma de vida.

Existen varias razones físicas por las cuales el dolor postoperatorio de una persona puede volverse crónico, incluido el daño nervioso, la formación de tejido cicatricial, el daño tisular durante la cirugía y las complicaciones posquirúrgicas, como la inflamación. Otras causas potenciales de dolor postoperatorio crónico incluyen factores psicosociales y problemas relacionados con la cirugía y la recuperación en sí.

Causas físicas del dolor postoperatorio crónico

  • Daño nervioso : el dolor neuropático , o el dolor causado por daño nervioso o disfunción, es uno de los tipos más comunes de dolor crónico postoperatorio. Si bien los cirujanos tienen mucho cuidado para evitar el daño a los nervios durante la cirugía, a veces son inevitables pequeños cortes y estiramientos nerviosos. Algunos ejemplos de dolor postoperatorio neuropático incluyen dolor de miembro fantasma y dolor post-mastectomía.
  • Tejido cicatricial : el tejido cicatricial se forma cuando la piel y los tejidos sanan después de la cirugía. El tejido cicatricial puede jalar los tejidos circundantes, comprimir o irritar las terminaciones nerviosas, o en realidad tener células nerviosas atrapadas dentro de él. Todos estos factores pueden provocar dolor e incomodidad alrededor del área quirúrgica. El dolor en el tejido cicatricial puede volverse persistente después de la cirugía de vesícula biliar, también conocida como colecistectomía .
  • Daño tisular : el dolor postoperatorio crónico por daño tisular es más común durante las cirugías ortopédicas. Los huesos y los tejidos blandos pueden dañarse o extirparse durante un procedimiento quirúrgico, como un reemplazo articular, y esto puede provocar dolor crónico postoperatorio.
  • Inflamación de la herida : el dolor persistente en la herida es bastante común después de las cirugías cardíacas; Sin embargo, suele ser el tipo de dolor postoperatorio menos grave. La inflamación que rodea la herida puede provocar dolor crónico, pero hay poca investigación disponible sobre este tema.

Causas psicosociales del dolor postoperatorio crónico

El procedimiento quirúrgico en sí no es el único factor en el dolor postoperatorio crónico. La investigación ha demostrado que varios factores psicosociales también pueden contribuir al dolor persistente después de la cirugía. Éstos incluyen:

  • Otras afecciones médicas , como la fibromialgia o la enfermedad de Raynaud
  • Un mayor nivel de dolor preoperatorio
  • Condiciones psicológicas preexistentes , como ansiedad o depresión.
  • Miedo o ansiedad por la cirugía.
  • Edad avanzada

Otras causas de dolor postoperatorio crónico

El dolor postoperatorio crónico también puede ser causado por otros factores durante y después de la cirugía. Por ejemplo, existe evidencia de que las cirugías que duran más de tres horas tienen más probabilidades de causar dolor postoperatorio crónico. Además, ciertos tipos de tratamientos de radiación o quimioterapia poco después de la cirugía pueden aumentar el riesgo de desarrollar dolor postoperatorio.

El manejo de la anestesia es otra área que se está investigando por su papel en la prevención o inducción del dolor postoperatorio crónico. Aunque está bajo investigación, la anestesia regional y la prevención del dolor irruptivo agudo después de la cirugía pueden disminuir el riesgo de dolor postoperatorio crónico. Se cree que esto evita que el sistema nervioso se sensibilice después de la cirugía.

Independientemente de la causa del dolor postoperatorio crónico, es un problema para muchas personas en todo el mundo. Actualmente se están realizando investigaciones para determinar los factores que pueden predecir el dolor postoperatorio crónico para que el tratamiento pueda iniciarse temprano.

Fuentes

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