¿Puede la ‘dieta’ engordar? La verdad sobre los edulcorantes artificiales

Dado que el azúcar agregado no es saludable, se han inventado varios edulcorantes artificiales para replicar el sabor dulce del azúcar.

Como prácticamente no tienen calorías, a menudo se comercializan como amigables para la pérdida de peso.

Sin embargo, a pesar del aumento del consumo de estos edulcorantes, y de los alimentos dietéticos en general, la epidemia de obesidad solo ha empeorado.

La evidencia con respecto a los edulcorantes artificiales es bastante mixta y su uso es controvertido.

Este artículo revisa los edulcorantes artificiales, incluidos sus efectos sobre el apetito, el peso corporal y el riesgo de enfermedades relacionadas con la obesidad.

Diferentes tipos y su dulzura

Muchos edulcorantes artificiales con diferentes estructuras químicas están disponibles.

Todos son increíblemente efectivos para estimular los receptores de sabor dulce en la lengua.

De hecho, la mayoría son cientos de veces más dulces que el azúcar, gramo por gramo.

Algunos, como la sucralosa, tienen calorías, pero la cantidad total necesaria para proporcionar un sabor dulce es tan pequeña que las calorías que ingiere son insignificantes ( 1 ).

Estos son los edulcorantes artificiales más comunes, su dulzura en relación con el azúcar y las marcas bajo las que se venden:

Endulzante artificialMás dulce que el azúcarNombre de marca encontrado en tiendas
Acesulfamo K200xSunett, Sweet One
Aspartamo180xNutraDulce, igual
Neotame7,000xN / A
Sacarina300xSweet’N Low, Sweet Twin, Sugar Twin
Sucralosa600xSplenda

Algunos edulcorantes bajos en calorías se procesan a partir de ingredientes naturales y no cuentan como «artificiales».

No están cubiertos en este artículo, pero incluyen el stevia endulzante natural sin calorías, así como alcoholes de azúcar como xilitol , eritritol , sorbitol y manitol.

RESUMEN Hay muchos tipos diferentes de edulcorantes artificiales. Los más comunes son aspartamo, sucralosa, sacarina, neotamo y acesulfamo de potasio (acesulfamo-K).

Efectos sobre el apetito

No solo comes alimentos para satisfacer tus necesidades de energía, también quieres que los alimentos sean gratificantes.

Los alimentos endulzados con azúcar desencadenan la liberación de hormonas y sustancias químicas del cerebro, parte de lo que se conoce como la vía de recompensa alimentaria2 3 4 5 incluida la adicción a las drogas (6 7 2 8 9 9 10 11 agua no tuvo ningún efecto en la ingesta de alimentos (12

Dulzura y Antojos de Azúcar

Otro argumento contra los edulcorantes artificiales es que su dulzura extrema y antinatural fomenta los antojos y la dependencia del azúcar.

Esta idea es plausible, considerando que sus preferencias de sabor se pueden entrenar con exposición repetida (13 sal o la grasa durante varias semanas conduce a una preferencia por niveles más bajos de estos nutrientes (14 15

Impacto en el peso corporal

Varios estudios de observación sobre edulcorantes artificiales encontraron que las bebidas endulzadas artificialmente están relacionadas con el aumento de peso en lugar de la pérdida de peso (16 17 18 19 20 21 bebida azucarada (18 17 22 23

Efectos sobre la salud metabólica

La salud es más que su peso corporal.

Algunos estudios observacionales vinculan los edulcorantes artificiales con un mayor riesgo de afecciones metabólicas como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y síndrome metabólico.

Aunque los estudios de observación no pueden probar causa y efecto, los resultados a veces son bastante asombrosos.

Por ejemplo, un estudio encontró que un alto consumo de refrescos dietéticos estaba relacionado con un riesgo 121% mayor de diabetes tipo 2 (24 25 26 microbioma , son increíblemente importantes para la salud (27 28 29

La línea de fondo

El consumo de edulcorantes artificiales no parece causar aumento de peso, al menos no a corto plazo.

De hecho, reemplazar el azúcar con edulcorantes artificiales puede ser útil para reducir el peso corporal, aunque solo en el mejor de los casos.

Si usa edulcorantes artificiales y está sano, feliz y satisfecho con los resultados que está obteniendo, no hay necesidad de cambiar nada.

Sin embargo, si experimenta antojos, un control deficiente del azúcar en la sangre u otros problemas de salud, evitar los edulcorantes artificiales puede ser una de las muchas cosas a tener en cuenta.

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