¿Puede la depresión matarte?

Todos tienen días buenos y malos. Pero algunas personas tienen más días malos que buenos.

La depresión es una condición de salud mental extremadamente grave que puede llegar a ser mortal si no se trata.

En muchas personas, la depresión no tratada puede conducir a pensamientos o intentos suicidas.

El suicidio es la décima causa principal de muerte en los Estados Unidos. Eso es 44,965 personas que mueren al quitarse la vida, cada año. Y por cada uno de ellos, 25 personas más hacen un intento de suicidio sin éxito, lo que puede provocar un mayor deterioro de la salud mental y física de una persona.

Si experimenta un período de dos semanas o más en el que se siente triste o pierde interés en las actividades que solía disfrutar, y tiene problemas para funcionar en su vida diaria, puede estar experimentando depresión.

Se estima que 16,2 millones de adultos estadounidenses han experimentado al menos un episodio grave de depresión en algún momento de sus vidas.

Efectos sobre la salud de la depresión no tratada

Cuando una persona está deprimida, puede experimentar muchos síntomas físicos y mentales diferentes . Estos pueden conducir a otros problemas que pueden afectar su salud, incluidos los siguientes.

Problemas para dormir

Esto puede incluir:

  • incapacidad para conciliar el sueño y quedarse dormido ( insomnio )
  • sueño perturbado que hace que te despiertes a menudo durante la noche
  • durmiendo demasiado

Es posible que no duerma profundamente y que experimente pesadillas frecuentes que lo hagan sentir asustado, estresado o molesto cuando se despierte.

Esto puede afectar sus niveles de energía, así como su rendimiento en el trabajo o la escuela.

Sentirse muy cansado o sin energía.

Puede sentir que incluso las tareas diarias más pequeñas (como cepillarse los dientes o verter un tazón de cereal para el desayuno) requieren más energía.

Incluso puede sentirse muy cansado después de dormir una noche completa.

Esto puede dificultar que usted se cuide, lo que lo pone en riesgo de otras afecciones de salud.

Problemas de alimentación

Puede experimentar una disminución del apetito que conduce a la pérdida de peso. O puede sentir un aumento en los antojos de ciertos alimentos, especialmente alimentos reconfortantes para aliviar su tristeza. Esto puede causar que coma en exceso , lo que lleva a un aumento de peso.

Problemas físicos inexplicables

Puede experimentar síntomas físicos que no se pueden explicar. Estos pueden incluir:

  • dolor
  • dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón
  • ritmo cárdiaco elevado
  • dolores en el pecho
  • aturdimiento
  • tension muscular
  • pérdida de deseo sexual
  • resfriados
  • gripe
  • malestar estomacal
  • náusea
  • problemas digestivos

Problemas de drogas y alcohol

Algunas personas que tienen depresión experimentan con drogas y alcohol en un intento de automedicarse y controlar sus síntomas. Esto puede ponerlo en riesgo de desarrollar una adicción.

Intentos de suicidio

Esto es muy grave y debe buscar ayuda llamando a un amigo, un familiar o la Línea de vida para la prevención del suicidio (800-273-8255).

¿Cómo puedes tratar la depresión?

Si experimenta signos de depresión, es importante que consulte a su médico de inmediato para recibir tratamiento.

La depresión puede hacerle sentir que no vale la pena invertir en usted para recibir tratamiento. Pero es importante recordar que cuanto más rápido comience el tratamiento, antes podrá controlar sus síntomas.

Los tratamientos pueden reducir los problemas mentales y físicos asociados con la depresión, así como su riesgo de muerte.

Su médico puede recomendarle que consulte a un proveedor de atención médica mental, como un psicólogo o psiquiatra , para recibir tratamiento.

Los siguientes son algunos de los tratamientos comunes para la depresión.

Psicoterapia

La psicoterapia (terapia de conversación) es un enfoque a largo plazo para el tratamiento de la depresión. Implica hablar sobre su depresión y problemas de salud relacionados con un profesional.

Existen varios enfoques para la psicoterapia, incluida la terapia cognitiva conductual y la terapia interpersonal.

La terapia generalmente se realiza cara a cara en una oficina con un psicólogo o psiquiatra. Y, en estos días, también puede recibir terapia en línea o por teléfono.

Su proveedor de atención médica mental lo ayudará a determinar qué técnica y formato de terapia es mejor para usted.

Los objetivos de la psicoterapia incluyen:

  • creando herramientas para adaptarse a situaciones de crisis o adversidad de una manera saludable
  • descubrir cómo estás pensando o comportándote negativamente y reemplazándolos con formas más saludables y positivas de pensar y comportarte
  • mirando más positivamente sus relaciones y experiencias de vida
  • Encontrar maneras más saludables de lidiar y resolver problemas en su vida
  • determinar qué cosas en su vida contribuyen a su depresión y cambiar esas cosas para reducir su depresión
  • ayudándote a sentir más satisfacción en tu vida y a tomar control de ella
  • aprender a establecer objetivos de vida más realistas
  • aprender a aceptar la tristeza y la angustia en tu vida de una manera más saludable
  • reduciendo sus síntomas de depresión mental y física

Medicación

En algunos casos, la terapia no es suficiente para ayudar a una persona a sobrellevar su depresión. En estas situaciones, un proveedor de atención médica mental puede recomendar medicamentos.

El objetivo general del uso de medicamentos es aliviar los síntomas de depresión para que una persona pueda ser más receptiva a los beneficios de la terapia.

Algunos medicamentos comunes para la depresión incluyen:

  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN)
  • antidepresivos tricíclicos (ATC)
  • inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • otros medicamentos como estabilizadores del ánimo o antipsicóticos

Hospitalización

Los programas mentales para pacientes hospitalizados en los hospitales pueden ser un tratamiento útil para aquellos que sufren depresión debilitante o aquellos que han pensado o intentado suicidarse.

La depresión es manejable

La depresión es una condición crónica que requiere tratamiento para ser manejada. Es posible que su depresión nunca desaparezca por completo, pero cumplir con su plan de tratamiento puede brindarle las herramientas que necesita para vivir una vida plena y feliz.

Tomar decisiones de vida saludables, como evitar el alcohol y las drogas recreativas, comer de manera saludable y hacer ejercicio, también puede ayudarlo a sentirse mejor y evitar los síntomas de la depresión.

No tenga miedo de pedir ayuda si la necesita. Obtener ayuda puede marcar la diferencia.

Prevención del suicidio

  • Si cree que alguien está en riesgo inmediato de autolesionarse o lastimar a otra persona:
  • • Llame al 911 o al número local de emergencias.
  • • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda.
  • • Retire las pistolas, cuchillos, medicamentos u otras cosas que puedan causar daño.
  • • Escuche, pero no juzgue, discuta, amenace o grite.
  • Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, obtenga ayuda de una línea directa de prevención de crisis o suicidio. Pruebe la Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 800-273-8255.

4 fuentes

  • Depresión mayor. (2017)
    nimh.nih.gov/health/statistics/major-depression.shtml
  • Manejo de la depresión crónica. (2009)
    health.harvard.edu/newsletter_article/managing-chronic-depression
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Depresión (trastorno depresivo mayor).
    mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/symptoms-causes/syc-20356007
  • Estadísticas de suicidio. (2016)
    afsp.org/about-suicide/suicide-statistics/
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