¿Puede el abedul blanco ayudar a combatir el cáncer?

El abedul blanco es un tipo de planta utilizada en fitoterapia. Disponible en forma de suplemento dietético, el extracto de abedul blanco contiene butalina (un compuesto que se cree que tiene propiedades promotoras de la salud). Además, el extracto de abedul blanco a veces se aplica tópicamente (es decir, directamente sobre la piel) para ayudar a tratar ciertas afecciones de la piel.

Usos para el abedul blanco

En medicina alternativa, se dice que el abedul blanco actúa como un remedio natural para los siguientes problemas de salud:

  • Diarrea
  • gota
  • cálculos renales
  • osteoartritis
  • Artritis Reumatoide

El abedul blanco también pretende estimular el sistema inmunológico, combatir el cáncer, proteger la salud del hígado, reducir la inflamación y actuar como sedante.

Además, se dice que el uso tópico de abedul blanco trata afecciones como la caspa , el eccema , la pérdida de cabello y las verrugas.

Además, se cree que el aceite esencial extraído del abedul blanco ofrece una variedad de beneficios cuando se usa como remedio de aromaterapia . Por ejemplo, se dice que el aceite esencial de abedul blanco alivia el dolor y mejora el estado de ánimo.

Beneficios del abedul blanco

Aunque actualmente no hay investigaciones sobre los efectos del abedul blanco en la salud, varios estudios preliminares de laboratorio han analizado los beneficios potenciales para la salud del ácido betulínico (un compuesto hecho de betulina) y descubrieron que puede tener efectos anticancerígenos.

Por ejemplo, un estudio publicado en la revista Cancer Research en 2007 muestra que el ácido betulínico puede ayudar a proteger contra el cáncer de próstata. En las pruebas en células, los autores del estudio observaron que el ácido betulínico puede ayudar a combatir el cáncer de próstata al promover la descomposición de ciertas proteínas que están «sobreexpresadas en los tumores». (Se descubrió que contribuye al desarrollo del cáncer, la sobreexpresión ocurre cuando el cuerpo produce demasiadas copias de proteínas).

Además, un estudio publicado en Clinical Cancer Research en 2003 indica que el ácido betulínico puede ayudar a combatir el melanoma, un tipo de cáncer de piel menos común pero más grave. En el estudio, las pruebas en células demostraron que el ácido betulínico puede suprimir el crecimiento del melanoma en parte al inducir la apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas).

Es importante tener en cuenta que si bien cada uno de estos estudios sugiere que el ácido betulínico podría ayudar a inhibir el crecimiento del cáncer, se necesita más investigación para determinar si el uso de abedul blanco es beneficioso para la salud humana.

Advertencias

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad de tomar abedul blanco en forma de suplemento dietético. Sin embargo, existe cierta preocupación de que el abedul blanco pueda ser dañino para las personas con problemas de salud que afectan el corazón o el hígado. Por lo tanto, las personas con afecciones cardíacas o trastornos hepáticos deben evitar el uso de esta hierba.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

Alternativas al abedul blanco

Si bien no hay una forma segura de prevenir el cáncer, ciertas sustancias naturales pueden poseer propiedades para combatir el cáncer. Por ejemplo, la investigación preliminar sugiere que sustancias como la cúrcuma y el resveratrol pueden suprimir el crecimiento del cáncer.

Además, hay alguna evidencia de que aumentar la ingesta de ajo, té verde y ácidos grasos omega-3 puede ayudar a proteger contra algunas formas de cáncer. Mantener niveles óptimos de vitamina D también puede ayudar a aumentar su defensa contra el cáncer.

Para obtener más ayuda para reducir su riesgo de cáncer, asegúrese de evitar fumar, limitar su consumo de alcohol, seguir una dieta equilibrada rica en antioxidantes, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable.

Donde encontrarlo

Disponible para comprar en línea, los suplementos dietéticos que contienen abedul blanco se venden en algunas tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en productos herbales.

Usando abedul blanco para la salud

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar el abedul blanco como tratamiento para el cáncer (o cualquier otra afección). También es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias. Si está considerando usarlo para algún propósito de salud, asegúrese de consultar primero a su médico.

Fuentes

  • Chintharlapalli S, Papineni S, Ramaiah SK, Safe S. «El ácido betulínico inhibe el crecimiento del cáncer de próstata mediante la inhibición de factores de transcripción de proteínas específicos». Cáncer Res. 15 de marzo de 2007; 67 (6): 2816-23.
  • Liby K, Honda T, Williams CR, Risingsong R, Royce DB, Suh N, Dinkova-Kostova AT, Stephenson KK, Talalay P, Sundararajan C, Gribble GW, Sporn MB. «Novel semisynthetic analogues of betulinic acid with diverse cytoprotective, antiproliferative, and proapoptotic activities.» Mol Cancer Ther. 2007 Jul;6(7):2113-9.
  • Mullauer FB, Kessler JH, Medema JP. «Betulinic acid, a natural compound with potent anticancer effects.» Anticancer Drugs. 2010 Mar;21(3):215-27.
  • Schmidt ML, Kuzmanoff KL, Ling-Indeck L, Pezzuto JM. «Betulinic acid induces apoptosis in human neuroblastoma cell lines.» Eur J Cancer. 1997 Oct;33(12):2007-10.
  • Tan Y, Yu R, Pezzuto JM. «Betulinic acid-induced programmed cell death in human melanoma cells involves mitogen-activated protein kinase activation.» Clin Cancer Res. 2003 Jul;9(7):2866-75.

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