¿Puede la artritis reumatoide afectar la columna vertebral?

Si tiene artritis reumatoide , parece natural culpar a la enfermedad de todo su dolor. Después de todo, es una enfermedad crónica y el dolor articular simétrico es el síntoma principal. El dolor de espalda se asocia más comúnmente con la osteoartritis, pero la artritis reumatoide puede afectar la columna vertebral.

Compromiso cervical versus lumbar de la columna vertebral

La artritis reumatoide que afecta la columna vertebral puede causar dolor de cuello , dolor de espalda y puede haber radiculopatía (dolor que se irradia a las piernas o los brazos) debido a la compresión de los nervios dentro de la médula espinal o las raíces nerviosas. Cuando la artritis reumatoide es la fuente del dolor de espalda, es más común que se vea afectada la columna cervical (región del cuello) en lugar de la columna toracolumbar o las articulaciones sacroilíacas . La afectación de la columna cervical con artritis reumatoide generalmente ocurre con enfermedad avanzada.

Es la columna cervical superior la que generalmente está involucrada en la artritis reumatoide. La laxitud de los ligamentos que soportan la primera y segunda vértebras cervicales (C1 y C2) puede provocar inestabilidad en ese nivel de la columna vertebral. Los pacientes con artritis reumatoide deben ser evaluados rutinariamente para detectar síntomas de subluxación (luxación parcial) en la columna cervical. Si la subluxación causa compresión de la médula espinal, puede haber signos de afectación del tracto largo (las neuronas motoras superiores), incluida la hiperreflexia (reflejos de respuesta excesiva).

Existen dos posibles mecanismos que explican la participación de las articulaciones intervertebrales de la columna cervical en la artritis reumatoide:

  • Extensión del proceso inflamatorio desde las articulaciones neurocentrales adyacentes hacia el área discovertebral (la interfaz entre el disco y el cuerpo vertebral).
  • Inestabilidad cervical crónica iniciada por la destrucción de la articulación apofisaria (faceta), que conduce a una mala alineación vertebral o subluxación, lo que puede causar microfracturas de las placas terminales vertebrales, hernia discal o degeneración del cartílago discal.

La participación de las articulaciones facetarias de la columna lumbar y la discitis se han atribuido a la artritis reumatoide en ocasiones, principalmente después de estudios de imágenes y post mortem. En la práctica clínica, antes de que pueda diagnosticarse la afectación reumatoide de la columna lumbar, deben descartarse causas comunes y graves de dolor de espalda (p. Ej., Fracturas vertebrales por compresión).

Compromiso de la columna vertebral asociado con artritis reumatoide

Los síntomas que generalmente están asociados con la artritis reumatoide en la columna vertebral y que serían notables para el paciente incluyen:

  • La palpación del área afectada de la columna causa sensibilidad.
  • Rigidez en el área afectada de la columna.
  • Crepito , especialmente en la región del cuello.
  • Los dolores de cabeza pueden ocurrir con artritis reumatoide cervical
  • Dolor que se irradia hacia abajo en uno o ambos brazos, indicativo de compromiso de la raíz espinal cervical (radiculopatía cervical)
  • Dolor que se irradia hacia abajo en una o ambas piernas, indicativo de afectación de la raíz del nervio lumbar (radiculopatía lumbar)
  • Dificultad para caminar, que es un signo de aumento de la presión sobre la médula espinal.
  • Hormigueo, debilidad de brazos o piernas, cambios en el equilibrio y la coordinación que pueden ser signos de afectación de la médula espinal.
  • Un problema con el control del intestino o la vejiga (por ejemplo, incontinencia, incapacidad para orinar o incapacidad para controlar los intestinos) puede ser un signo de compromiso de la médula espinal. Esto requiere atención médica inmediata.

Si la artritis reumatoide causa la destrucción de las articulaciones facetarias de la columna vertebral, se puede desarrollar una afección conocida como espondilolistesis. Con la espondilolistesis, una vértebra superior se desliza hacia adelante sobre la parte superior de la siguiente vértebra inferior adyacente. La vértebra deslizada puede ejercer presión adicional sobre la médula espinal o las raíces nerviosas por donde salen de la columna vertebral y causar algunos de los problemas antes mencionados asociados con la presión sobre la médula espinal.

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