¿Puedes comer panal? Beneficios, usos y peligros

La gente ha estado cuidando abejas y comiendo miel por miles de años.

Comer panal es una forma de disfrutar el fruto del trabajo de las abejas. Hacerlo puede ofrecer beneficios para la salud, que van desde un menor riesgo de infección hasta un corazón y un hígado más saludables.

Sin embargo, comer miel directamente del panal también puede presentar algunos riesgos.

Este artículo examina los usos, beneficios y peligros del panal.

¿Qué es el panal?

Honeycomb es un producto natural hecho por las abejas melíferas para almacenar miel y polen o albergar sus larvas.

Consiste en una serie de células hexagonales construidas a partir de cera de abejas que generalmente contienen miel cruda.

La miel cruda difiere de la miel comercial porque no está pasteurizada ni filtrada.

El panal también puede contener algo de polen de abeja , propóleos y jalea real , productos adicionales de abejas con beneficios potenciales para la salud. Sin embargo, es probable que se encuentren solo en pequeñas cantidades ( 1 ,2

Rico en ciertos nutrientes

El panal es rico en carbohidratos y antioxidantes. También contiene pequeñas cantidades de varios otros nutrientes.

Su componente principal es la miel cruda, que ofrece pequeñas cantidades de proteínas, vitaminas y minerales, pero está compuesta de 95 a 99% de azúcar y agua (3 4 la miel cruda contiene enzimas como la glucosa oxidasa, que le confieren propiedades antimicrobianas y antibacterianas.

Dichas enzimas son destruidas por el calentamiento y el filtrado utilizados para procesar la mayoría de la miel comercial (5 6 ,7 8 ).

Los antioxidantes son compuestos vegetales beneficiosos que promueven la salud, reducen la inflamación y protegen su cuerpo contra las enfermedades. Sus niveles pueden ser hasta 4.3 veces más altos en miel cruda que en miel procesada ( 8 ,9 10 11 12 13 14

Puede promover la salud del corazón

Honeycomb puede mejorar la salud de su corazón .

La investigación muestra que los ácidos grasos de cadena larga y los alcoholes que se encuentran en la cera de abejas pueden reducir los niveles altos de colesterol en la sangre, un factor de riesgo para enfermedades del corazón.

Por ejemplo, una revisión señala que los alcoholes de cera de abejas pueden ayudar a reducir el colesterol LDL «malo» hasta en un 29% mientras que aumentan el colesterol HDL «bueno» en un 8-15% (14 15 16 17 18 19 reducir los niveles de triglicéridos hasta en un 19% (15 16 17 18 19 9 20

Puede proteger contra infecciones

Honeycomb puede aumentar la capacidad de su cuerpo para combatir ciertas bacterias y hongos.

Por ejemplo, los estudios de probeta muestran que los extractos de cera de abejas pueden ofrecer protección contra hongos y bacterias que causan enfermedades, como Staphylococcus aureus, Candida albicans, Salmonella enterica ,y E. coli ( 21 , 22 ,23 proteger su intestino contra el parásito intestinal Giardia lamblia (24

Puede reducir la tos en niños

Honeycomb también puede ayudar a reducir la tos en los niños.

Los niños son propensos a infecciones del tracto respiratorio superior que pueden causar tos. La investigación sugiere que la miel puede ayudar a suprimir esta tos (25 durmió mejor que los que recibieron jarabe para la tos o nada en absoluto (26 27 28

Alternativa potencial de azúcar para personas con diabetes

Honeycomb puede ser una buena alternativa al azúcar para las personas con diabetes.

Esto se debe en parte a que la miel es mucho más dulce que el azúcar, por lo que se necesitan cantidades más pequeñas para alcanzar el mismo nivel de dulzura. Además, la miel parece elevar los niveles de azúcar en la sangre menos que el azúcar refinada (29 la resistencia a la insulina , una condición que contribuye a los niveles altos de azúcar en la sangre.

Un pequeño estudio en personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), una afección médica en la que la grasa se acumula en el hígado, a menudo acompañada de resistencia a la insulina, descubrió que los extractos de alcohol de cera de abejas redujeron los niveles de insulina en un 37% (30 diabetes .

Tenga en cuenta que se necesitan estudios de mayor calidad.

Resumen El panal tiende a elevar los niveles de azúcar en la sangre menos que el azúcar refinada. Además, los compuestos que se encuentran en el panal pueden ayudar a disminuir la resistencia a la insulina, pero se necesitan más estudios.

Puede mejorar la función hepática

Panal también puede contribuir a un hígado más saludable .

En un estudio de 24 semanas, se administró diariamente una mezcla de alcoholes de cera de abejas a personas con enfermedad hepática. En particular, el 48% de los del grupo de cera de abejas informó una disminución de los síntomas, como dolor abdominal, hinchazón y náuseas, frente a solo el 8% en el grupo de placebo.

Además, la función hepática volvió a la normalidad en el 28% de los alcoholes de cera de abejas, en comparación con ninguno en el grupo placebo (30

Cómo usarlo

Honeycomb se puede consumir de varias maneras.

Si bien puedes comerlo como está, es una excelente opción para un pan caliente o muffins ingleses. Honeycomb también se puede usar como edulcorante en postres caseros, o encima de panqueques, avena o yogurt .

Algunas personas también pueden disfrutar de un trozo de panal encima de una ensalada o junto con frutas, embutidos o quesos añejos.

Es probable que encuentre un panal en su tienda local de alimentos saludables o en el mercado de agricultores, aunque también puede comprarlo en línea.

Al elegir el panal, tenga en cuenta que cuanto más oscura es la miel, más ricos son sus compuestos beneficiosos, como los antioxidantes (31 32 ).

Honeycomb se mantendrá durante períodos prolongados a temperatura ambiente. Cuanto más tiempo lo guarde, más probable es que cristalice, pero su forma cristalizada permanece comestible.

Resumen Honeycomb puede usarse como edulcorante o servirse como acompañamiento de una variedad de platos. Es muy probable que encuentre el panal en su mercado local de agricultores y lo almacene a temperatura ambiente.

Peligros potenciales

Honeycomb generalmente se considera seguro para comer.

Sin embargo, debido a que contiene miel, está en riesgo de contaminación por esporas de C. botulinum . Estos son particularmente dañinos para mujeres embarazadas y niños menores de 12 meses de edad (27 28 33 34

La línea de fondo

Honeycomb es un producto natural de abejas que consiste en células cerosas hexagonales que contienen miel cruda.

La miel y su peine son comestibles y ofrecen numerosos beneficios para la salud, como combatir las infecciones y mejorar la salud del corazón. Honeycomb también puede aumentar la función hepática y servir como una alternativa de azúcar para las personas con diabetes.

Dicho esto, el panal sigue siendo rico en azúcares, por lo que debe consumirse con moderación.

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