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Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad de la piel relativamente común, crónica y no contagiosa. Es una enfermedad cíclica, es decir, los síntomas desaparecen y reaparecen periódicamente.

Su causa es desconocida, pero se sabe que puede tener causas relacionadas con el sistema inmunológico, las interacciones con el medio ambiente y la susceptibilidad genética.

Se cree que se desarrolla cuando los linfocitos T (células responsables de la defensa del cuerpo) comienzan a atacar a las células de la piel. Iniciándose, entonces, respuestas inmunológicas que incluyen la dilatación de los vasos sanguíneos en la piel, la producción de glóbulos blancos en la sangre para combatir la infección.

Como las células de la piel están siendo atacadas, la producción de las mismas también aumenta, llevando a un aumento de su ciclo de vida evolutivo, con la consecuente producción a gran escala debido a la inmadurez de las células.

Este ciclo hace que las células muertas no se puedan retirar de manera eficiente, formando gruesas escamas en la piel. Típicamente, esta cadena se rompe solamente con un tratamiento.

Es importante destacar que: la enfermedad no es contagiosa.

Síntomas

Los síntomas de la psoriasis varían de paciente a paciente, dependiendo del tipo de enfermedad, pero pueden incluir:

  • Manchas rojas con escamas secas de color blanquecino o plata
  • Pequeñas manchas espaciadas
  • Piel seca y agrietada, a veces con hemorragia
  • Picazón, ardor y dolor
  • Uñas gruesos, estriadas o con bultos
  • Hinchazón y rigidez en las articulaciones

En los casos de psoriasis moderada puede ser sólo una molestia a causa de los síntomas; pero en casos severos, la psoriasis puede ser dolorosa y causar cambios que impactan de manera significativa la calidad de vida y la autoestima del paciente. Así que lo ideal es buscar tratamiento tan pronto como sea posible.

Algunos factores pueden aumentar las posibilidades de que una persona contraiga la enfermedad o empeore el cuadro clínico ya existente, como:

  • Antecedentes familiares – Entre el 30 y el 40% de los pacientes con psoriasis tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Estrés – Las personas con altos niveles de estrés debilitan el sistema inmunológico.
  • Obesidad – El sobrepeso puede aumentar el riesgo de desarrollar un tipo de psoriasis, la inversa, común en personas de piel negra y seropositivas.
  • Tiempo frío, porque la piel está más seca; La psoriasis tiende a mejorar con la exposición solar.
  • El consumo de bebidas alcohólicas.
  • Fumar: el cigarrillo no sólo aumenta las posibilidades de desarrollar la enfermedad, sino la gravedad de la misma

Diagnóstico

Hay varios tipos de psoriasis, y el dermatólogo puede identificar la enfermedad, clasificarla e indicar la mejor opción de tratamiento. Dependiendo del tipo de psoriasis y la condición del paciente, los ciclos de psoriasis duran desde unas pocas semanas a meses.

Tipos de psoriasis

psoriasis rosada

Psoriasis en placas o vulgar

Es la manifestación más común de la enfermedad. Forma seca, de color rojizo o placas blanquecinas con escamas plateadas. Estas placas pican y a veces duelen, puede llegar a todas las partes del cuerpo, incluyendo los genitales y dentro de la boca.

En los casos graves, la piel alrededor de las articulaciones puede agrietarse y sangrar.

Psoriasis ungueal

Afecta a los dedos de los pies y también las uñas. Hace que la uña crezca anormalmente engrosada y se escame, perdiendo el color. En algunos casos la uña trata de sacar la carne y, en casos graves, se desmorona.

Psoriasis del cuero cabelludo

Aparecen áreas con escamas plateadas gruesas de color rojizo-blancas, especialmente después del rascado. El paciente puede notar escamas de piel muerta en el pelo o de sus hombros, sobre todo después de rascarse el cuero cabelludo. Parecido a la caspa.

Psoriasis guttata

Generalmente se desencadena por infecciones bacterianas, como las de garganta. Se caracteriza por pequeñas heridas en forma de gota en el tronco, brazos, piernas y cuero cabelludo.

Las heridas se cubren con unas escamas finas, diferente de las placas típicas de la psoriasis, que son gruesas. Este tipo suele afectar a los niños y jóvenes antes de los 30 años.

Psoriasis invertida

Principalmente afecta áreas húmedas, tales como las axilas, la ingle, debajo de los senos y alrededor de los genitales. Son manchas inflamadas y rojas. (Puede empeorar en las personas obesas o cuando hay sudoración excesiva y fricción en la región).

Psoriasis pustulosa

Esta forma rara de psoriasis, pueden aparecer manchas en todas las partes del cuerpo o en áreas más pequeñas, como las manos, los pies o los dedos (llamada psoriasis palmo-plantar).

Por lo general se desarrolla rápidamente, con ampollas llenas de pus que aparecen unas pocas horas después de que la piel se enrojezca.

Las ampollas se secan en un día o dos, pero pueden repetirse durante días o semanas. La psoriasis pustulosa generalizada puede causar fiebre, escalofríos, picazón severa y fatiga.

Psoriasis eritodérmica

Es el tipo menos común. Afecta a todo el cuerpo con manchas rojas que pueden picar o arder intensamente, dando lugar a manifestaciones sistémicas. Puede ser provocada por quemaduras graves, los tratamientos agresivos como el uso o la retirada brusca de corticosteroides, infección u otro tipo de psoriasis que fue mal controlada.

Psoriasis artropática

Además de la inflamación en la piel y descamación, la artritis psoriásica, como también se le conoce, provoca dolor articular severo. Puede afectar a cualquier articulación, y aunque menos grave que la artritis común, puede causar rigidez progresiva. Puede estar asociada con cualquier forma clínica de psoriasis.

Tratamiento

El tratamiento de la psoriasis es esencial para mantener una calidad de vida satisfactoria. En los casos leves, hidratar la piel, aplicar medicamentos tópicos sólo en la región de la lesión y la exposición diaria al sol son suficientes para mejorar el cuadro clínico y acelerar la desaparición de los síntomas.

En los casos moderados, cuando las medidas anteriores no mejoran los síntomas, el tratamiento con exposición a rayos ultravioleta A, la terapia PUVA, es necesario. Esta modalidad terapéutica utiliza una combinación de fármacos que aumentan la sensibilidad de la piel a la luz, psoralenos (P) con luz ultravioleta A (UVA), por lo general en una cámara de emisión de luz.

La sesión de terapia PUVA toma unos pocos minutos y la dosis de UVA puede aumentarse gradualmente dependiendo del tipo de piel y la respuesta de cada paciente individual al tratamiento.

El tratamiento también se puede hacer con UVB de banda ancha o estrecha, con menos efectos adversos, e incluso puede ser adecuado para las mujeres embarazadas.

En los casos graves, se debe iniciar el tratamiento con medicamentos orales o inyecciones.

La psoriasis puede tener un impacto significativo en la calidad de vida y la autoestima del paciente, lo cual puede empeorar el cuadro. Por lo tanto, el asesoramiento es indicado en algunos casos. Otros factores que impulsan la mejora e incluso la desaparición de los síntomas son una dieta equilibrada, actividad física o algunos remedios naturales contra la psoriasis.

Nunca interrumpa el tratamiento prescrito sin el permiso del médico. Esta actitud puede empeorar la psoriasis y agravar la situación.

Prevención

Hay maneras de prevenir la psoriasis, pero las personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad deben tener especial atención a posibles síntomas.

Es importante ser conscientes de los signos. Si nota cualquiera de los síntomas, acude a un dermatólogo inmediatamente. Cuanto más temprano sea el diagnóstico, el tratamiento también será más fácil.

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