¿Puede la privación del sueño causar su muerte debido a accidentes y enfermedades?

Puede sonar increíble, pero ¿puede la privación del sueño causar su muerte? Si le preocupa la última consecuencia para la salud de la pérdida de sueño, la muerte, es posible que también desee tener en cuenta otros riesgos mayores asociados con simplemente no dormir lo suficiente. Descubra las consecuencias del sueño inadecuado y el insomnio, incluido el mayor riesgo de accidentes, lesiones e incluso enfermedades cardíacas.

¿Cómo definimos la privación del sueño?

Todos tienen ciertas necesidades de sueño para funcionar normalmente. La cantidad de sueño que necesitan los adultos es diferente de la de los niños , y una persona puede necesitar más o menos (en promedio) que otra. Para los adultos, la cantidad promedio de sueño necesaria para sentirse descansados ​​es de 7 a 9 horas.

Si no obtiene la cantidad de sueño que necesita, comenzará a sufrir los efectos nocivos de la falta de sueño. Esto puede ocurrir debido a la restricción del sueño (simplemente no hay suficiente tiempo en la cama, dormido) o debido a la interrupción del sueño. Los trastornos comunes del sueño, como el insomnio y la apnea del sueño, pueden conducir a la privación del sueño de estas formas, respectivamente. Como resultado, hay síntomas importantes de privación del sueño , incluida la somnolencia diurna excesiva, que pueden comprometer su salud.

El riesgo de muerte

En circunstancias excepcionales, la privación crónica del sueño puede conducir a su muerte. Esto puede ocurrir en trastornos extremadamente infrecuentes, como el insomnio familiar mortal . En este trastorno genético, el sueño se vuelve muy fragmentado e interrumpido hasta el punto de que la persona afectada no puede dormir en absoluto. En última instancia, esta condición conduce a la muerte.

En los últimos 10 años, se han realizado más de 1,000 estudios sobre la privación del sueño. De hecho, algunas de las primeras investigaciones en el campo de la medicina del sueño involucraron este tema. Por ejemplo, en 1894 se realizó un estudio de pérdida de sueño en cachorros y en 1896 se realizó otro estudio en humanos. La investigación en cachorros demostró que la pérdida prolongada de sueño podría ser fatal, un hecho que se ha demostrado con numerosos estudios recientes en animales. No sería ético repetir este estudio en humanos, pero existen otras asociaciones claras con la privación del sueño que también pueden resultar fatales.

Peligro de accidentes de tránsito

Hay muchas pruebas de que la falta de sueño aumenta el riesgo de sufrir un accidente de tráfico. Además de quedarse dormido detrás del volante, la falta de atención y la pérdida de concentración que pueden ocurrir con la pérdida del sueño también pueden ser problemáticas.

Desde 1994, más de 20 estudios han evaluado los efectos de la pérdida de sueño en la medida de la capacidad de conducción o la seguridad. Gran parte de esta investigación incluye el uso de simuladores de manejo para abordar la seguridad en un estado privado de sueño. Algunos estudios han demostrado que la falta de sueño puede conducir a un nivel de discapacidad equivalente a estar legalmente ebrio.

Se han identificado muchos factores que aumentan su riesgo de tener un accidente automovilístico cuando no puede dormir. En particular, dormir menos de siete horas por noche en promedio aumenta el riesgo. Las personas que experimentan una mala calidad del sueño o que tienen somnolencia diurna excesiva también tienen más probabilidades de tener accidentes automovilísticos. Además, otro factor importante es el momento en que ocurre la conducción, ya que es más probable que conducir de noche resulte en accidentes en personas con falta de sueño.

Este cuerpo de investigación ha llevado a importantes regulaciones de seguridad, especialmente con los conductores de camiones de larga distancia.

Lesiones y accidentes laborales

Hay muchos ejemplos en los medios de lesiones y accidentes relacionados con el trabajo. Muchos de los accidentes de autobús, tren y avión que son investigados por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) involucran a personas con falta de sueño. Un factor de riesgo importante implica el trabajo por turnos. Es más probable que ocurran accidentes durante la noche cuando estamos destinados a dormir. A menos que los patrones de sueño se realineen adecuadamente , con tiempos de sueño y vigilia constantes establecidos, aumenta el riesgo para los trabajadores por turnos. El sueño insuficiente y de mala calidad solo empeora el riesgo.

Los grandes desastres, en parte, se atribuyeron a la falta de sueño. Algunos ejemplos bien conocidos incluyen la puesta a tierra del Exxon Valdez y el derrame de petróleo resultante en Alaska, así como el desastre nuclear de Chernobyl. Además de estos eventos principales, también hay riesgos con la falta de sueño que pueden socavar insidiosamente su salud.

Enfermedades cardiovasculares y ataques cardíacos

Se sabe que la falta de sueño puede aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular, incluidos los ataques cardíacos. La investigación ha demostrado que si duerme menos de cinco horas por noche, tiene dos o tres veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco. Además, las mujeres que duermen menos de siete horas por noche tienen más probabilidades de sufrir el mismo destino. Además, los trabajadores por turnos que duermen menos horas, a menudo mal alineados con su ritmo circadiano natural , también tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

¿Qué explica esta relación? Quizás un papel es el efecto que la pérdida de sueño puede tener en los procesos inflamatorios en el cuerpo. Se sabe que cuando no dormimos lo suficiente, aumentan los niveles sanguíneos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación. Este proceso inflamatorio subyacente puede dañar el revestimiento de nuestros vasos sanguíneos, por lo que es más probable que desarrollemos aterosclerosis (endurecimiento y estrechamiento de los vasos) y finalmente ataques cardíacos .

Mayor riesgo de obesidad

Finalmente, existen numerosos estudios que respaldan una asociación entre la privación del sueño y el mayor riesgo de obesidad . Parece que hay efectos importantes en la maquinaria metabólica de nuestro cuerpo si no dormimos lo suficiente.

Consejos

Además del riesgo de muerte en la privación extrema del sueño, existen claramente numerosas razones por las que deberíamos descansar lo suficiente para minimizar los riesgos asociados con un sueño inadecuado. Ponemos en peligro nuestra salud cuando no lo hacemos. Asegúrese de descansar lo suficiente para satisfacer sus necesidades de sueño y puede optimizar su bienestar y prevenir la muerte prematura.

Fuentes

  • Kryger, MH et al. «Principles and Practice of Sleep Medicine.» Elsevier, 5th edition, pp. 502-503.
  • Manaceine, M. «Quelques observations experimentales sur l’influence de l’insomnie absolue.» Arch Ital Biol. 1894;21:322-325.
  • Patrick, GTW et al. «On the effect of loss of sleep.» Psychol Rev. 1896;3:469-483.
  • Spiegel, K et al. «Impact of sleep debt on metabolic and endocrine function.» Lancet 1999;354(9188):1435-1439.

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