¿Pueden las personas con VIH ser donantes de órganos?

El 12 de noviembre de 2013, el presidente Barack Obama promulgó la Ley de Equidad de la Política de los Órganos del VIH ( Ley de la Esperanza) que permite la donación de órganos infectados por el VIH a (a) un receptor VIH positivo o (b) un individuo que participe en investigación clínica que permite el uso de órganos infectados por el VIH según las normas y estándares de la Ley Hope.

La Ley Hope modificó la Ley de Enmiendas al Trasplante de Órganos de 1988, que había impedido tales donaciones debido a preocupaciones sobre la resistencia a los medicamentos transmitidos , la viabilidad de los órganos, la sobreinfección y otros problemas que podrían haber mitigado los beneficios de dicho trasplante. La nueva ley llega en un momento en que la necesidad de trasplantes de órganos nunca ha sido mayor, particularmente con el aumento de las tasas de enfermedades cardíacas , hepáticas, renales y otras enfermedades que afectan a la población de VIH que envejece .

La Ley también reconoce la eficacia de la terapia antirretroviral combinada (TAR) para garantizar la supresión duradera del VIH tanto en el donante como en el receptor del órgano, lo que disminuye las preocupaciones previamente asociadas con el trasplante.

El proyecto de ley, propuesto por la senadora Barbara Boxer de California, también fue visto como un medio para aliviar el retraso de las personas no infectadas por el VIH en las listas de espera de trasplantes de órganos. La medida llevó a un anuncio en febrero de 2016 de que la Escuela de Medicina John Hopkins sería la primera institución en comenzar los trasplantes de órganos de una persona VIH positiva a otra.

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Por qué es importante la Ley de Esperanza

Más allá de aliviar la lista de espera y abordar la gran necesidad de donaciones de órganos dentro de la población infectada por el VIH, muchos consideran que la Ley Hope es el primer paso para desmantelar los prejuicios médicos de larga data contra las personas que viven con SIDA. Establece claramente que, en esta era de cART moderna, el miedo a la reinfección simplemente palidece en comparación con el número de muertes causadas por insuficiencia orgánica asociada al VIH.

Antes de la Ley Hope, era ilegal incluso estudiar el trasplante de órganos infectados por el VIH bajo los auspicios de la investigación clínica, un reflejo de la mala ciencia y el miedo ciego que paralizó muchas de las leyes que se cree que «protegen» al público en general (incluido de larga data y muy criticada por la prohibición de la sangre gay en los Estados Unidos)

Al igual que con los suministros de sangre, los trasplantes de órganos en los EE. UU. Están altamente regulados. Las pruebas de VIH de alta sensibilidad de la generación actual aseguran que ninguna persona VIH negativa pueda recibir un órgano de una persona VIH positiva. Actualmente, todas las donaciones de órganos y tejidos se examinan automáticamente para detectar el VIH, la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC) de acuerdo con las Directrices del Servicio de Salud Pública de Estados Unidos (PHS) de 1994 para prevenir la transmisión del virus de inmunodeficiencia humana a través del trasplante.

Ley de viabilidad de la esperanza cuestionada

En septiembre de 2014, investigadores de la Universidad de Pensilvania realizaron el primer estudio sobre el impacto de la Ley Hope, evaluando la idoneidad de 578 pacientes fallecidos y VIH positivos como posibles donantes de órganos.

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El estudio, diseñado para ser representativo del potencial grupo de órganos en el área de Filadelfia, estuvo compuesto por pacientes con una edad media de 53 años, de los cuales el 68% eran hombres y el 73% afroamericanos. Con un recuento medio de CD4 de 319 y cargas virales indetectables , se consideró que el grupo era un donante viable, con solo unas pocas infecciones oportunistas (4); pocas mutaciones documentadas resistentes a los medicamentos (2); y pocos regímenes farmacológicos inhibidores de la proteasa en etapas posteriores al momento de la muerte (6).

El estudio, presentado en la 54ª Conferencia Interscience sobre agentes antimicrobianos y quimioterapia (ICAAC) en Washington, DC, concluyó que el grupo podría haber producido siete riñones y nueve hígados de 2009 a 2014, con la mayoría excluida según los criterios estándar de idoneidad para el trasplante de órganos . Estos incluyen:

  • 260 excluidos por no estar en el hospital en el momento de su muerte.
  • 87 excluidos por no haber documentado la muerte cerebral.
  • 75 excluidos por tener una causa desconocida de muerte.
  • 70 excluidos por no estar bajo atención médica en el momento de su muerte.
  • 63 excluidos por no estar en ventilación mecánica.
  • 13 excluidos por tener diabetes, hipertensión, VHC, cirrosis o enfermedad renal terminal.
  • 3 excluidos por tener una neoplasia maligna.

Además, el modelado por computadora determinó solo una tasa de éxito del 50% en los injertos de riñón en función de la calidad de los órganos dentro del grupo de donantes propuesto. Por el contrario, las tasas de supervivencia del injerto hepático a tres años estuvieron más o menos en línea con las de la población general (71% versus 74%, respectivamente).

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La investigación adicional determinará si se observan patrones similares en otras poblaciones de VIH, en donde el acceso a los órganos seropositivos no necesariamente produce un número viable de donantes de alta calidad.

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