¿Puede la acupuntura ayudar a tratar mi artritis reumatoide?

Visión general

La acupuntura es un tipo de medicina tradicional china que data de miles de años. Los acupunturistas usan agujas finas en puntos de presión en varias partes del cuerpo. Se dice que este tratamiento:

  • reducir la inflamación
  • relaja el cuerpo
  • aumentar el flujo sanguíneo

También se cree que libera endorfinas. Estas son hormonas naturales que reducen la sensación de dolor.

En la tradición china, la buena energía fluye a través del » qi » (pronunciado «chee»). Puede ser bloqueado por obstrucciones llamadas «bi». Las agujas abren el qi y eliminan el bi.

La mayoría de las personas no sienten las agujas o sienten un pinchazo muy pequeño cuando se insertan las agujas. Se dice que las agujas son más delgadas que un mechón de cabello.

Algunas personas usan la acupuntura para tratar el dolor en las articulaciones, así como dolores de cabeza, dolor de espalda y ansiedad.

Dado que la artritis reumatoide (AR) puede causar inflamación en las articulaciones o la parte superior del cuello, y dado que la inflamación de las articulaciones puede provocar dolor, las personas con esta afección pueden querer probar la acupuntura para encontrar alivio.

¿Cuales son los beneficios?

Si bien la acupuntura tiene sus escépticos, existe evidencia científica de que puede ayudar a aliviar el dolor en personas con AR.

En un estudio de la Universidad de Ottawa, los participantes con dolor de rodilla debido a AR tuvieron cierto alivio con la electroacupuntura . Este tipo de acupuntura utiliza una corriente eléctrica que pulsa a través de las agujas. Los participantes notaron una reducción del dolor tanto 24 horas después del tratamiento como cuatro meses después. Sin embargo, el estudio señala que el tamaño de la muestra era demasiado pequeño para recomendar la electroacupuntura como tratamiento.

El Pacific College of Oriental Medicine menciona dos estudios que muestran los beneficios de la acupuntura y la electroacupuntura:

  • El primero es un estudio de Rusia con 16 personas que tenían AR. Se demostró que la electro-punción auricular, que coloca agujas en partes especiales del oído, mejora su condición a través de muestras de sangre.
  • Para el segundo estudio, 54 participantes con AR recibieron «punción tibia». Este es un tratamiento de acupuntura con el uso de Zhuifengsu, una hierba china. Se dijo que el estudio era 100 por ciento efectivo, aunque no se incluyó información específica sobre los criterios.

Las agujas de acupuntura se pueden colocar en todo el cuerpo. Los puntos de acupuntura no tienen que colocarse exactamente donde siente dolor, sino en los puntos de presión que identifica su acupunturista.

El acupunturista puede insertar las agujas en sus piernas, rodillas, brazos, hombros y otros lugares. Centrarse en estos puntos puede reducir la inflamación, aumentar las endorfinas y causar relajación. De hecho, muchas personas se duermen durante sus sesiones.

Cuales son los riesgos?

Existen algunos riesgos relacionados con la acupuntura, aunque la mayoría de los investigadores consideran que los beneficios potenciales superan estos riesgos. Además, muchos ven los riesgos menos graves que los asociados con la medicación. Puedes experimentar:

  • dolor leve donde se colocaron las agujas
  • malestar estomacal
  • fatiga
  • hematomas leves
  • aturdimiento
  • espasmos musculares
  • emociones elevadas

Algunos estudios han demostrado que la acupuntura para la AR no ayuda o no proporciona suficiente evidencia para mostrar de cualquier manera. Una revisión de estudios publicados del Tufts Medical Center y la Tufts University School of Medicine concluyó que, si bien hubo algunos resultados positivos , se necesita más investigación.

Un artículo en la revista Rheumatology señala que la mayoría de los ensayos positivos provienen de China, y los estudios negativos realizados en China son raros. Los autores creen que no hay pruebas suficientes para respaldar la idea de que la acupuntura trata la AR, porque los estudios son demasiado pequeños y no son de alta calidad.

Algunas personas deben evitar la acupuntura, que incluyen:

  • Personas con trastornos hemorrágicos . Es posible que tenga problemas para curarse donde se colocó la aguja.
  • Las personas que están embarazadas. Algunos tratamientos de acupuntura resultan en parto prematuro .
  • Personas con problemas cardíacos. Si tiene un marcapasos , el uso de acupuntura con calor o impulsos eléctricos puede causar problemas con su dispositivo.

Al buscar un acupunturista, hay algunas cosas importantes a tener en cuenta. Encuentre a alguien con licencia, ya que tendrá una capacitación exhaustiva.

Los acupunturistas con licencia también usarán agujas estériles. Las agujas no estériles pueden causar infección, ya que las bacterias y los virus pueden ingresar al torrente sanguíneo. Las agujas deben venir preempaquetadas.

También es importante no reemplazar la acupuntura con ningún tratamiento recetado por su médico. La acupuntura ha demostrado funcionar mejor cuando se combina con medicamentos.

¿Cuáles son algunos otros tratamientos naturales?

La acupuntura no es el único tratamiento natural que puede ayudar a aliviar el dolor de la AR.

Alternar calor y frío también puede reducir la hinchazón y, por lo tanto, disminuir el dolor. Use compresas de hielo durante 15 minutos seguidos, seguido de una toalla tibia y húmeda o una almohadilla térmica.

El Tai Chi también puede ser beneficioso. El movimiento lento del arte marcial puede hacer que la sangre fluya y aumentar la flexibilidad. Los ejercicios adicionales también pueden ser útiles, especialmente el ejercicio acuático.

Los suplementos como el aceite de pescado ayudan con la AR, según algunos estudios. Puede ser especialmente útil para reducir la rigidez matutina.

Otros tratamientos naturales incluyen:

  • biorretroalimentación
  • joyería de imán
  • terapias mente-cuerpo como la respiración profunda

Tenga en cuenta que no se ha demostrado que todos estos tratamientos funcionen. Discuta con su médico la mejor terapia natural para usar junto con su tratamiento prescrito.

La comida para llevar

Si está interesado en probar la acupuntura para aliviar sus síntomas de AR, hable con su médico para obtener consejos y recomendaciones. Algunos planes de seguro cubren la acupuntura, especialmente para ciertas afecciones médicas. Buscar acupuntura bajo su plan también puede ayudarlo a asegurarse de encontrar a alguien de buena reputación.

Si no está seguro de qué está causando su dolor, asegúrese de obtener un diagnóstico claro de su médico antes de buscar cualquier tratamiento.

6 fuentes

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