¿Puede su colesterol ser demasiado bajo?

Si bien la mayoría de nosotros hemos sido informados sobre los peligros del colesterol alto y las formas de evitarlo, de hecho, hay situaciones en las que su colesterol puede ser demasiado bajo. Estos tienen que ver con aspectos específicos de su perfil de colesterol, en lugar de su propio colesterol total. Tener niveles subóptimos de colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) «bueno» aumenta el riesgo de hipertensión y enfermedad cardíaca. Y aunque tener demasiadas lipoproteínas de baja densidad (LDL) «malas» aumenta su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, los datos sugieren una asociación, pero no una relación causal, entre tener muy poco y un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer, trastornos del estado de ánimo, y enfermedades cardiovasculares.

Este último hecho a menudo es una sorpresa para muchos a quienes se les ha aconsejado que bajen su LDL. Si bien los científicos aún no están seguros de por qué parece haber un umbral bastante claro sobre cuándo un LDL bajo se vuelve problemático. Si bien los niveles bajos de HDL generalmente se asocian con dietas altas en carbohidratos y obesidad, también hay factores genéticos y ambientales que pueden hacer que los niveles bajen.

Comprender el colesterol

A pesar de su asociación con la enfermedad cardíaca y la obesidad, el colesterol es esencial para producir ciertas vitaminas y hormonas, y también juega un papel en la digestión y la metabolización de los nutrientes. El problema es que la mayoría de los estadounidenses consumen demasiado a través de dietas altas en grasas y carbohidratos. Esto solo se suma al colesterol que el hígado ya produce naturalmente.

Una dieta baja en grasas y carbohidratos, por el contrario, puede ayudar a mantener una mayor concentración de HDL (que el cuerpo usa para excretar LDL del cuerpo) y una menor concentración de LDL (que puede obstruir las arterias y formar placa).

Podemos medir los niveles de HDL y LDL con un simple análisis de sangre . Para el adulto estadounidense promedio, los valores, medidos en miligramos por decilitro (mg / dL), pueden interpretarse de la siguiente manera:

  • Los valores de HDL de 40 o más se consideran «buenos», mientras que cualquier valor inferior a 40 se considera «bajo».
  • Los valores de LDL por debajo de 100 se consideran «buenos», entre 130 y 150 son «límite» y 160 y más son «altos».

Se utilizan otros análisis de sangre para medir los triglicéridos , otra forma de grasa y el colesterol total , la cantidad total de LDL, HDL y triglicéridos en una muestra de sangre.

Peligros de bajo HDL

Desde el punto de vista de la salud del corazón, el nivel de colesterol total nunca puede ser demasiado bajo. Sin embargo, surge un problema cuando el HDL cae por debajo de 40 mg / dL. En pocas palabras, cuanto menos HDL haya en su sangre, menos LDL puede eliminar del cuerpo. Esto, a su vez, aumenta su riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

El HDL funciona como un antioxidante, previniendo el daño arterial causado por otros lípidos. Si el HDL es bajo (una condición conocida como hipoalfalipoproteinemia ), la pérdida del efecto antioxidante puede no solo promover sino acelerar la formación de placa.

Hay muchas razones por las cuales su HDL puede ser bajo. La principal de ellas es una dieta alta en carbohidratos. Una dieta de este tipo no solo afecta el azúcar en la sangre, aumenta el riesgo de resistencia a la insulina, sino que también puede reducir su HDL al tiempo que aumenta su LDL y los triglicéridos en un 30 a 40 por ciento.

Otros factores asociados con la hipoalfalipoproteinemia incluyen:

  • Obesidad y síndrome metabólico.
  • Diabetes tipo 2
  • De fumar
  • Triglicéridos elevados
  • Dosis altas de diuréticos tiazídicos
  • Betabloqueantes en dosis altas
  • Enfermedad hepática severa
  • Enfermedad renal en etapa terminal
  • Enfermedad de Tánger , una enfermedad genética rara asociada con una reducción severa y crónica de HDL

Si bien no se considera que una dieta baja en grasas contribuya significativamente a niveles crónicamente bajos de HDL, la desnutrición puede.

Peligros de LDL bajo

Si bien sería justo suponer que un LDL bajo es algo bueno, hay circunstancias excepcionales en las que los niveles crónicamente bajos pueden aumentar el riesgo de ciertas enfermedades.

LDL es lo que se llama una proteína transportadora, cuya función es entregar productos químicos a cada célula del cuerpo. También es un componente crítico de las membranas celulares, sirve como antioxidante cerebral y el cuerpo lo utiliza para crear las hormonas estrógeno, progesterona y testosterona.

Los niveles crónicamente bajos de LDL pueden afectar la actividad cerebral y hormonal y aumentar el riesgo de hipobetalipoproteinemia , una afección relacionada con la depresión, la cirrosis, el parto prematuro, el accidente cerebrovascular hemorrágico y ciertos tipos de cáncer.

Estas condiciones pueden afectar a ambos sexos, pero tienden a afectar a las mujeres con un LDL por debajo de 50 mg / dL. Los hombres, por el contrario, tienen más probabilidades de verse afectados cuando su LDL cae por debajo de 40 mg / dL.

Si bien sigue habiendo un fuerte debate sobre las asociaciones, dada la naturaleza dispar de las condiciones, puede ser razonable suponer que el agotamiento de LDL puede aumentar el estrés oxidativo en el cerebro, afectando tanto la función cerebral como la integridad vascular.

Del mismo modo, los niveles anormalmente bajos de LDL durante el embarazo pueden desencadenar desequilibrios hormonales que contribuyen, al menos en parte, al parto prematuro. También sabemos que los niveles bajos de LDL también están asociados con la desregulación de una proteína conocida como factor alfa de necrosis tumoral (TNF-a), cuya condición puede estar asociada con cáncer, depresión mayor y enfermedad de Alzheimer .

Dicho esto, la hipobetalipoproteinemia a menudo es causada por cáncer, enfermedad hepática, desnutrición severa y otros trastornos de desgaste. Como tal, nadie sabe con certeza si un LDL crónicamente bajo es necesariamente la causa o consecuencia de una enfermedad. Puede ser en algunos casos, pero no en otros.

También se cree que la hipobetalipoproteinemia está asociada con mutaciones del llamado gen ANGPTL3, causando caídas anormales tanto en LDL como en HDL. Se han identificado otras causas genéticas probables.

Tratamiento

A menudo es difícil controlar el colesterol bajo con otra cosa que no sea la dieta o el estilo de vida. Actualmente no hay agentes farmacológicos capaces de aumentar el HDL (con la excepción de la terapia de reemplazo hormonal en mujeres posmenopáusicas).

La suplementación con vitaminas, incluidas las dosis altas de vitamina E (100 a 300 mg / kg / día) y vitamina A (10,000 a 25,000 UI por día), puede ayudar a normalizar los niveles de LDL.

Más allá de eso, la mejor manera de llevar el colesterol dentro de los límites normales es:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Emprenda un plan de pérdida de peso, si tiene sobrepeso
  • Coma muchas frutas, verduras, granos enteros y nueces.
  • Limite la carne roja, los alimentos procesados, el azúcar y la harina procesada.
  • Evite las grasas saturadas y las grasas trans.
  • Tomar medicamentos con estatinas si está indicado
  • Deja de fumar

Procure mantener su colesterol total dentro del rango medio, entre 150 y 200 mg / dL, y continuar controlando sus niveles según las indicaciones de su médico.

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