Pulmón de palomitas de maíz: cómo prevenir y tratar esta enfermedad respiratoria

¿Qué es el pulmón de palomitas de maíz?

La bronquiolitis obliterante es una forma rara de enfermedad pulmonar. Se llama comúnmente pulmón de palomitas de maíz.

El pulmón de palomitas de maíz produce cicatrices e inflamación en los bronquiolos. Estas son las vías respiratorias más pequeñas del pulmón. Cuando están inflamados, pueden aparecer síntomas como tos, dificultad para respirar y dificultad para respirar.

«Pulmón de palomitas de maíz» puede sonar extraño, pero recibió ese nombre por una buena razón. Los trabajadores de una fábrica de palomitas de maíz se enfermaron después de inhalar productos químicos nocivos.

Uno de esos químicos es el diacetil . Es un ingrediente artificial con sabor a mantequilla que se encuentra en:

  • palomitas de maiz
  • bebidas de frutas
  • caramelo
  • algunos productos lácteos

Si bien la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) considera que el diacetil generalmente es seguro para comer, es peligroso cuando se inhala.

Muchas compañías de alimentos lo han eliminado de sus productos, pero aún se encuentra en la mayoría de los sabores de cigarrillos electrónicos.

Síntomas

Los síntomas del pulmón de palomitas de maíz son similares a los de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . Los síntomas pulmonares de las palomitas de maíz a menudo ocurren de dos a ocho semanas después de la exposición a productos químicos nocivos, partículas o humos tóxicos.

Los síntomas comunes incluyen dificultad para respirar y tos persistente, progresiva y seca.

Estos síntomas pueden desarrollarse durante semanas o meses y, a menudo, se presentan regularmente. No son episódicos como el asma, por ejemplo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • enfermedad similar a la gripe con fiebre
  • fatiga inexplicable
  • pérdida de peso
  • jadeo
  • irritación de ojos, piel, boca o nariz, si es causada por exposición química

Busque atención médica inmediata si sus síntomas empeoran o si experimenta:

  • respiración dificultosa
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • mareo

Causas

El pulmón de las palomitas de maíz puede ser el resultado de la exposición a ciertos productos químicos nocivos, partículas y humos tóxicos que se encuentran en las fábricas de palomitas de maíz y los cigarrillos electrónicos.

Sin embargo, los humos y productos químicos tóxicos asociados con el pulmón de palomitas de maíz no se limitan solo a estas fábricas o cigarrillos electrónicos.

Otras afecciones también pueden provocar pulmón de palomitas de maíz. Algunos de estos incluyen:

  • una enfermedad respiratoria, como neumonía o bronquitis
  • una infección viral, como el virus sincitial respiratorio (VSR)
  • enfermedades vasculares del colágeno
  • reacción farmacológica
  • un trasplante de pulmón (la forma más común de rechazo crónico de trasplante de pulmón)

Por lo general, los síntomas comienzan entre dos y ocho semanas después de la enfermedad o la exposición a sustancias químicas. En otros casos, como un trasplante de pulmón, pueden pasar varios meses o años antes de que aparezcan los síntomas.

Uso de cigarrillos electrónicos

Una forma de reducir el riesgo de pulmón para palomitas de maíz es limitar o detener el uso de cigarrillos electrónicos.

Los investigadores descubrieron que más del 75 por ciento de los cigarrillos electrónicos con sabor y los líquidos de relleno dieron positivo para el diacetil, el mismo químico responsable de esta enfermedad en los trabajadores de las fábricas de palomitas de microondas.

Si bien los efectos a largo plazo en la salud del humo del cigarrillo electrónico y el vapeo aún no se han estudiado ampliamente, pueden aumentar su riesgo de daño pulmonar .

Por ahora, la mejor manera de reducir el riesgo de daño pulmonar es dejar de fumar cigarrillos electrónicos. Echa un vistazo a nuestras principales aplicaciones del año que te ayudarán a superar tu adicción a la nicotina .

Diagnóstico

El pulmón de las palomitas de maíz a menudo se diagnostica erróneamente como asma, bronquitis o enfisema . Hable con su médico acerca de sus preocupaciones si sospecha que tiene pulmón de palomitas de maíz.

Para diagnosticar el pulmón de palomitas de maíz, su médico ordenará una radiografía de tórax o una tomografía computarizada . También pueden usar una prueba de función pulmonar . Esta prueba mide qué tan bien están funcionando sus pulmones.

La forma más definitiva de diagnosticar el pulmón de palomitas de maíz es una biopsia pulmonar quirúrgica .

La anestesia general puede ser necesaria para este tipo de biopsia. Su cirujano hará una incisión en su pecho y extraerá un pedazo de tejido pulmonar. Luego enviarán la muestra de pulmón a un laboratorio para su análisis.

Su médico lo ayudará a determinar qué método de diagnóstico es mejor para su situación.

radiografía

Tratamiento

Actualmente no hay cura para el pulmón de palomitas de maíz, pero existen tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento también puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.

Una opción de tratamiento son los corticosteroides recetados. Su médico también puede recomendar la terapia inmunosupresora para disminuir la respuesta inmune de su cuerpo.

Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede recetarle:

  • supresores de la tos
  • broncodilatadores (medicamento que ayuda a abrir las vías respiratorias)
  • o suplementación de oxígeno, si es necesario

Algunas personas que viven con casos graves de palomitas de maíz son candidatos para un trasplante de pulmón. Sin embargo, el pulmón de palomitas de maíz puede desarrollarse como una complicación del trasplante.

Si no se trata, el pulmón de palomitas de maíz puede ser fatal en algunos casos.

Consulte a su médico si presenta síntomas de pulmón de palomitas de maíz o cree que pudo haber estado expuesto a productos químicos nocivos. Pueden derivarlo a un especialista o determinar el mejor plan de tratamiento para usted.

Prevención

Para prevenir el pulmón de palomitas de maíz, deberá evitar o limitar su exposición a productos químicos como el diacetil.

Si corre el riesgo de tener palomitas de maíz en su lugar de trabajo, asegúrese de que haya controles de ingeniería adecuados. Use también equipo de protección personal.

Si tiene problemas para dejar de fumar o de cigarrillos electrónicos, hable con un proveedor de atención médica o llame al 800-QUIT-NOW (800-784-8669). También puede visitar SmokeFree.gov .

También puede inscribirse en SmokefreeTXT para recibir mensajes de texto todos los días para ayudarlo a dejar de fumar.

panorama

Si bien el pulmón de palomitas de maíz es una condición irreversible, el tratamiento puede ayudarlo a controlar sus síntomas.

La mejor manera de prevenir el pulmón de palomitas de maíz es limitar la exposición a toxinas y productos químicos nocivos. Asegúrese de estar protegido en el trabajo y dejar de fumar, incluidos los cigarrillos electrónicos y los dispositivos de vapeo.

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