¿Pueden los tomates ayudar a bajar el colesterol?

Los tomates son más conocidos por dos cosas: su papel esencial en muchos deliciosos platos italianos y su contenido especialmente alto del poderoso licopeno antioxidante, que los investigadores creen que ofrece protección contra el cáncer. Pero, ¿pueden los tomates también beneficiar al corazón ? Se ha demostrado en algunos estudios que las dietas altas en productos de tomate están asociadas con un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, pero los investigadores no están completamente seguros de por qué. Esto es lo que sabemos a partir de ahora acerca de este jugoso vegetal de solanáceas y cómo puede ayudar a su ticker.

El vínculo entre los tomates y el colesterol bajo

Un estudio de 2014 publicado en la revista Food and Chemical Toxicology investigó los efectos de la ingesta de jugo de tomate en la dieta sobre la inflamación, la resistencia a la insulina y el colesterol alto, todos los cuales están implicados en el síndrome metabólico. Los participantes que complementaron sus dietas con jugo de tomate experimentaron una reducción significativa en los marcadores de inflamación como TNF-α e IL-6, así como una mejora en la función endotelial (que se correlaciona con un menor riesgo de aterosclerosis) en comparación con el grupo control . Como si eso no fuera lo suficientemente sorprendente, se produjo una reducción pronunciada en el LDL o colesterol «malo» y un ligero aumento en el HDL o colesterol «bueno» en el grupo de consumo de jugo de tomate.

Otro estudio, un poco más antiguo publicado en el British Journal of Nutrition, analizó específicamente el efecto del consumo de productos de tomate en los niveles de colesterol en la sangre y la oxidación de LDL. Cuando el LDL se oxida, puede contribuir a la formación de placa en las paredes de las arterias. Los participantes consumieron una dieta sin tomate de 3 semanas o una dieta alta en tomate de 3 semanas compuesta de jugo de tomate y salsa de tomate. Al final del estudio, los participantes con una dieta alta en tomate tuvieron una reducción del 5,9% en el colesterol total y una reducción del 12,9% en el colesterol LDL en comparación con el grupo sin tomate. Otro hallazgo sorprendente fue que el licopeno encontrado en los tomates redujo la presencia de LDL oxidada .

Otro estudio, publicado en 2012 en The Journal of Nutrition, descubrió que las mujeres que consumían al menos 10 porciones de productos a base de tomate a la semana tenían mejoras significativas, pero clínicamente modestas, en el colesterol total, su relación de colesterol total a colesterol HDL y su hemoglobina A1c en comparación con las mujeres que comían menos de una porción y media por semana.

Algunos estudios han indicado que el licopeno puede interactuar con la HMG CoA reductasa, una enzima en el hígado que ayuda a producir colesterol en el cuerpo. Se cree que esta propiedad puede contribuir al efecto positivo que los tomates tuvieron sobre los lípidos en algunos de estos estudios.

Cómo comer más tomates

Aunque estos estudios fueron pequeños y se necesita más investigación para determinar si el licopeno puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca por sí solo, ciertamente demuestran un vínculo entre los tomates y los niveles de colesterol. También sugieren que los tomates son una gran adición a su dieta para reducir el colesterol. Y dado que son ricos en vitaminas A y C, ácido fólico (que mantiene controlados los niveles de homocisteína y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas) y antioxidantes, así como fitoesteroles y fibra , también obtendrá otros beneficios para la salud, es decir , a menos que cargues con pizza y pasta blanca, que tienen un alto contenido de carbohidratos refinados.

Hay muchas formas de aumentar la ingesta de tomates sin arriesgarse a aumentar de peso o a la resistencia a la insulina. Sea fácil con la rica comida italiana y pruebe estas ideas en su lugar:

  • Corta los tomates en dados y agrégalos a tu huevo revuelto.
  • Prepare una ensalada Caprese clásica con queso mozzarella bajo en grasa y albahaca.
  • Agregue tomates uva a su cena de pollo y calabacín salteados.
  • Cubra su filete de pescado blanco con tomates cherry asados.
  • Haga una salsa marinara para cubrir la pasta de trigo integral o arroz integral primavera (vegetales frescos).

Fuentes

  • Natural Standard. (2014). Lycopene [Monograph].
  • Periago MJ, Jacob K, Boehm V et al. Influence of lycopene and vitamin C from tomato juice on biomarker of oxidative stress and inflammation. Br J Nutr 2008; 99:137-146.
  • Sesso HD1, Wang L,Ridker PM, Buring JE. Tomato-based food products are related to clinically modest improvements in selected coronary biomarkers in women. J Nutr. 2012 Feb;142(2):326-33. doi: 10.3945/jn.111.150631. Epub 2012 Jan 5.
  • Silaste ML, Alfthan G, Aro A et al. Tomato juice decreases LDL cholesterol levels and increases LDL resistence ot oxidation. Br J Nutr 2007;98:1251-1258.
  • Tsitsimpikou C, Tsarouhas K, Kioukia Fougia N et al. Dietary supplementation with tomato juice in patients with metabolic syndrome: a suggestion to alleviate detrimental clinical factors. Food Chem Toxicol 2014;74:9-13.

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