¿Puedes comer semillas si eres alérgico a las nueces de árbol?

¿Puedes comer semillas cuando sigues una dieta libre de nueces de árbol ? Es una pregunta común y deja a muchas personas con alergias a las nueces preguntándose si pueden disfrutar de semillas de girasol, amapola, calabaza y sésamo.

La respuesta simple es que puedes comer estas semillas porque ninguna de ellas son nueces de árbol. Cada uno proviene de familias de plantas que no están estrechamente relacionadas con los árboles productores de nueces. Por lo tanto, no contienen necesariamente las mismas proteínas alergénicas que tienen los frutos secos.

De hecho, algunas de estas semillas se usan comúnmente en la cocina como sustitutos de los frutos secos y los cacahuetes para las personas que siguen una dieta libre de frutos secos. En realidad, proporcionan un valor nutricional significativo y son algo similares en sabor.

Dicho esto, las verdaderas alergias a las semillas están en aumento y pueden causar reacciones graves, incluida la anafilaxia . Aunque estas semillas no están relacionadas con los frutos secos, aún es posible que seas alérgico a las semillas en sí. Su alergólogo es la mejor fuente de asesoramiento sobre si las semillas son una parte apropiada de su dieta, especialmente si tiene otras alergias alimentarias.

Las alergias a las semillas son raras

Es posible ser alérgico a ciertas semillas además de tener alergia a los frutos secos. Algunas semillas tienen más probabilidades de causar problemas que otras. En general, se estima que solo el 0.1 por ciento de la población mundial tiene alergia a las semillas.

Una alergia a la semilla de sésamo es una de las alergias más comunes en países como Israel y Australia, donde el consumo de alimentos que contienen sésamo como la pasta de tahini es alto. También es considerado uno de los 10 alérgenos principales por la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos .

En los EE. UU., La alergia al sésamo afecta a aproximadamente una de cada 1,000 personas, lo que la hace menos común que otras alergias. Sin embargo, la alergia al sésamo puede ser grave y, en algunos casos, puede causar anafilaxia.

Las semillas de amapola también pueden causar reacciones alérgicas potencialmente graves. Esto es particularmente cierto si es alérgico a los frutos secos (especialmente avellana) o al polen. Las alergias a las semillas de amapola son aún más raras que las alergias a las semillas de sésamo. Sin embargo, no hay estimaciones confiables de cuántas personas pueden tenerlos.

Ha habido algunos informes de alergia a las semillas de girasol, incluidas las reacciones anafilácticas a las semillas. Sin embargo, al igual que la alergia a las semillas de amapola, la alergia a las semillas de girasol parece ser rara.

Finalmente, es posible ser alérgico a las semillas de calabaza, pero es extremadamente raro.

Puede que no sea la semilla misma

En un estudio que analizó las reacciones alérgicas a las semillas reportadas desde 1930 hasta 2016, los investigadores señalan que algunas reacciones pueden no deberse a la semilla misma.

En un puñado de casos, los alergólogos determinaron que el moho o el polen en las semillas eran realmente responsables. Los afectados inhalaron el moho de las semillas contaminadas, y se descubrió que algunas semillas de girasol todavía contenían polen de la flor.

El contacto cruzado con las nueces es una preocupación

Si bien alguien que es alérgico a las nueces de árbol o al maní puede comer semillas sin ningún problema, debe ser consciente del potencial de contaminación cruzada en el procesamiento.

Por ejemplo, algunas compañías que hacen mantequilla de semilla de girasol también hacen mantequilla de nuez o mantequilla de maní. Sus productos alternativos a base de semillas no serían buenas opciones para cualquier persona con alergia severa a los frutos secos o al maní. Siempre comuníquese con la compañía para verificar equipos compartidos o instalaciones compartidas.

Consejos

Los investigadores que estudiaron las décadas de informes de alergia a las semillas notan que las reacciones alérgicas a estas semillas están aumentando. Las semillas de sésamo son de particular preocupación. También señalan que las semillas se usan cada vez más en una variedad de alimentos y que, como las cocinas internacionales que tradicionalmente incluyen semillas para untar, podemos ver un aumento en los casos reportados.

Se necesita más investigación sobre este asunto. Sin embargo, si tiene antecedentes de alergias, sería aconsejable hablar sobre estas semillas y aceites de semillas con su alergólogo o médico. También es importante recordar que una reacción alérgica a las semillas puede ser grave, por lo que debe tener precaución.

Fuentes

  • Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos. Alergias alimentarias y etiquetado de alérgenos: información para los consumidores. 2016
  • Investigación y educación sobre alergias alimentarias. Otros alergenos 2017
  • Hsu DC, Katelaris CH. Is ‘Nut-Free’ Sunflower Butter Safe for Children with Peanut Allergy? Medical Journal of Australia.2007;187(9): 542-43.
  • Patel A, Bahna SL. Hypersensitivities to Sesame and Other Common Edible Seeds. Allergy. 2016;71(10):1405-13. doi:10.1111/all.12962.

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