Puntos gatillo miofasciales y dolores de cabeza por tensión

¿Es un nudo sensible en la parte superior de la espalda, el cuello o el hombro el culpable de tus dolores de cabeza ? Echemos un vistazo más de cerca a este fenómeno interesante.

Punto gatillo miofascial

Un punto gatillo miofascial, a veces llamado punto gatillo, es un nudo apretado ubicado dentro de una banda muscular tensa. El nudo o nódulo se puede sentir claramente debajo de la piel y es sensible cuando se presiona o cuando se aplica presión externa.

Un punto gatillo también puede ser doloroso en reposo (esto se llama un punto gatillo activo). Un punto de activación latente, por otro lado, no produce dolor espontáneo, pero puede limitar el rango de movimiento de una persona en esa área o causar debilidad muscular.

Además, cuando se aplica presión al nudo, la banda muscular tensa que sostiene el nudo se contrae. Esta contracción o espasmo crea una contracción del músculo que se puede sentir o ver.

La formación de puntos gatillo miofasciales

No está totalmente claro cómo se desarrollan los puntos gatillo, pero los expertos suponen que probablemente sea el resultado de una lesión en el tejido muscular. Las lesiones deportivas, las cicatrices posquirúrgicas e incluso las actividades en el lugar de trabajo que provocan estrés repetitivo en ciertos músculos (por ejemplo, sentarse en un escritorio con respaldo limitado) pueden ser posibles culpables.

Si bien no existe una prueba de laboratorio o imagen específica para diagnosticar los puntos gatillo, un médico generalmente puede diagnosticarlo con un examen físico completo. Dicho esto, se pueden requerir imágenes y análisis de sangre para descartar afecciones de dolor que imitan los puntos gatillo miofasciales en los músculos del cuello, los hombros y la cabeza. Si bien no es una lista exhaustiva, algunos ejemplos de estas condiciones incluyen:

  • Artritis inflamatoria
  • Un problema de disco cervical
  • Tendinitis del hombro

La fibromialgia también causa puntos sensibles (que no deben confundirse con los puntos gatillo), pero no hay dolor referido asociado, una distinción clave.

Enlace entre los puntos de activación miofasciales y los dolores de cabeza de tipo tensional

Cuando se localiza un punto desencadenante en los músculos del cuello, los hombros y la cabeza, puede causar dolor referido o extendido que crea el mismo patrón de dolor que el de un dolor de cabeza de tipo tensional . Además, algunos expertos creen que la entrada prolongada de dolor desde los puntos gatillo miofasciales puede sensibilizar el sistema nervioso central, haciéndolo más fácilmente excitable o más vulnerable a los nervios de dolor.

Esto sugiere que los puntos gatillo en el área del cuello y los hombros pueden conducir a la transformación de cefalea episódica a crónica en algunas personas.

Si bien aún se desconoce el vínculo preciso entre los puntos gatillo miofasciales y los dolores de cabeza por tensión, y es algo debatido dentro de la comunidad médica, es de esperar que más estudios científicos puedan descubrir la conexión en el futuro.

Tratamiento de puntos gatillo miofasciales

Un tipo de terapia que a veces se usa para tratar los dolores de cabeza asociados con los puntos gatillo miofasciales es un tipo de masaje llamado masaje de liberación del punto gatillo. Este masaje se enfoca en aliviar el músculo apretado y anudado.

Un estudio de 2015 exploró la efectividad del masaje de liberación de puntos gatillo para aliviar los dolores de cabeza de tipo tensional. En este estudio de seis semanas en The Clinical Journal of Pain, 56 participantes con dolores de cabeza tensos fueron asignados al azar para someterse a masajes de liberación de punto gatillo de 45 minutos dos veces por semana o masajes de placebo de 45 minutos dos veces por semana. El masaje de liberación del punto gatillo se centró en los músculos principales de la parte superior de la espalda, el cuello y la parte inferior de la cabeza.

Para el placebo, los participantes se sometieron a una «ecografía desafinada», lo que significa un procedimiento simulado que no proporciona un tratamiento real. El estudio fue doble ciego, lo que significa que tanto los participantes como los técnicos de ultrasonido no sabían que el dispositivo de ultrasonido utilizado no era funcional.

Resultados

Los resultados del estudio revelaron que los participantes tuvieron una disminución en la frecuencia de dolor de cabeza desde su línea de base (antes del comienzo del estudio) tanto para el masaje del punto gatillo como para el placebo. Sin embargo, no hubo diferencias estadísticas entre los dos grupos, por lo que no se descubrió que el masaje en los puntos gatillo fuera mejor que el placebo.

Sin embargo, el autoinforme de los participantes sobre su dolor percibido reveló una mayor reducción del dolor para el grupo de masaje frente al grupo de placebo. La intensidad y la duración del dolor de cabeza no se alteraron ni en el grupo de masaje ni en el grupo de placebo.

Los resultados del estudio mostraron:

  • La misma disminución en la frecuencia de dolor de cabeza tanto para el tratamiento como para el placebo
  • Mayor reducción del dolor para el grupo de tratamiento.
  • Ningún cambio en la intensidad o duración del dolor de cabeza para el tratamiento o el placebo

Trascendencia

¿Qué significan estos resultados? Es difícil de decir, ya que el placebo funcionó tan bien como el verdadero masaje. Se podría especular que simplemente someterse a una intervención ayuda a los dolores de cabeza, aunque los mecanismos son probablemente diferentes entre el placebo y el masaje de liberación del punto gatillo.

También puede ser un proceso individualizado, lo que significa que el masaje puede funcionar para algunos y no para otros. Una persona tiene que probar el masaje por sí misma hasta que se sepa más sobre el vínculo entre los dolores de cabeza y los puntos gatillo miofasciales.

Al final, serían útiles más estudios que examinen el papel del masaje de liberación del punto gatillo en la reducción de los dolores de cabeza.

Consejos

La conexión precisa entre los dolores de cabeza de tipo tensional y los puntos gatillo miofasciales aún no está clara. Si cree que un punto desencadenante puede ser el culpable de sus dolores de cabeza, puede ser un enfoque sensato intentar la liberación del punto desencadenante bajo el cuidado de un proveedor de atención médica.

Sin embargo, hable con su médico: los dolores de cabeza son complejos y es probable que haya más de un factor contribuyente en juego.

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