¿Pueden los probióticos ayudar con el eccema?

Los probióticos son un tipo de bacterias beneficiosas que se están explorando para aliviar el eccema , un trastorno común que produce enrojecimiento, inflamación y picazón en la piel. Presentes naturalmente en el cuerpo humano, los probióticos también se encuentran en alimentos como el yogur, el kéfir y ciertos alimentos fermentados, y están disponibles en forma de suplemento dietético.

El uso de suplementos probióticos pretende proteger contra la disfunción inmune y reducir la inflamación, dos factores clave en el desarrollo del eccema.

Hay más de 400 cepas diferentes de probióticos. Lactobacillus rhamnosus y Bifidobacteria se encuentran entre las cepas comúnmente utilizadas para el eccema.

Lo que dice la investigación

Hasta ahora, la investigación sobre el uso de probióticos en el tratamiento del eccema ha arrojado resultados mixtos. Si bien algunas investigaciones muestran que los suplementos probióticos pueden ayudar a disminuir la gravedad de esta afección, otros estudios indican que pueden no ser más efectivos que un placebo.

Por ejemplo, un informe publicado en el American Journal of Clinical Dermatology encontró que los probióticos son prometedores para la prevención y el tratamiento de la dermatitis atópica, el tipo más común de eczema. Al observar los hallazgos de 13 ensayos clínicos publicados previamente sobre probióticos y dermatitis atópica, los autores del informe encontraron que los probióticos (especialmente Lactobacillus rhamnosus GG) parecen ser efectivos para prevenir la dermatitis atópica. Pero aunque aproximadamente la mitad de los ensayos revisados ​​mostraron que los probióticos ayudaron a reducir la gravedad de los síntomas, la mayoría de los ensayos encontraron que los probióticos no lograron reducir la inflamación.

Sin embargo, otra revisión de investigación publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas encontró que los probióticos no eran más efectivos que un placebo cuando se trataba de reducir la gravedad de los síntomas del eccema. La revisión, que incluyó 12 ensayos clínicos con un total de 781 participantes, también encontró que el uso de probióticos «conlleva un pequeño riesgo de eventos adversos», como infecciones y disfunción intestinal.

Probióticos y prevención del eccema infantil

El eccema es común en bebés y niños, posiblemente debido al hecho de que sus sistemas inmunológicos aún se están desarrollando y, por lo tanto, son más vulnerables a esta afección.

Si bien la investigación sobre el uso de probióticos como tratamiento para el eccema infantil es algo limitada, los estudios disponibles han arrojado resultados contradictorios. En una revisión publicada en Pediatric Allergy and Immunology , por ejemplo, los científicos analizaron 19 ensayos clínicos sobre la efectividad de los probióticos contra la dermatitis atópica en niños y concluyeron que no hay pruebas suficientes para respaldar su uso.

Un estudio publicado en Pediatrics en 2017 examinó el efecto de los probióticos sobre el eccema, el asma y la rinitis en bebés de alto riesgo. Los recién nacidos recibieron Lactobacillus rhamnosus GG (una dosis diaria de 10 mil millones de unidades formadoras de colonias) durante seis meses. Los investigadores encontraron que la suplementación temprana con Lactobacillus rhamnosus GG no previno el desarrollo de eccema o asma a la edad de dos años.

Sin embargo, hay alguna evidencia de que los niños cuyas madres usaron suplementos probióticos durante el embarazo pueden tener un riesgo reducido de eccema. En una revisión de investigación publicada en el British Journal of Nutrition , los investigadores observaron siete ensayos clínicos publicados anteriormente y descubrieron que el uso de ciertos probióticos durante el embarazo ayudó a prevenir el eccema en niños de dos a siete años. Los autores de la revisión señalaron que, si bien las bacterias lactobacilos parecían proteger contra el eccema, los suplementos que contenían una mezcla de diversas cepas probióticas no afectaron el desarrollo del eccema.

Efectos secundarios y seguridad

No se ha probado la seguridad de los suplementos y, debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo especificado en la etiqueta del producto. También es posible la contaminación de suplementos probióticos con bacterias, hongos u otras sustancias.

Si está embarazada o amamantando, consulte a su proveedor de atención médica antes de tomar probióticos. No le dé probióticos a un bebé o niño sin consultar primero a su pediatra.

Si tiene un sistema inmunitario comprometido (debido a una afección médica o medicamento), debe evitar los suplementos probióticos debido a un mayor riesgo de efectos adversos. Los suplementos probióticos pueden interactuar con ciertos medicamentos, como los inmunosupresores, por lo que si está considerando usar suplementos probióticos en combinación con otros medicamentos, es importante buscar asesoramiento médico antes de tomar los suplementos.

Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos aquí , pero tenga en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias.

Dónde encontrar probióticos

Los probióticos se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos. Además, los probióticos se encuentran en productos lácteos cultivados, como el yogur o el kéfir. Sin embargo, debido a las diferencias en los métodos de procesamiento, la cantidad de organismos vivos puede variar mucho de un producto a otro.

Los alimentos fermentados como el chucrut, el kim chi y el miso también contienen probióticos. Aunque los probióticos en cantidades normales en los alimentos generalmente se consideran seguros, algunos consumidores pueden experimentar problemas digestivos leves, como gases e hinchazón.

Consejos

Es necesario realizar más investigaciones antes de recomendar los probióticos como tratamiento para el eccema. Sin embargo, es posible que aumentar su consumo de alimentos ricos en probióticos pueda ser de algún beneficio para su salud en general.

Si está considerando el uso de suplementos probióticos para el tratamiento del eccema (o cualquier otra afección crónica), asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.

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