¿Puede Saw Palmetto detener la pérdida de cabello?

Si has estado leyendo sobre remedios naturales para la caída del cabello, es posible que hayas encontrado una hierba llamada saw palmetto . Provistos de las bayas de una planta norteamericana conocida como Serenoa repens o Sabal serrulata , se dice que los extractos de saw palmetto ayudan a retrasar o reducir el tipo de pérdida de cabello hereditaria conocida como alopecia androgénica (una forma común de pérdida de cabello también conocida como masculina o calvicie de patrón femenino).

La palma enana americana a veces se promociona como un tratamiento natural para otras afecciones de salud, como el acné, la hiperplasia prostática benigna (BPH), la disfunción eréctil (DE) y el síndrome de ovario poliquístico (PCOS).

Beneficios para la pérdida de cabello

Una teoría sobre cómo podría funcionar la palma enana americana es que podría 5-alfa-reductasa, una enzima involucrada en la conversión de la hormona testosterona a dihidrotestosterona (DHT). La DHT se considera un factor clave que contribuye al inicio y la progresión de la alopecia androgénica. También se dice que aumenta la actividad de una enzima responsable del metabolismo de DHT en androstanodiol (una hormona andrógena más débil).

Gran parte de la popularidad de saw palmetto como remedio para la pérdida de cabello y la calvicie se basa en cómo se cree que funciona más que en la investigación. Aunque hay algunas investigaciones de laboratorio que sugieren que la palma enana americana tiene el potencial de inhibir la 5-alfa-reductasa, faltan ensayos clínicos bien diseñados que demuestren que la palma enana americana puede causar el crecimiento del cabello o detener la progresión de la caída del cabello.

La investigación disponible incluye un estudio abierto publicado en el International Journal of Immunopathology and Pharmacology en 2012. De los 100 hombres con alopecia androgénica leve a moderada, un grupo tomó 320 mg de saw palmetto diariamente durante 24 meses, y el otro grupo tomó 1 mg de finasterida (un medicamento utilizado para la caída del cabello) diariamente durante el mismo período. Los investigadores encontraron que el puntaje de crecimiento del cabello fue mayor en el grupo que recibió finasterida en comparación con el grupo de saw palmetto, y que el efecto de saw palmetto fue inferior al de finasteride.

En un estudio publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en 2002, 26 hombres con alopecia androgénica leve a moderada tomaron un suplemento que contenía saw palmetto y beta-sitosterol o un placebo durante 21 semanas. Se informó que la efectividad del tratamiento en la visita final, evaluada por el personal, era del 60 por ciento en el grupo de saw palmetto en comparación con el 11 por ciento en el grupo de placebo. Los efectos secundarios fueron leves y transitorios.

Posibles efectos secundarios

Al igual que con otros suplementos herbales, se sabe poco sobre los efectos secundarios del uso a largo plazo o las altas dosis de saw palmetto. Los efectos secundarios suelen ser leves. Se ha informado dolor estomacal, estreñimiento, diarrea, náuseas y vómitos. Algunos hombres han reportado disfunción sexual.

Existe cierta preocupación de que la palma enana americana pueda causar problemas hepáticos, pancreáticos o cardíacos en algunas personas. Ha habido informes de lesión hepática y pancreatitis en personas que tomaron saw palmetto, sin embargo, no hay suficiente información para saber si saw palmetto fue la verdadera causa de las reacciones adversas.

Aunque no se ha demostrado bien en humanos, la palma enana americana puede influir en los niveles de hormonas sexuales como el estrógeno y la testosterona. Hasta que sepamos más, las personas con afecciones sensibles a las hormonas, como el cáncer de seno, deben evitarlo. Además, la palma enana americana podría interferir teóricamente con los anticonceptivos orales y la terapia hormonal y puede funcionar de manera similar al medicamento finasterida.

Los niños y las mujeres embarazadas o lactantes no deben tomar saw palmetto.

La palma enana americana podría retrasar la coagulación de la sangre. Las personas con trastornos hemorrágicos o que toman medicamentos o suplementos anticoagulantes o antiplaquetarios, como warfarina (Coumadin®), aspirina o clopidogrel (Plavix®), deben evitar tomar saw palmetto a menos que estén bajo supervisión médica. También debe evitarse al menos dos semanas antes y después de la cirugía.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y en gran medida no están regulados. Asegúrese de leer sobre el uso de suplementos de manera segura .

Usando Saw Palmetto

Perder el cabello puede ser angustiante. Aunque puede ser tentador comenzar a usar saw palmetto, si está considerando usarlo, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica para analizar si es apropiado para usted. La mayoría de los tratamientos para la pérdida de cabello requieren un uso regular, y es importante considerar la falta actual de evidencia o información de seguridad (especialmente para el uso a largo plazo).

Fuentes

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