¿Pueden los suplementos nutricionales ayudar a combatir el VIH?

La nutrición adecuada es tan importante para la salud y el bienestar a largo plazo de una persona que vive con el VIH como lo es para cualquier otra persona. Pero a menudo, las necesidades dietéticas requieren ajustes a medida que el cuerpo responde a diferentes medicamentos o la enfermedad en sí.

Las vitaminas y minerales a menudo pueden agotarse durante episodios de diarrea graves o prolongados , cuya condición puede ser inducida por ciertas infecciones o medicamentos. Los cambios en las grasas corporales, también asociados con el tratamiento o la infección por VIH, pueden exigir cambios marcados en la dieta.

Sin embargo, mucho más preocupante es el impacto de la desnutrición en las personas con VIH. La deficiencia de vitamina A y B12, por ejemplo, se ha asociado con una progresión más rápida de la enfermedad en entornos tanto ricos como pobres. Los bajos niveles séricos de micronutrientes, comúnmente vistos en personas desnutridas, exigen una mayor ingesta de vitaminas, a menudo en forma de suplementos nutricionales.

Sin lugar a dudas, los suplementos nutricionales tienen su lugar en el tratamiento de la desnutrición o una deficiencia diagnosticada, ya sea causada por una afección relacionada con el VIH o por la mala nutrición en sí. Esto es particularmente cierto en la enfermedad en etapa tardía cuando se observa con frecuencia la pérdida de peso y la pérdida del VIH .

Pero, ¿qué hay de todos los demás? ¿Las personas con VIH necesitan inherentemente suplementos nutricionales? ¿Estos productos complementan la terapia de una manera que reduce la incidencia de infección, retrasa la progresión de la enfermedad o reconstituye las funciones inmunes clave de una persona? ¿O solo esperamos que lo hagan?

La industria de los suplementos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Casi la mitad de todos los estadounidenses consumen suplementos dietéticos , incluidas vitaminas, minerales y hierbas. Esta amplia gama de productos está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), que define los suplementos dietéticos simplemente como productos «destinados a agregar un mayor valor nutricional a (complementar) la dieta».

De acuerdo con esta definición, las multivitaminas y otros suplementos nutricionales están regulados como una categoría de alimentos, en lugar de como un producto farmacéutico. No tienen que pasar por rigurosas pruebas de seguridad y efectividad previas a la comercialización ni la FDA tiene la autoridad para exigir tales pruebas.

En cambio, la FDA se basa principalmente en la vigilancia posterior a la comercialización, monitoreando las quejas de los consumidores y exigiendo a los fabricantes que mantengan una lista de eventos adversos. Sin embargo, estos informes de eventos adversos (AER) solo se envían en casos de efectos secundarios graves o potencialmente mortales. No se informan eventos leves a moderados, como dolor de cabeza o molestias gastrointestinales, a menos que el fabricante elija voluntariamente hacerlo.

Esto está en marcado contraste con la industria farmacéutica, que gasta un promedio de $ 1.3 mil millones de dólares por medicamento en costos de investigación y desarrollo para obtener la aprobación de la FDA. En 2011, las ventas de suplementos dietéticos alcanzaron los $ 30 mil millones en los Estados Unidos, más del doble del tamaño del mercado mundial de medicamentos contra el VIH.

¿Pueden los suplementos «aumentar» la inmunidad?

Una buena nutrición mediante una dieta equilibrada puede ayudar a garantizar una función inmune adecuada junto con el uso oportuno e informado de medicamentos antirretrovirales . El papel de las vitaminas y otros suplementos nutricionales, por el contrario, sigue siendo discutible.

La confusión abunda en el mercado de consumo, a menudo impulsada por las afirmaciones de los fabricantes sobre productos que cuentan con un escaso respaldo de investigación. Y aunque la FDA trata de regular estas afirmaciones, una evaluación de 2012 realizada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos informó que hasta el 20 por ciento de los suplementos revisados ​​hicieron afirmaciones totalmente prohibidas, a menudo en torno al tema del «apoyo inmunológico». tanto que estas afirmaciones son evidentemente falsas. Es simplemente que la evidencia mencionada generalmente no es concluyente o anecdótica en el mejor de los casos.

Varios fabricantes, por ejemplo, señalan regularmente un estudio realizado en 2004 por la Escuela de Salud Pública de Harvard, que analizó el efecto de las multivitaminas en la progresión de la enfermedad en 1.097 mujeres embarazadas VIH positivas en Tanzania. Al final del ensayo, el 31 por ciento que había tomado los suplementos había muerto o adquirido una enfermedad definitoria del SIDA frente al 25 por ciento en el grupo placebo. Con base en esta evidencia, los investigadores concluyeron que el uso diario de un multivitamínico (específicamente B, C y E) no solo retrasó la progresión del VIH, sino que proporcionó «un medio eficaz y de bajo costo para retrasar el inicio de la terapia antirretroviral en el VIH- mujeres infectadas «.

Tras la publicación de la investigación, varios fabricantes señalaron el estudio como «prueba científica» de las propiedades de estimulación inmunológica de sus productos. Sin embargo, lo que más fracasó en hacer es contextualizar el estudio, ignorando los numerosos cofactores que contribuyeron a los resultados, entre los cuales se encuentran los altos niveles de pobreza, hambre y desnutrición que existen dentro de una población africana indigente.

En última instancia, nada en el estudio sugirió que las multivitaminas, en sí mismas, demostrarían los mismos beneficios, o darían las mismas conclusiones, en entornos ricos en recursos como los Estados Unidos o Europa. Los resultados de los estudios de seguimiento han sido en gran medida inconsistentes, incluido un estudio de 2012 que demostró que las dosis altas de multivitaminas en realidad podrían aumentar el riesgo de muerte en personas gravemente desnutridas. Otros estudios clínicos han mostrado beneficios solo en aquellos con enfermedad avanzada (recuentos de CD4 por debajo de 200 células / ml), mientras que otros aún no han mostrado ningún beneficio.

Lo que la mayoría de los estudios han respaldado es la seguridad de las multivitaminas en las dosis diarias recomendadas, particularmente para las personas con VIH que están desnutridas o en etapas avanzadas de la enfermedad.

Cuando los suplementos hacen más daño que bien

Se sabe mucho menos sobre los beneficios de las vitaminas, minerales y otros oligoelementos individuales. Varios estudios en los últimos años se han centrado en el papel del selenio , un mineral no metálico con propiedades antioxidantes conocidas. La investigación parece sugerir que la pérdida de selenio en la infección temprana por VIH es paralela a la pérdida de células CD4 en un momento en que la malabsorción y la desnutrición generalmente no se consideran factores.

Por convincente que parezca esta relación, la investigación aún no ha sido capaz de respaldar ningún beneficio real de la suplementación con selenio, ya sea para evitar enfermedades relacionadas con el VIH o la reconstitución de CD4. Se han observado resultados similares con los suplementos de magnesio y zinc, por lo que los aumentos en los niveles plasmáticos no han tenido una asociación correlativa con la progresión o el resultado de la enfermedad.

El uso prolífico de suplementos por parte de algunas personas VIH positivas está respaldado por la creencia de que los productos «naturales» brindan apoyo inmunológico natural que puede complementar fácilmente la terapia contra el VIH. Con frecuencia este no es el caso. De hecho, varios suplementos pueden tener un impacto profundamente negativo en las personas con VIH, ya sea al interferir con el metabolismo de sus medicamentos o al causar toxicidades que mitigan cualquier posible beneficio de la suplementación.

Entre las posibles preocupaciones:

  • Megadosa vitamina A: altas dosis de vitamina A (más de 25,000 UI diarias) pueden aumentar el riesgo de toxicidad hepática, hemorragia interna, fracturas espontáneas y pérdida de peso. La Organización Mundial de la Salud (OMS) no recomienda el uso de suplementos de vitamina A en mujeres embarazadas seropositivas, y las investigaciones demuestran que una dosis diaria de 5,000 UI podría aumentar el riesgo de transmisión de madre a hijo .
  • Megadose vitamina C: Si bien algunas investigaciones han sugerido que altas dosis de vitamina C pueden desempeñar un papel importante en la inmunidad celular, la evidencia es altamente contradictoria. Lo que sí sabemos es que altas dosis de vitamina C pueden causar problemas gastrointestinales y diarrea (la última de las cuales puede afectar la absorción de ciertos medicamentos para el VIH). También se sabe que las dosis de vitamina C superiores a 1000 mg por día reducen los niveles de Crixivan (indinavir) en algunos.
  • Vitamina B6 (piridoxina): la ingesta excesiva de vitamina B6 (por encima de 2.000 mg por día) puede causar daño nervioso reversible, exacerbando la neuropatía periférica en pacientes con VIH ya afectados por la afección.
  • Vitamina E: altas dosis de vitamina E (por encima de 1.500 UI) pueden interferir con la coagulación de la sangre, mientras que el uso prolongado y excesivo puede provocar diarrea, debilidad muscular y náuseas.
  • Hierba de San Juan (hipericina) : una preparación a base de hierbas utilizada popularmente para tratar la depresión leve, se sabe que la hierba de San Juan reduce los niveles de todos los medicamentos de la clase de inhibidores de la proteasa (PI) e inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI). El paciente con riesgo de resistencia a los medicamentos y fracaso del tratamiento.
  • Ajo: se ha demostrado que las píldoras y los suplementos de ajo reducen los niveles séricos de ciertos medicamentos contra el VIH, en particular Invirase (saquinavir), que puede reducirse a la mitad cuando se toma junto con suplementos de ajo. Por el contrario, no se ve que el ajo fresco o cocido afecte los niveles de drogas en suero.
  • Jugo de toronja: un vaso de ocho onzas de jugo de toronja fresco tomado con Crixivan puede reducir los niveles de medicamentos en suero en un 26 por ciento, mientras que un vaso de jugo de tamaño similar puede aumentar los niveles de Invirase hasta en un 100 por ciento (aumentando los posibles efectos secundarios). Si bien el jugo de toronja no se debe omitir necesariamente de la dieta, no se debe tomar ni dos horas antes ni dos horas después de la dosis de un medicamento.

    Una palabra de Saludalmáximo

    La importancia de una nutrición adecuada y una dieta sana y equilibrada no puede exagerarse. El asesoramiento nutricional puede ayudar a las personas con VIH a comprender mejor sus necesidades dietéticas para mejorar:

    • Lograr y mantener un peso corporal saludable.
    • Mantener niveles saludables de lípidos, incluidos colesteroles y triglicéridos.
    • Prever complicaciones dietéticas que pueden resultar de algunos medicamentos antirretrovirales.
    • Abordar las complicaciones dietéticas que pueden surgir de los síntomas relacionados con el VIH.
    • Implementar medidas alimentarias para evitar posibles infecciones oportunistas transmitidas por alimentos.

    Fuentes

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