¿Puede la acupuntura reducir la presión arterial?

Es posible que haya escuchado, de su acupunturista local o de su tía Millie, que se ha demostrado que la acupuntura trata la hipertensión . Como resultado, esto no es una fabricación directa, ya que algunos estudios clínicos han sugerido que la presión arterial puede reducirse temporalmente con el tratamiento de acupuntura. Es, sin embargo, una gran exageración.

La acupuntura no es una estrategia efectiva a largo plazo para tratar la hipertensión.

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¿Qué es la acupuntura?

La «acupuntura» es una familia de procedimientos derivados de las prácticas chinas que comenzaron hace 2000 años y que se han utilizado durante este tiempo para tratar una variedad de afecciones médicas. Los acupunturistas modernos han agregado varias características nuevas a la inserción y manipulación tradicionales de agujas, que incluyen imanes, estimulación eléctrica, láser y ultrasonido.

La variedad de técnicas que se utilizan, junto con el hecho de que la acupuntura se basa en la antigua filosofía china en lugar de en cualquier proceso fisiológico científicamente verificable, ha dificultado probar o refutar su eficacia (en el sentido científico moderno) para cualquier propósito en particular.

Acupuntura e hipertensión

Se han realizado varios estudios clínicos para medir la capacidad de la acupuntura para tratar eficazmente la hipertensión. Se informó que uno de estos estudios fue positivo, lo que popularizó la noción de que la acupuntura es un tratamiento efectivo y práctico para la hipertensión.

Un estudio positivo

En 2007, un estudio clínico publicado en Circulation sugirió que la acupuntura, cuando se realiza según las especificaciones precisas y precisas de la antigua tradición china, podría ser un tratamiento efectivo para la hipertensión leve. En algunas personas, sugirió el estudio, la acupuntura estrictamente realizada podría ser aproximadamente tan efectiva como lo que normalmente se obtendría con la terapia con un solo medicamento o con cambios agresivos en el estilo de vida (ejercicio y restricción de sal).

El estudio incluyó a 160 pacientes en Alemania y China con hipertensión leve a moderada, y los aleatorizó para recibir acupuntura tradicional (realizada por médicos chinos acreditados en acupuntura) o un procedimiento simulado.

El procedimiento «falso» era, de hecho, también acupuntura. Consistió en sesiones de acupuntura idénticas, completas con inserciones de aguja, con una diferencia importante. Es decir, los puntos de inserción no eran los sitios precisos prescritos por la medicina tradicional china para tratar la presión arterial. Ambos grupos de pacientes se sometieron a 22 sesiones de 30 minutos cada una durante un período de seis semanas.

Al final de ese tiempo, las presiones sanguíneas sistólica y diastólica en pacientes que recibieron acupuntura tradicional china se redujeron significativamente (en aproximadamente 5 mm Hg y 3 mm Hg, respectivamente).

Desafortunadamente, cuando se suspendió la acupuntura, la presión arterial en estos pacientes volvió a los valores basales en unas pocas semanas.

Otros estudios

Una revisión exhaustiva de Cochran de 2018 analizó los 22 ensayos clínicos publicados que han evaluado la acupuntura para el tratamiento de la hipertensión. La revisión de Cochran encontró que un total de cuatro de estos estudios informaron una pequeña reducción temporal de la presión arterial con acupuntura. Los otros 18 estudios fueron negativos o fueron de tan mala calidad que no se pudieron establecer conclusiones.

La revisión de Cochran concluyó que no hay evidencia de que la acupuntura pueda usarse como una forma efectiva y práctica de tratamiento a largo plazo de la hipertensión.

¿Qué significa esto?

Si bien el estudio publicado en Circulation (probablemente el «mejor» estudio hasta ahora que sugiere que la acupuntura puede beneficiar a la hipertensión) es intrigante, un único ensayo clínico pequeño nunca es considerado una prueba definitiva por los expertos. Ese es especialmente el caso aquí, ya que muchos otros ensayos también han analizado la misma pregunta, y los resultados generales son negativos.

Incluso si está dispuesto a aceptar los resultados del estudio positivo, esos resultados no nos llevan a una forma práctica de controlar la hipertensión. Es notable que en este estudio la acupuntura fue efectiva solo cuando los operadores utilizaron los puntos de inserción precisos según lo prescrito por la antigua tradición china, y también aplicaron el ángulo y la profundidad de inserción de la aguja prescritos con precisión, junto con las manipulaciones correctas de la aguja en cada punto de inserción .

Cualquiera de nosotros puede encontrar un acupunturista en cualquier esquina de una ciudad importante, pero ¿cuántos de nosotros podemos encontrar uno que esté inmerso en técnicas formales, precisas, antiguas y chinas, y que esté completamente capacitado para aplicarlas?

Entonces, incluso si la acupuntura puede funcionar en el tratamiento de la hipertensión leve, este enfoque parece poco práctico para la mayoría de nosotros. No solo necesita encontrar un experto certificado en medicina tradicional china, sino que también necesita encontrarlo tres veces por semana, para siempre.

Consejos

Muchos ensayos clínicos han analizado la acupuntura para el tratamiento de la hipertensión, y los resultados de esos estudios no han sido alentadores.

Incluso si se inclina a aceptar los resultados del estudio positivo único, cuando se trata de la persona promedio, tomar una píldora todos los días, o incluso hacer ejercicio durante 20 minutos tres veces por semana y vigilar su consumo de sal , resultará ser Un enfoque mucho más práctico para tratar la hipertensión leve.

Fuentes

  • Yang J, Chen J, Yang M, et al. Acupuncture for Primary Hypertension in Adults. Cochran Review; November 14, 2018. https://www.cochrane.org/CD008821/HTN_acupuncture-primary-hypertension-adults

  • Flachskampf FA, Gallasch J, Gefeller O, et al. Randomized trial of acupuncture to lower blood pressure. Circulation 2007; DOI: 10.1161/CIRCULATIONAHA.106.661140.

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