¿Puedes estornudar mientras duermes?

¿Puedes estornudar mientras duermes? Si tiene curiosidad acerca de sus propias actividades inconscientes o si se pregunta si ese estornudo a media noche indica un buen momento para conversar con su compañero de cama, es posible que desee saber si puede estornudar mientras duerme. Aprenda cómo el cuerpo puede suprimir los estornudos durante el sueño debido a la falta de conciencia de las sensaciones corporales, incluida la irritación de la nariz.

Las etapas del sueño y la conciencia pueden desempeñar un papel en los estornudos

El sueño no es un estado uniforme. En cambio, representa un espectro de diferentes etapas del sueño . Durante la noche, es normal pasar por estas etapas del sueño a intervalos regulares. Las etapas difieren en la actividad eléctrica del cerebro, que corresponde a diferentes niveles de conciencia. Las etapas más livianas del sueño se correlacionan con despertares y transiciones más fáciles a la conciencia del entorno del sueño . También es posible suprimir la conciencia del cuerpo. Esto podría extenderse al reconocimiento de un estímulo o habilidad para estornudar.

El reflejo de estornudar para eliminar los irritantes nasales en el sueño

Parecería ser una acción reflexiva estornudar. Es casi imposible (y ciertamente incómodo) sofocar un estornudo mal programado. En general, cuando siente un cosquilleo en la nariz, su cuerpo responde estornudando automáticamente para despejar el conducto nasal de los irritantes. La expulsión repentina de aire puede proporcionar un alivio casi instantáneo. Parece lógico que este reflejo todavía funcione en el sueño.

Sin embargo, después de años de ver a la gente dormir en un laboratorio de sueño , nunca he observado a alguien estornudar mientras dormía. Esto probablemente requiere un cierto nivel de conciencia por parte de la persona que estornuda que no existe durante ninguna etapa del sueño. En otras palabras, si no está lo suficientemente despierto como para reconocer que le hacen cosquillas en la nariz, no puede estornudar. Sin embargo, esto implicaría un nivel de control consciente de los estornudos, que no parece existir. Como resultado, puede haber más en la historia.

La supresión de estornudos en el sueño puede ocurrir en el tronco encefálico

Si hay una falta de estornudos durante el sueño, puede deberse a un fenómeno completamente diferente. Los procesos normales del cuerpo, como el hambre, la sed y la necesidad de orinar o defecar, generalmente se suprimen durante el sueño. Puede ser razonable concluir que también se suprimen los estornudos.

De hecho, muy probablemente desde el nivel del tronco encefálico , la conciencia y la información del cuerpo se interrumpe durante el sueño. Cómo o por qué ocurre esto, o incluso qué parte del cerebro podría regular aún más su control, no se entiende completamente. Sin embargo, parece lógico que esta supresión se produzca a nivel del tronco encefálico, ya que esta es la vía común desde el cerebro al cuerpo. En el sueño, es posible desconectar las funciones cerebrales superiores (o la corteza cerebral) de las acciones del cuerpo, incluida la capacidad de estornudar.

A medida que continuamos aprendiendo sobre el sueño y el cerebro, finalmente podremos entender definitivamente por qué los estornudos no parecen ocurrir fuera del sueño. Será interesante aprender el mecanismo de cómo se suprime esta función corporal natural. Mientras tanto, si alguien estornuda, es una buena apuesta que lo hagan mientras está despierto.

Fuentes

  • Kryger MH y col . «Principios y práctica de la medicina del sueño». Elsevier , sexta edición, 2016.

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