¿Puede el café bajar el colesterol?

El café es una bebida popular que se consume mucho en los Estados Unidos. Con una cafetería en prácticamente todos los rincones, es difícil no unirse a la moda del café que ha barrido a la nación.

Existen muchas variedades de cafés, pero se preparan de dos maneras principales: filtradas y sin filtrar. Los cafés filtrados son el modo de preparación más común en los Estados Unidos e implican preparar el café a través de un filtro. Los cafés sin filtrar, también conocidos como cafés «hervidos», no emplean un filtro e incluyen espresso, cafés turcos y cafés de la prensa francesa.

El café contiene muchos ingredientes, especialmente cafeína, ácido clorogénico y químicos llamados diterpenos. Muchos estudios han examinado los beneficios para la salud del café, prestando especial atención a la cafeína. Algunos estudios incluso han sugerido que beber café puede prevenir enfermedades como la diabetes mellitus tipo II , la enfermedad de Parkinson , ciertos tipos de cáncer de hígado y posiblemente mejorar la salud de su corazón al reducir sus niveles de colesterol y triglicéridos.

¿Puede el café reducir sus niveles de lípidos?

Hasta la fecha, el consumo de café no se ha asociado directamente con la enfermedad cardiovascular, pero algunos estudios revelan que algunas formas de café pueden afectar negativamente su perfil lipídico.

Aunque la mayoría de los estudios han observado que el café filtrado tiene un efecto neutral sobre los niveles de lípidos, el café sin filtrar parece aumentar el LDL, el colesterol total y los triglicéridos en algunos estudios. Se ha descubierto que dos diterpenos que se encuentran en grandes cantidades en café sin filtrar, cafestol y kahweol en realidad aumentan los niveles de colesterol. Estos estudios examinaron diferentes tipos de café sin filtrar, así como también aceite de café. La mayoría de los estudios han indicado que las personas que consumen aproximadamente 60 miligramos de cafestol (equivalente a diez tazas de café francés sin filtrar o dos gramos de aceite de café) pueden elevar los niveles de colesterol total en un promedio de aproximadamente un 20%. Esto se debe principalmente a un aumento en los niveles de lipoproteína de baja densidad (LDL) y triglicéridos.niveles. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) no parecen verse afectadas. Se cree que el café filtrado no tiene este efecto porque los diterpenos quedan atrapados en el filtro y no se incluyen en el café consumido.

Aunque el mecanismo por el cual el cafestol y el kahweol aumentaron el colesterol era en gran parte desconocido, un estudio indica que este compuesto puede activar una proteína llamada receptor farsenoide X (FXR) en el intestino, que afecta un gen llamado factor de crecimiento de fibroblastos 15 (FGF15). Cuando este gen se activa, puede reducir los efectos de tres genes en el hígado involucrados en la regulación del colesterol. En otras palabras, los niveles de colesterol aumentan cuando cafestol y kahweol están presentes debido a su capacidad para activar este gen.

Se necesitan más estudios para examinar el efecto del café sobre los niveles de lípidos ya que los resultados de algunos de estos estudios han sido mixtos. Mientras tanto, si está tratando de controlar sus niveles de colesterol y triglicéridos, es posible que desee reducir su consumo de bebidas de café sin filtrar si toma grandes cantidades de esta bebida con frecuencia. Además, debe tener cuidado con algunas de las cosas que está agregando a su café. La crema espesa, el azúcar, el jarabe de chocolate y el caramelo pueden agregar calorías a su café y podrían elevar sus niveles de colesterol y triglicéridos si consume estos productos de manera regular.

Fuentes

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