¿Puede su dolor de cabeza significar que está teniendo un derrame cerebral?

Los dolores de cabeza pueden ser muy dolorosos y persistentes. Es posible que le preocupe que pueda tener un derrame cerebral durante un dolor de cabeza agonizante. Existe una conexión entre los accidentes cerebrovasculares y los dolores de cabeza, pero la mayoría de las veces, los dolores de cabeza no son un signo de accidente cerebrovascular. Obtenga más información sobre cómo saber si su dolor de cabeza podría ser un derrame cerebral.

La conexión Stroke-Headache

Existe una asociación real entre los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares porque ambos afectan la misma parte del cuerpo, pero un dolor de cabeza generalmente no es alarmante. Alrededor del 10-15% de los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular experimentan nuevos dolores de cabeza después de un accidente cerebrovascular. Mientras tanto, los dolores de cabeza son muy comunes en la población adulta sana. Las estimaciones de adultos que sufren de dolores de cabeza varían entre 30 y 60%. Muy pocos enfermos de dolor de cabeza experimentan accidentes cerebrovasculares, pero hay un ligero aumento en los accidentes cerebrovasculares entre las personas que tienen dolores de cabeza severos en comparación con las personas que no tienen dolores de cabeza severos.

Golpes, dolores de cabeza y genética

Los dolores de cabeza, ya sean dolores de cabeza por migraña, dolores de cabeza por tensión, dolores de cabeza inducidos por fatiga o dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos, normalmente no causan accidentes cerebrovasculares. Numerosos estudios de investigación científica han investigado si existe o no una relación entre dolores de cabeza y accidentes cerebrovasculares.

Los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares son afecciones con un componente hereditario, lo que significa que algunas personas tienen un mayor riesgo de padecerlas debido a la genética. Algunos de los mismos genes que aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular pueden estar asociados con genes que aumentan el riesgo de dolores de cabeza por migraña. Incluso cuando la herencia juega un papel en las migrañas y los accidentes cerebrovasculares, un dolor de cabeza generalmente no ocurre al mismo tiempo que un accidente cerebrovascular. ¿Qué significa esto para los enfermos de migraña? Simplemente significa que es importante comprender los factores de riesgo de accidente cerebrovascular y hablar con su médico sobre el tratamiento médico de los factores de riesgo de accidente cerebrovascular para evitar un accidente cerebrovascular.

¿Debo preocuparme por un derrame cerebral si tengo dolores de cabeza?

La mayoría de las veces, los síntomas del accidente cerebrovascular consisten en debilidad, cambios en la visión, entumecimiento, confusión o dificultad para hablar. Los dolores de cabeza no suelen ser un signo de un derrame cerebral inminente.

Sin embargo, hay un tipo de accidente cerebrovascular que resulta no de la falta de flujo sanguíneo al cerebro, sino del sangrado de un vaso sanguíneo en el cerebro. Esto se llama un derrame cerebral hemorrágico . Una hemorragia cerebral es un derrame cerebral que causa sangrado, generalmente derivado de un vaso sanguíneo de forma anormal. El sangrado irrita y daña el tejido cerebral. También causa la falta de un suministro de sangre adecuado al cerebro (porque el vaso sanguíneo sangrante no puede llevar la sangre a donde debe ir si la sangre está goteando donde no debería estar).

El dolor de cabeza es uno de los signos de una hemorragia cerebral. Esto lleva a la pregunta más importante. ¿Cómo sabría si un dolor de cabeza es causado por una anormalidad de los vasos sanguíneos o una hemorragia cerebral?

Dolores de cabeza como un signo de accidente cerebrovascular

Hay casos raros cuando un dolor de cabeza es el signo del accidente cerebrovascular. Solo alrededor del 1-3% de los pacientes que acuden a la sala de emergencias debido a dolores de cabeza son diagnosticados con un accidente cerebrovascular. En un estudio que apareció en The British Medical Journal, casi 2000 pacientes que acudieron a la sala de emergencias por dolores de cabeza severos fueron evaluados por accidente cerebrovascular. La mayoría de los pacientes se quejaron de que los dolores de cabeza que los llevaron a la sala de emergencias fueron los peores dolores de cabeza de sus vidas . El estudio fue un paso más allá para evaluar otros síntomas que estaban presentes al mismo tiempo que los dolores de cabeza severos. La gran mayoría de los pacientes con dolor de cabeza que fueron diagnosticados con un derrame cerebral hemorrágico también se quejaron de otros síntomas.

Los predictores de accidente cerebrovascular hemorrágico en pacientes con dolor de cabeza en la sala de emergencias incluyen los siguientes:

  • El peor dolor de cabeza de tu vida
  • Dolores de cabeza que comienzan a partir de los 40 años (es inusual comenzar a tener dolores de cabeza después de los 40 años y, por lo tanto, los dolores de cabeza que comienzan después de los 40 años deben evaluarse médicamente)
  • Pérdida de consciencia
  • Dolor de cuello o rigidez en el cuello
  • Vómitos
  • Valores de presión arterial superiores a 160/100
  • Dolor de cabeza provocado por el esfuerzo físico.
  • Llegada a la sala de emergencias en ambulancia.

Por lo tanto, un dolor de cabeza, incluso uno severo, rara vez es un signo de un derrame cerebral.

Si bien existe una asociación débil entre los dolores de cabeza y los accidentes cerebrovasculares, la mayoría de las veces es seguro decir que los dolores de cabeza no son una indicación de un accidente cerebrovascular. Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, debe obtener atención médica de inmediato.

Fuentes

  • Eikermann-Haerter K, Spreading depolarization may link a migraine and stroke, Headache, August 2014
  • Jeffrey J Perry, Ian G Stiell, Marco L A Sivilotti, Michael J Bullard, Jacques S Lee, Mary Eisenhauer, Cheryl Symington, Melodie Mortensen, Jane Sutherland, Howard Lesiuk, George A Wells, High risk clinical characteristics for subarachnoid haemorrhage in patients with acute headache: prospective cohort study, British Medical Journal, October 2010

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