¿Pueden las personas con enfermedad celíaca digerir la lactasa?

Es fácil confundir lactasa y lactosa.

Probablemente hayas oído hablar de la lactosa, que es una forma de azúcar que se encuentra en la leche y otros productos a base de leche. Muchas personas tienen problemas para digerir la lactosa, porque no tienen suficiente lactasa, que es la enzima que nuestros cuerpos producen para ayudarnos a digerir la molécula de azúcar lactosa.

Su cuerpo no puede digerir y absorber la lactosa a menos que la enzima lactasa actúe descomponiéndola en dos partes conocidas como glucosa (un azúcar simple) y galactosa (otra forma de azúcar que en realidad es menos dulce que la glucosa y la fructosa mejor conocidas) .

Si no tiene suficiente lactasa en sus intestinos, este proceso no funciona para convertir la lactosa en las dos moléculas de azúcar más pequeñas. Y cuando la lactosa no se rompe, causa problemas.

¿Qué tipo de problemas? Bueno, la lactosa no digerida puede provocar calambres abdominales, flatulencia y diarrea.

Las personas con intolerancia a la lactosa a menudo deben evitar el producto lácteo (o al menos limitarlo) para mantener sus síntomas a raya. Como alternativa, pueden comprar leche sin lactosa y otros productos lácteos a base de leche.

¿Qué tiene esto que ver con la enfermedad celíaca?

Como resultado, la enzima lactasa es producida por las vellosidades intestinales, que son pequeñas proyecciones en forma de dedos ubicadas en el intestino delgado.

Cuando una persona tiene enfermedad celíaca , el consumo de gluten hace que su sistema inmunitario ataque por error esas vellosidades, lo que lleva a lo que se llama atrofia vellosa o erosión de las vellosidades.

Una vez que las vellosidades desaparecen, el cuerpo tiene problemas para producir suficiente lactasa. Como su cuerpo necesita lactasa para digerir la lactosa, la falta de lactasa puede provocar intolerancia a la lactosa.

Los estudios han demostrado que las personas diagnosticadas con enfermedad celíaca pueden recuperar su tolerancia a la lactosa en los productos lácteos una vez que hayan comenzado a seguir la dieta libre de gluten . Con toda probabilidad, esto ocurre porque la capacidad de sus vellosidades intestinales para producir lactasa se ha restaurado a medida que sus vellosidades intestinales vuelven a crecer.

En un estudio, una persona de cada 15 recuperó la capacidad de digerir la lactosa (según lo medido por la prueba de aliento de hidrógeno) dentro de los seis meses posteriores a la liberación de gluten. Nueve de las 14 personas restantes en el estudio recuperaron la capacidad de digerir la lactosa dentro de los 12 meses de comenzar la dieta.

Los investigadores señalaron que «una gran proporción» de personas con enfermedad celíaca parecen volver a ser tolerantes a la lactosa (probablemente porque ahora están produciendo la enzima lactasa) después de un año de dieta libre de gluten. Los médicos deben evaluar la tolerancia a la lactosa para asegurarse de que las personas con enfermedad celíaca no estén innecesariamente libres de lactosa, concluyó el estudio.

También es posible tener lo que se conoce como deficiencia primaria de lactasa. Esto significa que sus genes son los culpables de su falta de lactasa (y la incapacidad asociada para digerir la lactosa), no de alguna otra afección médica como la enfermedad celíaca.

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